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Tsunami llega a Hawai luego de fuerte sismo al oeste de Canad√°
Publicado por: Agencia AFP
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Un tsunami potencialmente destructivo llegaba este domingo a las costas del estado estadounidense de Hawai luego de un poderoso sismo de magnitud 7.7 registrado en islas al oeste de Canad√°, disparando llamados a tomar medidas urgentes para proteger vidas.

“El tsunami est√° llegando en este momento preciso”, dijo a la prensa Gerard Fryer, eminente geof√≠sico del centro.

Im√°genes de televisi√≥n de la isla de Oahu mostraban olas relativamente peque√Īas, ba√Īando suavemente las costas.

Pero Fryer urgi√≥ a los residentes hawaianos a no dejarse enga√Īar por las apariencias.

“T√≠picamente, la primera ola no es la mayor”, argument√≥. Dijo que las olas siguientes pueden ser mucho m√°s grandes y pueden inundar las √°reas m√°s bajas.

“Si las olas son grandes, el fen√≥meno puede tomar seis o siete horas”, advirti√≥ el cient√≠fico.

Inicialmente, el Centro de alerta de tsunami del Pac√≠fico anunci√≥ que no hab√≠a “amenaza de un tsunami destructivo” luego de que el sismo sacudiera las islas Queen Charlotte al oeste de la costa de Canad√°, donde en lo inmediato no se reportaron v√≠ctimas o da√Īos.

Pero m√°s tarde se emiti√≥ un alerta, se√Īalando la formaci√≥n de un tsunami generado por el terremoto, que se dirig√≠a hacia Hawai.

Las sirenas sonaron en el archipiélago y las autoridades urgieron a la población a dirigirse a zonas más altas, provocando la suspensión de fiestas de Halloween, corridas desde restaurantes y embotellamientos de tránsito desde las zonas de playas.

“Hemos hecho todo lo que pudimos para difundir la informaci√≥n”, dijo el alcalde de Honolulu Peter Carlisle. “Todo el mundo est√° saliendo. Se puede confiar en la polic√≠a porque ellos tambi√©n est√°n siendo evacuados”, agreg√≥.

Las autoridades canadienses ya hab√≠an lanzado el s√°bado por la noche un alerta por tsunami luego de un “sismo mayor” de magnitud 7,7 que sacudi√≥ las islas Queen Charlotte, indic√≥ el ministerio de Recursos Naturales.

“El alerta est√° en vigor para las zonas costeras de Colombia Brit√°nica y de Alaska entre el norte de la isla de Vancouver y el cabo Decision en Alaska (137 km al sureste de Sitka)”, indic√≥ el ministerio en un comunicado en el que pide a los habitantes de esas zonas seguir las instrucciones de las autoridades locales para una eventual evacuaci√≥n hacia zonas m√°s elevadas.

El fuerte sismo de magnitud 7,7 sacudi√≥ a √ļltima hora del s√°bado la regi√≥n del archipi√©lago de Haida Gwaii (ex islas Queen Charlotte), inform√≥ el instituto geol√≥gico estadounidense (USGS).

El epicentro del temblor, que tuvo lugar a las 03H04 GMT del domingo, se localiz√≥ a 139 km al sur de la localidad de Masset, indic√≥ el USGS. El temblor se sinti√≥ en gran parte del centro y norte de la provincia de Colombia Brit√°nica, inclusive en Prince Rupert, Quesnel y Houston, precis√≥ el ministerio que indic√≥ que no recibi√≥ informes sobre v√≠ctimas o da√Īos eventuales.

Numerosas réplicas se registraron luego, algunas de magnitud 4.6, informaron las autoridades canadienses.

Un buque de la Guardia Costera estadounidense intentaba alertar a todos aquellos que estuvieran embarcados para prepararse para un potencial tsunami, indicó el diario Globe and Mail.

El periódico canadiense cita al teniente Bernard Auth, del Centro de Comando Juneau, indicando que la Guardia Costera también trabajaba con autoridades locales en poblaciones de la costa para tomar precauciones.

Las autoridades canadienses buscaron sin embargo calmar a la poblaci√≥n. “No esperamos mayores da√Īos ni inundaciones”, dijo Kelli Kryzanowski de la Agencia de control de emergencias de Columbia Brit√°nica a los periodistas.

Pero Fryer dijo que los sismos que exceden la magnitud 7.0 deben ser tenidos en cuenta.

Magnitud ” 7.7 is un sismo grande, fuerte. No es algo que se deba ignorar”, advirti√≥.

La evaluación del sismo fue realizada en base a la escala abierta Moment Magnitude usada por los sismólogos estadounidenses, que mide el área de la falla abierta y la energía total liberada.

Las ex Queen Charlotte Islands, también conocidas por su nombre oficial indígena de Haida Gwaii, son unas 150 islas ubicadas al norte de la isla canadiense de Vancouver. Su población es cercana a los 5.000 habitantes. La etnia Haida representa un 45% del total.

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