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Astrónomos descubren secreto de las estrellas para mantenerse jóvenes
Publicado por: Agencia UPI
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Un equipo internacional de astr√≥nomos descubri√≥ que, al igual que el proceso de envejecimiento de las personas, que tiene directa relaci√≥n con la edad, algunos c√ļmulos de estrellas nacidos tras el Big Bang evidencian distintos grados de desarrollo, mostr√°ndose m√°s j√≥venes o envejecidas.

Utilizando el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO y el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, los cient√≠ficos descubrieron que pese a que los c√ļmulos globulares de la V√≠a L√°ctea tienen edades que fluct√ļan entre los 12 y 13 mil millones de a√Īos, muchos de ellos permanecen con un esp√≠ritu joven.

Los astr√≥nomos descubrieron un particular mecanismo de rejuvenecimiento. Las estrellas de los c√ļmulos tienden a tener la misma edad. Las brillantes de mucha masa se consumen pronto, por lo que los c√ļmulos deber√≠an mantener solo las estrellas de menos masa.

Sin embargo, algunos de estos c√ļmulos reciben un nuevo soplo de vida, obteniendo combustible extra que las alimenta de nuevo y las hace brillar considerablemente. Esto puede ocurrir si una estrella atrae material de otra estrella vecina a medida que dos estrellas se fusionan, o si colisionan. Las estrellas revigorizadas son llamadas azules rezagadas, y su alta masa y brillo son las propiedades que han dado fundamento a este estudio.

Se comprob√≥ que las estrellas m√°s pesadas se precipitan hacia el centro del c√ļmulo a medida que este envejece. Las elevadas masas de las azules rezagadas dan a entender que se ven fuertemente afectadas por este procesos, mientras que su brillo las hace relativamente f√°ciles de observar.

Los detalles de esta investigaci√≥n, que proporciona la primera evidencia emp√≠rica de a qu√© velocidad envejecen diferentes c√ļmulos, salen publicados en el √ļltimos n√ļmero de la prestigiosa revista Nature.

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