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La NASA hará estrellar dos sondas en la Luna el próximo lunes
Publicado por: Agencia AFP
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La NASA har√° estrellar dos peque√Īas sondas en la Luna el pr√≥ximo lunes, despu√©s de meses recopilando datos en una √≥rbita alejada kil√≥metros de la superficie lunar, anunci√≥ la agencia espacial este jueves.

“No esperamos una gran explosi√≥n”, asegur√≥ el director del proyecto, David Lehman, del Laboratorio de Propulsi√≥n por Reacci√≥n. “Su tanque de combustible est√° vac√≠o y tienen el tama√Īo de un lavarropas”, a√Īadi√≥.

Las sondas denominadas Ebb y Flow est√°n programadas para finalizar su descenso controlado a una monta√Īa del polo norte lunar sobre las 22:28 GMT (19:28 horas en Chile) del lunes.

En ese momento, ambas chocarán con la superficie lunar a una velocidad de 1,7 kilómetros por segundo.

Desafortunadamente, la NASA no podrá tomar fotografías del impacto porque la región se encontrará a oscuras en el momento de la llegada.

Las dos sondas serán destruidas después de estar trabajando con unos niveles muy bajos de combustible y desplazándose muy por debajo de la órbita para seguir realizando misiones.

Sin embargo, estas sondas lograron generar el mapa de gravedad de mayor resolución jamás captado de un cuerpo celeste. Esto ayudará a proporcionar un mejor conocimiento de cómo la Tierra y otros planetas rocosos en el Sistema Solar se formaron y evolucionaron, afirmó la NASA.

“No podr√≠a haber imaginado ni en sue√Īos que la misi√≥n ser√≠a tan exitosa”, dijo la principal investigadora, Maria Zuber, del Instituto de Tecnolog√≠a de Massachusetts.

“Va a ser dif√≠cil decirles adi√≥s”, confes√≥.

Las dos sondas han estado enviando información alrededor de la Luna desde el 1 de enero comenzando con una altitud media de 55 kilómetros sobre la superficie lunar y descendiendo, más tarde, a alrededor de 23 kilómetros para tener una perspectiva más cercana.

En algunos momentos, llegaron a volar s√≥lo a unos cuantos kil√≥metros por encima de las monta√Īas m√°s altas de la Luna.

“Nuestras gemelas lunares pueden estar en el crep√ļsculo de sus vidas operativas, pero una cosa es segura: que bajar√°n llenas de alegr√≠a”, a√Īadi√≥ Lehman.

“Incluso durante la √ļltima mitad de su √ļltima orbitaci√≥n, vamos a realizar un experimento de ingenier√≠a que puede ayudar a que futuras misiones operen de manera m√°s eficiente”, a√Īadi√≥.

Ebb y Flow utilizarán sus motores hasta que se vacíen los tanques, lo que permitirá a la NASA determinar precisamente cuánto combustible les quedaba. Esto podría ayudarles a mejorar las previsiones sobre las necesidades de combustible para futuras misiones.

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