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Maldonado cierra un 2012 histórico para Venezuela en la Fórmula Uno
Publicado por: Agencia AFP
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El venezolano Pastor Maldonado hizo historia en 2012 como el primer piloto de su país en ganar una carrera de Fórmula 1, coronando una temporada, su segunda en la categoría, que estuvo manchada por penalizaciones y choques en las pistas.

A solamente catorce meses desde su debut en la competici√≥n, el piloto de 27 a√Īos se luci√≥ en mayo al imponerse en el Gran Premio de Espa√Īa al volante de su Williams-Renault FW34, despu√©s de partir desde la ‘pole position’ por una penalizaci√≥n a un rival.

Un emocionado Maldonado escuchó el himno de su país en el circuito catalán, situado cerca de Barcelona, colocando a Venezuela en el mapa de la Fórmula 1, algo que no pudo conseguir su compatriota Johnny Cecotto, que corrió 18 carreras en 1983 y 1984.

Era el sue√Īo cumplido para el piloto nacido en una familia de aficionados a las carreras, que a los ocho a√Īos compet√≠a en karts en el aut√≥dromo cercano a su casa de Maracay (norte).

Y fue uno de los grandes éxitos deportivos internacionales de Venezuela en 2012, junto al oro olímpico del esgrimista Rubén Limardo en Londres y al título MVP (Jugador Más Valioso) de Miguel Cabrera, tercera base de los Tigres de Detroit, en la Liga Americana de béisbol.

La victoria devolvi√≥ adem√°s a la hist√≥rica escuder√≠a Williams a lo m√°s alto del podio, consiguiendo el 114¬ļ triunfo del equipo, pero el primero desde 2004.

La fiesta duró poco ese domingo en el circuito catalán, ya que horas después se desató un grave incendio en el pit del equipo inglés.

“Pastor manej√≥ muy profesionalmente, (con) un estilo de los grandes pilotos” y “pudo controlar la presi√≥n”, destac√≥ a la AFP Alejandro Burger, ex comentarista televisivo de F1.

Maldonado, que s√≥lo hab√≠a logrado puntuar en dos carreras anteriormente en la F√≥rmula 1, un d√©cimo lugar en B√©lgica en 2011 y un octavo en China un mes antes de Espa√Īa, se colocaba entonces de noveno en el Mundial de 2012 con 29 unidades.

Pero en las siguientes nueve carreras se fue sin sumar puntos, multiplicó las penalizaciones -algunas atribuidas a Williams- y levantó críticas de otros pilotos.

“Pastor es un piloto que no respeta a los dem√°s corredores”, dijo el mexicano Sergio P√©rez, luego que su Sauber fuera arremetido por Maldonado en la pista de Silverstone en julio, por lo que el as venezolano recibi√≥ una multa de 10.000 d√≥lares.

Las colisiones siguieron, primero contra el ingl√©s Lewis Hamilton (McLaren) en plena lucha por el tercer lugar en el Gran Premio de Europa, en Valencia, y luego contra el alem√°n Timo Glock (Marussia) en B√©lgica, por la duod√©cima carrera del a√Īo y en la que el venezolano sali√≥ con tres amonestaciones.

Además, su FW34 probó que no estaba a la altura de las demás escuderías y le costó el podio en Singapur, donde debió abandonar la carrera por un problema hidráulico del monoplaza, tras partir desde el segundo lugar.

En casa tampoco le fue mejor a Maldonado: durante unas vueltas de exhibición en agosto perdió el control en una curva y chocó su auto en el emblemático Paseo Los Próceres de Caracas.

Polémica

El accidente reanudó la polémica en su país entre los fanáticos de sus triunfos y los críticos del patrocinio que recibe de la estatal PDVSA, motor del gobierno del presidente Hugo Chávez, quien ha elogiado al corredor como embajador deportivo de Venezuela.

Maldonado se recuper√≥ y en octubre volvi√≥ a puntuar por primera vez desde Espa√Īa al llegar octavo en Jap√≥n, y sigui√≥ sumando un mes despu√©s como quinto en Abu Dabi y noveno en Estados Unidos, para cerrar el a√Īo ubicado en la casilla 15 de la tabla con 45 puntos.

“Este a√Īo estuvimos excelentes en varios circuitos, como Barcelona, M√≥naco o Abu Dabi, pero no tuvimos la consistencia necesaria para mantenernos as√≠ en cada Gran Premio”, admiti√≥ el piloto, que fue confirmado para continuar con la escuder√≠a Williams en 2013.

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