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Unos 600.000 ni√Īos guatemaltecos est√°n marginados del registro civil
Publicado por: Agencia AFP
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Sus familiares y amigos los llaman por sus nombres, a pesar de que no tienen: unos 600.000 ni√Īos guatemaltecos carecen de identidad legal, pues nunca han sido inscritos en el registro civil.

Una serie de factores, incluida la burocracia y la pobreza, han provocado que casi un 5% de la poblaci√≥n de Guatemala viva al margen del registro civil, lo que priva a miles de ni√Īos de ir a la escuela y recibir beneficios sociales, dijo un funcionario de UNICEF.

“Los padres no eval√ļan el peligro de que un ni√Īo carezca de identidad jur√≠dica. Incide en que un infante en esa situaci√≥n no podr√° ir a la escuela”, explic√≥ a la AFP Rub√©n Rivas, oficial de Protecci√≥n de la Ni√Īez de UNICEF, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia.

“Si no han sido registrados no los encontraremos en las cifras de ni√Īos que mueren por hambre u otras causas”, agreg√≥ Rivas.

El funcionario dijo que los programas sociales serán insuficientes para superar la pobreza en el país, pues se basan en datos oficiales que no son fidedignos.

La Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala inició en 2008 los trámites para inscribir, fuera del plazo legal, a 65 menores en el registro civil, pero hasta la fecha solo ha logrado concluir exitosamente los trámites de 18.

“Los 47 restantes fueron rechazados (por el registro civil) por distintas causas”, declar√≥ a la AFP Ninfa Alarc√≥n, responsable de un estudio sobre la ni√Īez de esta oficina de la Iglesia.

La ley exige que los padres inscriban al bebé durante su primer mes de vida, llevando al Registro Nacional de las Personas (Renap) un certificado de nacimiento otorgado por la maternidad. En teoría es un trámite sencillo y barato, pero en la práctica existen diversos obstáculos que desincentivan a las familias a realizarlo.

Alarcón dijo que una de las razones es que el Renap exige que los padres presenten el nuevo Documento Personal de Identificación (DPI), que reemplaza a la antigua Cédula de Vecindad, cuya entrega ha sido muy lenta y engorrosa.

Cuando el plazo legal de un mes ha expirado, la complicación es mayor.

“Los interesados deb√≠an solicitar testigos de su situaci√≥n y exig√≠an que √©stos tambi√©n tuvieran DPI, lo que representaba tres meses de espera”, explic√≥ Alarc√≥n.

“Otros no contaban con recursos econ√≥micos o facilidad para movilizarse a las sedes del Renap para hacer los tr√°mites”, agreg√≥.

Alarcón criticó las demoras y los complicados procesos burocráticos existentes, además del costo que implica llevar a cabo estos trámites.

“La falta de registro en Guatemala har√° que los ni√Īos y ni√Īas se mantengan en una situaci√≥n que vulnera el goce de otros derechos, como el acceso a los servicios p√ļblicos de salud y educaci√≥n”, expres√≥ Rivas.

El funcionario de UNICEF explic√≥ que “esta situaci√≥n tambi√©n tiene “efectos psicosociales”, al tiempo que “aumenta la vulnerabilidad de ni√Īos, ni√Īas y adolescentes ante el secuestro o desaparici√≥n con fines de tr√°fico humano o trata” de personas.

Otros factores tambi√©n han contribuido a esta situaci√≥n, entre ellos la p√©rdida de archivos en las municipalidades, la migraci√≥n de familias pobres en busca de empleo, en especial en la temporada del corte de ca√Īa y la cosecha de otros productos, adem√°s de los frecuentes desastres naturales.

Aunque no existe un dato oficial, los funcionarios estiman que cada a√Īo el 10% de los ni√Īos nacidos no son inscritos en el Renap, lo que implica que puede haber unos 600.000 guatemaltecos sin identidad legal, casi un 5% de la poblaci√≥n nacional.

Este mismo porcentaje hab√≠a en el a√Īo 2000 en el pa√≠s, seg√ļn estimaciones del Instituto Interamericano del Ni√Īo.

En 2001, la Organización Internacional para las Migraciones y la Agencia para la Cooperación Internacional de Estados Unidos estimaron que de 400.000 nacimientos, unos 40.000 no fueron inscritos en el registro civil.

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