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Noruega inaugura el primer prototipo de central energética osmótica
Publicado por: Denisse Charpentier
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Noruega inaugur√≥ este martes el primer prototipo de central osm√≥tica, una tecnolog√≠a que explota la reacci√≥n obtenida cuando el agua dulce se encuentra con el agua salada, nueva etapa en la b√ļsqueda de energ√≠as limpias susceptibles de ayudar a luchar contra el calentamiento planetario.

Imagen: www.noruega.org.mx

Imagen: www.noruega.org.mx

En una vieja usina de cloro de ladrillos rojos en las orillas del fiordo de Oslo, la compa√Ī√≠a p√ļblica noruega Statkraft probar√° una forma de energ√≠a que deber√≠a permitir a los pa√≠ses que disponen de acceso al mar reducir su dependencia de las energ√≠as f√≥siles.

“Si bien no va a alcanzar por s√≠ misma para salvar al planeta, estimamos que la energ√≠a osm√≥tica ser√° una parte importante de la cartera global de energ√≠as renovables”, declar√≥ el director general del grupo, Baard Mikkelsen.

La ósmosis es un proceso ampliamente expandido en la naturaleza que permite a los árboles absorber agua a través de sus hojas, un fenómeno ya explotado por el hombre para transformar el agua de mar en agua dulce.

Cuando dos masas de agua, una dulce y otra salada, se ponen en contacto a través de una membrana -fina película que bloquea la sal pero deja pasar el agua-, la primera migra en forma natural hacia el recipiente de la segunda, generando una presión que una turbina convierte en electricidad.

La idea es “utilizar la energ√≠a no en contra de la naturaleza, sino con ella”, explic√≥ el responsable de innovaci√≥n de Statkraft, Sverre Gotaas. En forma opuesta a otras energ√≠as limpias como la solar o la e√≥lica, la energ√≠a osm√≥tica produce un flujo de electricidad estable, independientemente de las condiciones meteorol√≥gicas.

Inaugurado por la princesa noruega Mette-Marit, el prototipo situado en Tofte, 60 km al sur de Oslo, s√≥lo tendr√° en una primera etapa una capacidad de “unos cientos de vatios”, apenas lo suficientes para hacer funcionar una cafetera, aunque luego deber√≠a alcanzar una producci√≥n de entre 2 y 4 kilovatios.

Pero la compa√Ī√≠a, que se presenta como la primera productora europea de energ√≠as renovables, tiene como objetivo construir hacia 2015 un primer ejemplar comercial de 25 megavatios, con lo cual se podr√≠a alimentar unos 10.000 hogares.

El proyecto fue recibido con benepl√°cito por las organizaciones de defensa del medio ambiente, a dos semanas de la conferencia internacional de Copenhague sobre cambio clim√°tico.

En ese sentido, Rasmus Hansson, presidente de la filial noruega de WWF, afirm√≥ que “es formidable que una empresa saque dinero de su bolsillo para desarrollar una tecnolog√≠a revolucionaria”.

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