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Incendios en Colorado dejan 36.000 evacuados y edificios destruidos
Publicado por: Agencia AFP
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Un incendio que hace estragos cerca de Colorado Springs (Colorado, oeste de Estados Unidos) recrudeció y penetró en la ciudad, provocando la evacuación de más de 36.000 personas y la destrucción de varios edificios, indicaron el miércoles las autoridades.

“Hasta (el martes) por la tarde, se trataba de un incendio forestal, pero desde entonces entr√≥ en el noroeste de la ciudad. Nadie esperaba que esto ocurriera”, declar√≥ Steve Bach, alcalde de la localidad, a la cadena de televisi√≥n KDVR-TV.

“Es una tormenta de fuego de proporciones √©picas”, coment√≥ por su parte el jefe de Bomberos de Colorado Springs, Richard Brown, citado en el diario local Denver Post.

Colorado Springs es la segunda ciudad del estado y está ubicada a un centenar de kilómetros al sur de Denver.

El incendio, llamado Waldo Canyon Fire, se desató el sábado y se mostró de inmediato peligroso. Unas 36.000 personas debieron ser evacuadas, declaró a la CNN el gobernador de Colorado, John Hickenlooper.

Las causas del incendio segu√≠an siendo desconocidas. “Tenemos pistas seg√ļn las cuales podr√≠a ser de origen criminal, pero algunos piensan que podr√≠a deberse a rayos” tras una tormenta el√©ctrica, se√Īal√≥.

Hickenlooper sobrevoló el incendio el martes por la noche para evaluar la magnitud del desastre.

“Es un espect√°culo l√ļgubre, la destrucci√≥n es enorme”, dijo Hickenlooper a la misma cadena de televisi√≥n.
Hasta el momento, seg√ļn el gobernador, no hay ninguna v√≠ctima fatal.

El FBI est√° “trabajando estrechamente con las autoridades locales y federales para determinar si los incendios son resultado de una actividad criminal”, pero por ahora no comenz√≥ una investigaci√≥n, dijo a la AFP Dave Joly, portavoz del FBI en Denver.

Mientras vientos muy fuertes y en sentido contrario soplaban sobre la región, haciendo totalmente imprevisible el avance del fuego; las filas de automóviles que escapaban de la ciudad crecían en las autopistas.

“En general el viento sopla en una sola direcci√≥n. Jam√°s vimos un avance como este”, dijo el comandante de las operaciones, Rich Harvey, durante una rueda de prensa en Colorado Springs.

“El incendio se comporta de manera totalmente imprevisible”, agreg√≥, antes de precisar que los vientos hab√≠an alcanzado una veclodad cercana a los 100 km/h.

Los bomberos del estado combaten también el llamado High Park Fire, que estaba controlado en un 65% el martes, cerca de Fort Collins (100 km al noroeste de Denver), que ya destruyó cerca de 35.000 hectáreas de bosques y se convirtió en el segundo en importancia de la historia de Colorado.

Altas temperaturas récord, una humedad muy baja y vientos de más de 100 km/h provocaron y atizaron recientemente unos 40 incendios en el oeste del país.

El presidente Barack Obama anunci√≥ en la ma√Īana del mi√©rcoles que se desplazar√° el viernes a Colorado para conocer la situaci√≥n.

En una conversaci√≥n telef√≥nica con el gobernador del estado, Obama precis√≥ que el gobierno federal “continuar√° brindado los recursos necesarios para respaldar y asistir a las autoridades locales de Colorado y de otros numerosos estados del oeste del pa√≠s afectados por los incendios”.

En la noche del martes al miércoles el incendio más que duplicó su extensión y ya lleva destruidas más de 6.000 hectáreas de vegetación. El miércoles, sólo 5% del mismo estaba controlado.

Entre las instalaciones amenazadas por el fuego figura la Escuela de Formación de la Fuerza Aérea, que debió evacuar dos barracas para estudiantes la víspera de la llegada de mil nuevos cadetes.

La mitad de los recursos federales de lucha contra los incendios han sido desplegados en Colorado, se√Īal√≥ la Casa Blanca.

En total, más de 8.400 personas, 578 carros de bomberos y 79 helicópteros luchaban actualmente contra las llamas en el oeste de Estados Unidos.

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