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N√ļmero de militares estadounidenses en Irak disminuye a menos de 50 mil
Publicado por: Gabriela Ulloa
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El n√ļmero de tropas norteamericanas en Irak se redujo a menos de 50.000 el martes, antes de la declaraci√≥n del fin de las operaciones de combate que tendr√° lugar la semana pr√≥xima, un momento clave siete a√Īos despu√©s de la invasi√≥n que derroc√≥ a Sadam Husein.

Esta noticia lleg√≥ en un momento en que el incremento de la violencia durante los dos √ļltimos meses crea temor de que las fuerzas iraqu√≠es todav√≠a no est√©n preparadas para garantizar la seguridad del pa√≠s sin ayuda, y mientras el pa√≠s carece de gobierno desde las elecciones de marzo pasado.

“Hoy, en conformidad con las instrucciones del presidente (Barack) Obama y como parte de una retirada responsable de las fuerzas, los niveles de la fuerza militar estadounidense en Irak son inferiores a 50.000″, indic√≥ el ej√©rcito norteamericano en un comunicado.

“La transici√≥n de las fuerzas militares estadounidenses a la Operaci√≥n Nuevo Amanecer ser√° efectiva a partir del 1 de septiembre de 2010″, agreg√≥ dicho comunicado.

Poco despu√©s de asumir el poder en 2009, Obama prometi√≥ que Estados Unidos terminar√≠a las operaciones de combate en Irak hacia fines de agosto, poniendo fin a la “Operaci√≥n Libertad Iraqu√≠”, y que en ese momento las tropas bajar√≠an a menos de 50.000 efectivos.

El actual nivel de tropas estadounidenses en Irak es actualmente menos de la tercera parte de la cifra m√°s elevada, que fue de unos 170.000 elementos durante “el peak” de 2007, cuando Irak era devastada por una brutal guerra religiosa en la cual perdieron la vida miles de iraqu√≠es.

El ej√©rcito norteamericano ha retirado a decenas de miles de soldados del pa√≠s en los √ļltimos meses, y la √ļltima unidad estadounidense designada como “brigada de combate” parti√≥ de Irak y entr√≥ a Kuwait el jueves.

Todas las brigadas de Estados Unidos que permanecen en Irak son catalogadas actualmente de brigadas para “asesorar y asistir”, como parte de los planes norteamericanos para ayudar a entrenar y fortalecer a las fuerzas iraqu√≠es antes de una retirada completa que deber√≠a tener lugar a fines del a√Īo pr√≥ximo.

No obstante, el aumento de la violencia durante los dos √ļltimos meses hace temer que las fuerzas locales todav√≠a no est√©n preparadas para asumir solas la responsabilidad de la seguridad nacional.

De acuerdo con cifras iraquíes, cuestionadas por Estados Unidos, julio fue el mes más mortífero en Irak desde mayo de 2008, y la semana pasada, un atentado suicida mató a 59 personas en un centro de reclutamiento militar en Bagdad.

Los comandantes norteamericanos insisten en que sus colegas iraquíes son capaces de hacer frente a esta tarea, pero el principal oficial militar iraquí dijo a principios de este mes que el ejército de Irak no estará listo hasta 2020, y pidió que las fuerzas norteamericanas permanezcan hasta esa fecha.

El general Ray Odierno dijo al canal de televisi√≥n CNN que la capacidad de la polic√≠a y del ej√©rcito iraqu√≠es para controlar la violencia estaba mejorando, y agreg√≥ que los progresos en materia de seguridad significaban que el pa√≠s estaba cumpliendo con el objetivo de garantizar su propia seguridad despu√©s de 2011, cuando est√° prevista la partida de las √ļltimas tropas norteamericanas.

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