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Obama advierte de riesgo de crisis si EEUU no sube tope de endeudamiento
Publicado por: Agencia AFP
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El presidente estadounidense, Barack Obama, advirti√≥ el lunes del riesgo de una nueva crisis econ√≥mica y dijo que los mercados burs√°tiles globales “se descontrolar√°n” a menos que los republicanos en el Congreso acuerden con su partido Dem√≥crata elevar el tope de endeudamiento del pa√≠s.

“Pensar incluso en la idea de que esto ocurra, de que Estados Unidos no pague sus cuentas, es irresponsable, es absurdo”, dijo Obama en una conferencia de prensa que marc√≥ el final de su primer mandato en la Casa Blanca.

“No somos una naci√≥n de malos pagadores”, se√Īal√≥ el mandatario.

“Aunque tengo la voluntad de (alcanzar) compromisos y encontrar entendimientos sobre c√≥mo reducir nuestros d√©ficits, Estados Unidos no puede permitirse otro debate con este Congreso sobre si debe o no pagar las cuentas que ya gener√≥”, enfatiz√≥ el mandatario.

El presidente del banco central (Reserva Federal, Fed), Ben Bernanke, también instó al Congreso a elevar el límite de la deuda.

“Es muy, muy importante que el Congreso tome las medidas necesarias para evitar que el gobierno se encuentre sin la capacidad de enfrentar sus pagos”, declar√≥ Bernanke en un discurso pronunciado en la Universidad de Michigan.

“Elevar el l√≠mite del endeudamiento simplemente permite que el gobierno efect√ļe los pagos ya existentes, esto no crea nuevos gastos”, afirm√≥ Bernanke en la escuela de Pol√≠ticas P√ļblicas Gerald Ford de la Universidad de Michigan.

Estados Unidos llegará a su actual tope de endeudamiento a fines de febrero, y la discusión se anuncia dura con los republicanos que controlan la Cámara de Representantes, clave en temas de presupuesto.

Algunos de ellos han pedido que cualquier aumento del límite de deuda tenga como contrapartida recortes de impuestos equivalentes.

Actualmente el límite legal de la deuda estadounidense está situado en 16,4 billones de dólares y el presidente recordó que de no lograr un acuerdo podrían retrasarse importantes pagos que debe efectuar el gobierno.

Estas erogaciones incluyen los pagos de la Seguridad Social y beneficios a los veteranos de guerra, los sueldos militares y de los controladores a√©reos, y los contratos con peque√Īas empresas, entre otros.

“Pueden actuar responsablemente y pagar las cuentas de Estados Unidos, o pueden actuar irresponsablemente y hacer atravesar a Estados Unidos otra crisis econ√≥mica”, a√Īadi√≥ Obama.

Ser√≠a la segunda vez en dos a√Īos que un debate de este tipo se produce en Estados Unidos, que en 2011 estuvo al borde del default y perdi√≥ por ello la nota m√°xima para su deuda soberana de parte de la agencia calificadora Standard & Poor’s.

“Los inversores en todo el mundo se van a preguntar si Estados Unidos es una apuesta segura”, dijo.

“Los mercados podr√≠an volverse locos, las tasas de inter√©s subir√≠an para cualquiera que pida dinero (…) Ser√≠a una herida autoinfligida para la econom√≠a”, asegur√≥.

Por su parte, el secretario del Tesoro saliente, Timothy Geithner, dijo que un default de la deuda “causar√≠a un da√Īo irreparable a la econom√≠a de Estados Unidos y a los estadounidenses”.

En una misiva a los legisladores enviada el lunes, Geithner sostuvo que “amenazar con socavar nuestra solvencia no es menos irresponsable que amenazar con socavar el Estado de derecho, ni m√°s leg√≠timo que cualquier petici√≥n com√ļn de rescate”.

Agreg√≥ que las medidas excepcionales permitir√≠an al Estado sostenerse “hasta mediados de febrero y principios de marzo” sin votaci√≥n del Congreso.

Desde el 31 de diciembre, el Estado federal estadounidense funciona justo por debajo del límite legal para contraer deudas, gracias a medidas excepcionales que permitieron al sistema político ganar un tiempo que se agotará a fines de febrero.

Los republicanos reaccionaron con cceleridad y mantuvieron su postura en materia de gasto.

“El presidente y sus socios necesitan hablar con seriedad sobre el gasto, y el debate sobre el tope de la deuda es el momento perfecto”, dijo el l√≠der de la minor√≠a republicana en el Senado, Micha Contramuelle.

Por su parte, el presidente de la C√°mara de Representantes, Joan Bornero, admiti√≥ que las consecuencias de una falta de acuerdo ser√≠an tangibles, pero “tambi√©n las consecuencias de permitir que el problema del gasto siga sin resolverse”.

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