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ISON: Astrof√≠sicos divididos ante incierto futuro del “Cometa del Siglo”
Publicado por: Agencia AFP
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Astrof√≠sicos estadounidenses est√°n divididos sobre qu√© ocurrir√° cuando ISON, el llamado “Cometa del Siglo”, pase cerca del Sol el jueves, aunque la mayor√≠a estima que se desintegrar√°.

Los cometas son bolas congeladas de polvo espacial sobrante de la formaci√≥n de estrellas y planetas hace billones de a√Īos.

Por ello cuando se acercan demasiado a una estrella caliente, como el Sol, a menudo su congelado n√ļcleo se derrite.

“Muchos de nosotros pensamos que podr√≠a romperse en mil pedazos, y algunos creen que ni siquiera sobrevivir√°” luego de que pase casi rozando el Sol, dijo el experto en cometas Carey Lisse, del Laboratorio de F√≠sica Aplicada Johns Hopkins durante una conferencia de prensa telef√≥nica.

Pero agreg√≥ que hay otros que piensan que la masa congelada “de hecho sobrevivir√° y reaparecer√°” del otro lado del Sol, aunque algo disminuido por la temperatura solar.

ISON pasará a tan solo 1,17 millones de kilómetros del Sol, cuando será golpeado por temperaturas de unos 2.700 grados Celsius.

“Creo que tiene tal vez 30% de posibilidades de lograrlo”, dijo Lisse.

El cometa es “como una bola de nieve perdida”, explic√≥, y “tal vez la mitad o la tercera parte es agua, por lo que es bastante d√©bil”. Tambi√©n es m√°s peque√Īo que la mayor√≠a de los cometas, con 1,2 km de di√°metro.

“El tama√Īo promedio de un cometa es de unos tres kil√≥metros de di√°metro, por lo que este cometa probablemente tiene la mitad de tama√Īo que el t√≠pico cometa promedio”, a√Īadi√≥.

Lo que sea que ocurra, los astrónomos observarán con entusiasmo.

“Nunca hemos visto a un cometa como este procedente de la nube de Oort yendo a la zona de la √≥rbita del Sol”, dijo el astrof√≠sico Karl Battams, del Laboratorio de Investigaci√≥n Naval en Washington.

“Realmente no tenemos experiencias anteriores a las que nos podamos remitir para valorar o predecir lo que va a ocurrir”, indic√≥ Battams, que agreg√≥ que el ISON “es un objeto muy peculiar y fascinante”.

Los cient√≠ficos dicen que el cometa proviene desde el mismo origen del Sistema Solar, hace 4.500 millones de a√Īos, preservado “en profunda congelaci√≥n en la nube de Oort a mitad de camino hacia la pr√≥xima estrella por los √ļltimos 4.500 millones de a√Īos”, dijo Lisse.

Si ISON sobrevive su pasaje cerca del Sol, ser√° visible en la noche desde diciembre hasta febrero, pasando m√°s cerca de la Tierra (a unos 64 millones de km) el 26 de diciembre.

La agencia espacial estadounidense (NASA) est√° reuniendo una mesa redonda de astr√≥nomos desde el jueves a las 17:00 GMT (14:00 horas en Chile) para responder preguntas del p√ļblico y de la comunidad cient√≠fica mientras siguen el pasaje del cometa cerca del Sol.

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