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Jinete japon√©s ser√° otra vez el “abuelo” de los Juegos Ol√≠mpicos en Londres
Publicado por: Agencia AFP
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Con 71 a√Īos, el jinete Hiroshi Hoketsu volver√° a ser, como en Pek√≠n-2008, el participante de m√°s edad de los Juegos Ol√≠mpicos, con su participaci√≥n en Londres-2012 en equitaci√≥n, en doma, donde verle cabalgar ser√° una de las im√°genes de la competici√≥n.

Es su tercera presencia ol√≠mpica, ya que antes de Pek√≠n hab√≠a participado en otros Juegos, cuando ten√≠a apenas 23 a√Īos, en los que se disputaron en su ciudad natal, Tokio, en 1964. En Los √Āngeles-1984 fue suplente, sin llegar a competir, y en Se√ļl-1988 fue baja por enfermedad de su caballo.

Hoketsu tiene desde 2008 el honor de ser el japon√©s de m√°s edad en unos Juegos Ol√≠mpicos, superando al tambi√©n jinete Kikuko Inoue, que compiti√≥ en Se√ļl cuando ten√≠a 63 a√Īos. El r√©cord general sigue para el sueco Oscar Swahn, que ten√≠a 72 a√Īos cuando gan√≥ una plata en tiro en Amberes-1920.

“No he cambiado mucho con los a√Īos, ni f√≠sica ni mentalmente. Por suerte no he tenido ninguna enfermedad importante, a excepci√≥n de alguna gripe por el fr√≠o”, coment√≥ a la AFP en una reciente entrevista.

Ese caballo con el que competir√° es Whisper, una yegua de quince a√Īos, “algo vieja” seg√ļn Hoketsu, pero con la que se entiende a la perfecci√≥n y ha conseguido muy buenos resultados en los √ļltimos a√Īos.

A pesar de ello, el estado f√≠sico de la yegua podr√≠a ser su principal problema, ya que en los √ļltimos meses ha tenido problemas con una tendinitis en las patas delanteras.

En Tokio-1964 fue 40¬ļ y en Pek√≠n-2008 destac√≥ con un noveno puesto en doma. En Londres quiere mejorar esos resultados, ya que cree que una pantalla gigante situada en el centro de la pista asust√≥ a su caballo y evit√≥ que consiguiera un mejor resultado en la capital china.

La vida de Hoketsu ha estado marcada por su pasi√≥n por los caballos, pero no ha sido la de un jinete al uso, hasta el punto de que en un momento dado opt√≥ por su carrera profesional en la industria farmac√©utica y ortop√©dica, y s√≥lo tras jubilarse en 2003 comenz√≥ a trabajar para ser ‘profesional’ de la equitaci√≥n.

Se form√≥ en la Universidad Keio de Tokio y estudi√≥ tambi√©n en una elitista escuela de Carolina del Norte, en Estados Unidos, lo que le abri√≥ las puertas de una importante multinacional, aunque √©l nunca dej√≥ de montar, levant√°ndose muy pronto cada ma√Īana para montar a caballo en su club de Yokohama.

Sobre su secreto para mantener la forma, suele repetir que la clave está en haber hecho ejercicio, una hora mínimo al día, y en una dieta rica en pescado, que le hace mantenerse en poco más de 60 kilogramos desde hace décadas.

En los √ļltimos a√Īos, Hoketsu ha estado viviendo en Aquisgr√°n, en el oeste de Alemania, el lugar donde vive el due√Īo y m√©dico de su yegua, y donde la equitaci√≥n cuenta con buenas instalaciones para el entrenamiento.

Es consciente de que lo tiene dif√≠cil y que puede que tenga que conformarse con la m√°xima ol√≠mpica de “lo importante es participar”, pero su sue√Īo es poder mejorar su actuaci√≥n de Pek√≠n y demostrar que es competitivo a pesar de su edad y de la de su yegua.

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