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Captan desde Chile asombrosa imagen que muestra colisiones en un joven c√ļmulo de galaxias
Publicado por: Comunicado de Prensa
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El Telescopio de Rastreo del VLT (VLT Survey Telescope, VST) de ESO, ubicado en el observatorio de Paranal, en la Regi√≥n de Antofagasta, ha captado una fascinante colecci√≥n de im√°genes de galaxias interactuando en el C√ļmulo de galaxias de H√©rcules. La nitidez de la nueva imagen, y los cientos de galaxias capturados con detalle en menos de tres horas de observaci√≥n, atestiguan la gran capacidad del VST y de su enorme c√°mara, OmegaCAM, para explorar el Universo cercano.

El C√ļmulo de galaxias de H√©rcules (tambi√©n conocido como Abell 2151) se encuentra a unos 500 millones de a√Īos luz de distancia, en la constelaci√≥n de H√©rcules. Se diferencia de otros conjuntos de galaxias cercanas en muchos aspectos: pese a ser de forma irregular, contiene una amplia variedad de tipos de galaxias, particularmente j√≥venes, espirales con formaci√≥n estelar, y no se observan gigantes el√≠pticas.

La nueva imagen fue tomada con el VST, el √ļltimo telescopio que se ha sumado a los ya existentes en el Observatorio Paranal de ESO. El VST es un telescopio de rastreo equipado con el instrumento OmegaCAM, una c√°mara de 268 megap√≠xeles que proporciona im√°genes que cubren amplias zonas del cielo. Normalmente s√≥lo telescopios peque√Īos pueden obtener im√°genes tan amplias de objetos como este de una sola vez, pero el telescopio de 2,6 metros VST, no solo posee un amplio campo, sino que tambi√©n puede explotar las excelentes condiciones de Paranal para obtener simult√°neamente im√°genes muy precisas y profundas de manera muy r√°pida.

En esta captura podemos observar pares de galaxias acerc√°ndose e intimando, fundi√©ndose para formar una √ļnica galaxia de mayor tama√Īo. Las numerosas interacciones y el gran n√ļmero de galaxias espirales con formaci√≥n estelar ricas en gas que hay en este c√ļmulo, hacen que los miembros del c√ļmulo de H√©rcules se parezcan a las galaxias j√≥venes que podemos ver en el Universo distante. Debido a esta similitud, los astr√≥nomos creen que el c√ļmulo de galaxias de H√©rcules es un c√ļmulo relativamente joven. Es un din√°mico y vibrante enjambre de galaxias que alg√ļn d√≠a madurar√° para convertirse en un c√ļmulo parecido a los c√ļmulos de galaxias viejos, m√°s t√≠picos en nuestro vecindario gal√°ctico.

Los c√ļmulos de galaxias nacen cuando peque√Īos grupos de galaxias se unen debido a la atracci√≥n gravitatoria. A medida que los grupos se van acercando entre s√≠, el c√ļmulo se hace m√°s compacto y su forma m√°s esf√©rica. Al mismo tiempo, las propias galaxias se van acercando y muchas empiezan a interactuar. Incluso si las galaxias espirales son las dominantes en los grupos iniciales, las colisiones gal√°cticas distorsionan su estructura espiral y arrancan el gas y el polvo, sofocando la mayor parte de la formaci√≥n estelar. Por este motivo, la mayor parte de las galaxias de un c√ļmulo maduro tienen forma el√≠ptica o son irregulares. Es usual que, en el centro de estos c√ļmulos antiguos, haya una o dos galaxias el√≠pticas grandes, plagadas de estrellas viejas y formadas tras la fusi√≥n de galaxias m√°s peque√Īas.

En esta hermosa imagen podemos observar, no solo las galaxias del c√ļmulo de galaxias de H√©rcules, sino que tambi√©n vemos, al fondo, muchos objetos d√©biles y difusos, que son galaxias que se encuentran a mayor distancia. M√°s cerca de nosotros, en primer plano, podemos contemplar varias estrellas brillantes de la V√≠a L√°ctea, e incluso hay varios asteroides que han dejado su rastro al moverse lentamente a trav√©s de la imagen durante la exposici√≥n.

Imagen captada por VLT | ESO

Imagen captada por VLT | ESO

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