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Pekerman y Falcao avivaron el sue√Īo de Colombia para Brasil-2014
Publicado por: Agencia AFP
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La selecci√≥n Colombia aviv√≥ en 2012 el sue√Īo de clasificar al Mundial de Brasil-2014 con la direcci√≥n del argentino Jos√© Pekerman y las estelares actuaciones de Radamel Falcao Garc√≠a, James Rodr√≠guez y Te√≥filo Guti√©rrez, quienes comienzan a eclipsar a las brillantes figuras cafeteras de los a√Īos 90.

“Colombia hab√≠a iniciado con dificultades las eliminatorias, eso dio temores e inseguridades. Fue un momento dif√≠cil para todos pero siempre cre√≠ que Colombia pod√≠a superarse”, dijo recientemente Pekerman a periodistas.

En septiembre de 2011, durante la v√≠spera de eliminatorias mundialistas, el entrenador colombiano Hern√°n Dar√≠o G√≥mez renunci√≥ a causa de un esc√°ndalo por golpear en estado de ebriedad a una mujer en Bogot√° y fue su asistente t√©cnico, Leonel √Ālvarez, quien lo sucedi√≥.

En diciembre √Ālvarez fue cesado, luego de que Colombia venciera a Bolivia (2-1), en La Paz; empatara con Venezuela (1-1) y perdiera ante Argentina (1-2), en Barranquilla, durante la etapa inicial de eliminatorias entre octubre y noviembre del pasado a√Īo.

Adem√°s, el d√©bil sistema defensivo de Colombia y una fragmentada conexi√≥n entre los volantes y Falcao Garc√≠a (Atl√©tico de Madrid, Espa√Īa) sumieron en la amargura al pa√≠s cafetero, que vio lejana la posibilidad de regresar a un Mundial FIFA tras 16 a√Īos de ausencia.

Pero una sutil ilusión brilló en enero pasado cuando Pekerman, tres veces campeón mundial con la selección Sub-20 de Argentina y DT de la mayor en Alemania-2006, asumió las riendas con el objetivo de clasificar a Brasil-2014.

El timonel argentino debut√≥ en junio pasado en eliminatorias con un triunfo 1-0 sobre Per√ļ, en Lima por la 5¬™ fecha, gracias al gol del volante juvenil James Rodr√≠guez (Porto, Portugal). Aunque por la 6¬™ jornada en Quito, Colombia cay√≥ por la m√≠nima diferencia ante Ecuador.

Para septiembre por la 7¬™ fecha, ‘El Tigre’ Falcao Garc√≠a rugi√≥ intensamente con una diana en la goleada 4-0 sobre Uruguay, en Barranquilla, donde adem√°s el delantero Te√≥filo Guti√©rrez (Junior) marc√≥ un doblete y el defensa Camilo Z√ļ√Īiga (N√°poli, Italia) un tanto.

Los cafeteros ratificaron su nivel en la 8¬™ jornada con un triunfo 3-1 sobre Chile, en Santiago, gracias a la √≥ptima sincron√≠a ofensiva y goles de ‘El Bandido’ Rodr√≠guez, Falcao Garc√≠a y ‘Teogol’ Guti√©rrez (ex Racing de Argentina).

Con broche de oro Colombia sell√≥ la primera fase de eliminatorias, cuando en octubre pasado durante la 9¬™ fecha venci√≥ 2-0 a Paraguay, en Barranquilla, donde ‘El Tigre’ sac√≥ sus garras y anot√≥ un brillante doblete.

Falcao García se sumó al ránking de goleadores de las eliminatorias sudamericanas con 5 dianas, detrás respectivamente de los argentinos Lionel Messi, Gonzalo Higuaín y el uruguayo Luis Suárez, cada uno con 7 goles.

En el clasificatorio regional la escuadra cafetera se ubica tercera con 16 puntos, detrás de Ecuador (17) y del líder, Argentina (20), tras disputadas 10 de las 18 fechas.

“Colombia tuvo un crecimiento, fue jugando cada partido para encontrar su mejor rendimiento y logr√≥ un nivel que nos permite ser optimistas para el futuro”, dijo Pekerman.

El DT tambi√©n tuvo buenos resultados en los partidos amistosos: un 2-0 sobre M√©xico (debut oficial) en febrero, un 3-0 sobre Camer√ļn en octubre, y un 1-1 con Brasil en noviembre.

La selección cafetera enderezó su camino en 2012 gracias también a la solidez del portero David Ospina (Niza, Francia) y el defensa Mario Yepes (AC Milan, Italia), así como la sincronía de los volantes Edwin Valencia (Fluminense, Brasil) y Macnelly Torres (Atlético Nacional).

La actual Colombia comienza a eclipsar a sus brillantes figuras de anta√Īo como Ren√© Higuita, Carlos ‘El Pibe’ Valderrama, Freddy Rinc√≥n y Faustino Asprilla, quienes compitieron consecutivamente en los Mundiales de Italia-1990, Estados Unidos-1994 y Francia-1998.

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