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Terremoto del 27F hizo “retroceder en el tiempo” playas chilenas recuper√°ndolas de la erosi√≥n
Publicado por: Christian Leal
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Naturalmente asociado a destrucción y muerte, pocos de nosotros podríamos pensar en un terremoto como una fuerza restauradora. Sin embargo eso es exactamente lo que ocasionó el sismo del 27 de febrero respecto de las playas de la zona centro-sur de nuestro país.

El ins√≥lito efecto fue estudiado por Eduardo Jaramillo, de la Universidad Austral de Chile, y por Jenifer Dugan, de la Universidad de California, quienes se percataron de c√≥mo la s√ļbita elevaci√≥n de la l√≠nea costera permiti√≥ la recuperaci√≥n casi instant√°nea de las playas, afectadas por d√©cadas de erosi√≥n tanto natural como por causas humanas.

“Fue como retroceder en el tiempo. La l√≠nea costera completa se elev√≥ y playas que ten√≠an una altitud mucho menor en relaci√≥n al nivel del mar se levantaron algunos metros. Recuperaron un mont√≥n de terreno perdido”, se√Īal√≥ Dugan a la revista Scientific American.

Ese terreno hab√≠a ido progresivamente desapareciendo bajo el mar debido a la elevaci√≥n del mar por el cambio clim√°tico, pero sobre todo por la construcci√≥n masiva de muros de contenci√≥n frente a las playas, que lejos de proteger a las costas acaban provocando consecuencias a√ļn m√°s severas.

“Cuando construyes un muro de contenci√≥n frente al mar, el agua la golpea y rebota contra la playa con m√°s fuerza todav√≠a”, explica Jaramillo. Seg√ļn el investigador chileno, al no permitir que las olas se retiren naturalmente, estas lo hacen con mayor violencia, llev√°ndose la arena de las orillas y hundiendo lenta pero inexorablemente el terreno.

La pérdida de estas playas había provocado que una multitud de especies, tanto vegetales como animales, fueran perdiendo su hábitat, el que pudieron recuperar de forma casi inmediata gracias al terremoto.

“Las plantas areneras est√°n regresando a lugares donde, hasta nuestro conocimiento, no las hubo en much√≠simo tiempo. El sismo volvi√≥ a instaurar un h√°bitat arenoso que se hab√≠a perdido, que los invertebrados y las aves est√°n reclamando r√°pidamente”, agreg√≥ Dugan.

“Definitivamente, esta no es la consecuencia ecol√≥gica que podr√≠as haber esperado de un gran terremoto y posterior tsunami”, concluy√≥ la investigadora.

En tanto, Jaramillo indic√≥ que espera que estos resultados concienticen a las autoridades sobre los da√Īos medioambientales de construir muros de contenci√≥n frente a las playas, enfatizando que las playas arenosas son la mejor defensa contra las olas, ya que se extienden hacia el mar y absorben el impacto de las olas gradualmente.

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