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Athletic de Bilbao derrotó al Sporting de Lisboa y avanzó a la final de Europa League
Publicado por: Simón Collado
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Athletic Bilbao, cuadro del ex seleccionador nacional Marcelo Bielsa, avanzó este jueves a la final de la Europa League 2011-2012, tras vencer por 3-1 como local en la semifinal revancha (y por 4-3 en el global) al Sporting Lisboa del volante chileno Matías Fernández, quien sólo jugó el primer tiempo.

El conjunto espa√Īol tom√≥ ventaja por intermedio de Markel Susaeta (17′) e Ibai G√≥mez (45+1′), mientras que el equipo portugu√©s empat√≥ parcialmente a trav√©s del holand√©s Rick van Wolfswinkel (44′). El gol de la clasificaci√≥n fue del goleador Fernando Llorente (87′), ante el j√ļbilo de los 40 mil asistentes al Estadio ‘San Mam√©s’.

De esta forma, el t√©cnico argentino llev√≥ al Athletic a su segunda final europea de su historia, tras emular el logro de Koldo Aguirre hace 35 a√Īos, quien dirigi√≥ al cuadro vasco en la serie decisiva que perdi√≥ de la Copa UEFA y a doble partido, donde este equipo cay√≥ ante Juventus de Italia.

Athletic jugar√° la ‘final’ espa√Īola ante Atl√©tico de Madrid el pr√≥ximo 9 de mayo en el Estadio Nacional de Bucarest, Rumania, y adem√°s disputar√° la gran final de la Copa del Rey ante FC Barcelona en el Estadio ‘Vicente Calder√≥n’ de Madrid el 25 de mayo, en una primera temporada muy positiva para Bielsa hasta el momento en el cuadro vasco.

El partido comenz√≥ parejo pero con el cuadro de Bielsa siempre con la intenci√≥n de ir al ataque, lo cual se ratific√≥ con la apertura del marcador tras gran jugada colectiva: centro de Muniain que fue amortiguado con el pecho por Llorente, para que Susaeta sacara un disparo inatajable para el portero Rui Patricio (17′).

La escuadra lusitana maniat√≥ por momentos al equipo local, tal como en el duelo de ida, con algunas escapadas y tiros libres de Fern√°ndez e incluso pudo empatar antes con un incre√≠ble cabezazo elevado de Pereirinha en plena √°rea chica. En las postrimer√≠as del lapso inicial vino as√≠ el empate con un c√≥rner de ‘Matigol’ que, tras ser despejado a medias por la zaga local, encontr√≥ al ariete Van Wolfswinkel, quien sac√≥ un zurdazo bajo para decretar la paridad (44′).

Sin embargo, un gol clave fue el anotado por Ibai G√≥mez: gran maniobra de Llorente en la medialuna del √°rea para desmarcarse y meter un gran pase para el volante, quien defini√≥ dentro del √°rea (45+1′) para dar tranquilidad al cuerpo t√©cnico de Bielsa con miras al segundo tiempo, dado que se igualaba el duelo de ida.

Al inicio del complemento ingres√≥ Daniel Carrico por Fern√°ndez (Diego Rubio estuvo en el banco) y ambos equipos pudieron desnivelar, pero Susaeta exigi√≥ al meta Rui Patricio y Llorente estuvo a punto de anotar, pero su cabezazo dio en un poste. En tanto, el argentino Emiliano Ins√ļa mand√≥ un remate al vertical. Todo era nervios en ‘La Catedral’.

El gol de la clasificaci√≥n lleg√≥ al final para el Athletic tras un gran desborde de G√≥mez por la izquierda, quien sac√≥ un centro que Llorente capitaliz√≥ para batir a Rui Patricio y provocar el delirio de los hinchas (87′), que se transform√≥ en festejo total luego de una soberbia atajada de Iraizoz en los descuentos y del pitazo del √°rbitro ingl√©s Martin Atkinson.

Ahora el Athletic de Bielsa buscar√° rubricar su notable campa√Īa (donde se llev√≥ los elogios del mundo del f√ļtbol al eliminar a colosos como Manchester United y Schalke 04) e intentar conseguir el primer t√≠tulo internacional de su historia cuando se mida ante Atl√©tico de Madrid, un cuadro que viene de ganar esta misma competencia en 2010 y que impuso su jerarqu√≠a al eliminar a Valencia en la otra llave de semifinales.

As√≠, luego de 34 a√Īos, cuando se enfrent√≥ a Juventus en la definici√≥n de la extinta Copa UEFA, Athletic de Bilbao, de la mano de Marcelo Bielsa, vuelve a jugar una final europea y ser√° ante el Atl√©tico de Madrid el 9 de mayo en Bucarest.

Escucha el emocionante relato de Radio Euskadi tras el partido y ve el video de los goles.

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