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Científicos sudafricanos presentan el esqueleto prehumano más completo
Publicado por: Agencia AFP
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Cient√≠ficos sudafricanos afirmaron el jueves haber descubierto el esqueleto “m√°s completo” de un ancestro del hombre, en una roca que hab√≠a sido extra√≠da de un sitio arqueol√≥gico hace m√°s de tres a√Īos.

Los restos del esqueleto de un hom√≠nido joven, de la especie Australopithecus sediba, forman “el m√°s completo esqueleto de un temprano ancestro de los humanos hasta ahora descubierto”, dijo el paleont√≥logo Lee Berger, de la Universidad de Witwatersrand.

“Hemos descubierto partes de una mand√≠bula y partes claves del cuerpo, incluyendo lo que parece ser un f√©mur completo, costillas, v√©rtebras y otras partes importantes de las extremidades, algunas que nunca hab√≠an sido halladas tan completas en el registro f√≥sil”, dijo Berger, quien encabez√≥ el equipo responsable del descubrimiento.

El hallazgo ocurri√≥ en una roca de un metro de ancho que hab√≠a permanecido varios a√Īos casi ignorada en un laboratorio, hasta que un t√©cnico percibi√≥ algo en la superficie que parec√≠a un diente.

La pieza fue sometida a un esc√°ner que revel√≥ partes significativas del A. sediba. Otras partes de un esqueleto similar hab√≠an sido halladas en 2009 en el sitio conocido como “Cuna de la Humanidad”, al norte de Johannesburgo.

Por el momento no queda claro si los esqueletos -que exhiben largos brazos, un cerebro peque√Īo y manos con un pulgar- es un ancestro directo del g√©nero de los humanos Homo, o una especie pr√≥xima.

“Parece que ahora poseemos el esqueleto casi completo”, dijo Berger, quien mostr√≥ gran entusiasmo, compartido por los otros cient√≠ficos del equipo.

La especialista de laboratorio Bonita de Klerk dijo a la AFP que “es como tratar de montar un rompecabezas”.

El esqueleto -que se remontar√≠a a unos dos millones de a√Īos- pertenecer√≠a a un joven de entre 9 y 13 a√Īos de edad en el momento de su muerte.

De acuerdo con De Klerk, “est√°bamos cargando esta roca en un veh√≠culo para llevarla a un laboratorio cuando uno de los t√©cnicos alert√≥ que hab√≠a algo como un diente en la superficie. Llamamos a Lee y √©l dijo: ‘Creo que es el diente de un homin√≠do’. Y ten√≠a raz√≥n”.

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