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Crean por primera vez células madre humanas por clonación
Publicado por: Agencia AFP
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Investigadores estadounidenses lograron convertir c√©lulas de piel humana en c√©lulas madre embrionarias, una primicia despu√©s de varios intentos fallidos en el mundo en a√Īos, revel√≥ un estudio publicado el mi√©rcoles en Estados Unidos.

A partir de la técnica de la clonación, los científicos demostraron por primera vez con un trabajo desvelado este miércoles que es posible crear células madre embrionarias genéticamente idénticas a la persona de la que proceden.

Las c√©lulas madre embrionarias son las √ļnicas c√©lulas capaces de diferenciarse en todo tipo de c√©lulas en el cuerpo y de multiplicarse sin l√≠mite, presentando as√≠ un enorme potencial terap√©utico.

Estas c√©lulas son particularmente prometedores para el tratamiento de distintos trastornos, entre ellos el mal de Parkinson, la esclerosis m√ļltiple, enfermedades del coraz√≥n y lesiones de la m√©dula espinal.

El equipo dirigido por Shoukhrat Mitalipov, de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon (Oregon Health and Science University, noroeste de EEUU), logró reprogramar las células humanas después de convertir con éxito células de la piel de monos en células madre embrionarias en 2007.

Estos investigadores recurrieron a la t√©cnica cl√°sica de utilizar el n√ļcleo de la c√©lula de la piel que contiene el ADN de la persona para transferirlo en la c√©lula de un √≥vulo al que se le ha retirado el material gen√©tico.

El n√ļcleo de una c√©lula adulta se fusiona con un √≥vulo, el cual desarrolla y produce c√©lulas madre embrionarias.

“Estas c√©lulas madre obtenidas por esta t√©cnica han demostrado su capacidad para diferenciarse como c√©lulas madre embrionarias normales en diferentes tipos de c√©lulas, nerviosas, hep√°ticas y card√≠acas”, explic√≥ el doctor Mitalipov, cuyo estudio fue publicado en la versi√≥n online de la revista estadounidense Cell.

No habrá clonación humana

Mitalipov dijo adem√°s que, “como estas c√©lulas madre reprogramadas pueden obtenerse a partir del material gen√©tico del n√ļcleo de un paciente, no hay ning√ļn problema de rechazo de las c√©lulas implantadas”.

Aunque destac√≥ que “todav√≠a hay mucho que hacer antes de desarrollar tratamientos en base a c√©lulas madre embrionarias seguros y eficaces”, el experto estim√≥ “que este avance representa un paso importante en la creaci√≥n de c√©lulas madre que pueden usarse en medicina regenerativa”.

Otra de las ventajas que ofrece este logro es que no utiliza embriones fertilizados que plantean importantes cuestionamientos éticos, puesto que el embrión es destruido durante el proceso.

Desde el nacimiento en 1996 en Reino Unido de la oveja Dolly, el primer animal clonado, los investigadores han logrado clonar 20 especies diferentes, entre cabras, vacas y conejos, aunque nunca monos o primates, cuya biología de reproducción es más compleja.

De todas formas, este √ļltimo avance no abre la v√≠a a una eventual clonaci√≥n humana, insisti√≥ Dan Dorsa, director de investigaci√≥n de la Universidad de Salud y de Ciencias de Oreg√≥n.

Aunque esta técnica puede utilizarse para clonar células madre (clonación terapéutica) el mismo método no permitiría a priori clonar con éxito humanos (clonación reproductiva).

Varios a√Īos de investigaci√≥n con monos utilizando esta t√©cnica no permitieron clonar a estos primates y “ser√≠a probablemente lo mismo con humanos”, subrayaron los cient√≠ficos.

“La fragilidad de las c√©lulas humanas como muestra esta √ļltima investigaci√≥n es un importante obst√°culo que impedir√≠a probablemente el desarrollo de clones”, precisaron.

Sin embargo, el proyecto despertó fuertes críticas de los detractores de la clonación, entre ellos la Iglesia Católica.

Para la Conferencia Episcopal estadounidense, estos trabajos “ser√°n utilizados por otros cient√≠ficos que buscan producir ni√Īos clonados como copias de otras personas”, dijo en un comunicado el cardenal de Boston, Sean O’Malley.

“Cualquiera sea el objetivo, la clonaci√≥n humana trata a las personas como productos manufacturados seg√ļn los deseos de otras personas”, agreg√≥.

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