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La escasez de electricidad amenaza al Mundial Sud√°frica 2010
Publicado por: Carlo Reyes
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La escasez de electricidad, que paraliz√≥ a Sud√°frica a comienzos de 2008, vuelve a convertirse en una amenaza a causa de la demanda provocada por el crecimiento econ√≥mico, meses antes de la Copa del mundo de f√ļtbol 2010.

Fuente: Agencia AFP

La empresa p√ļblica de electricidad Eskom, que se debate por financiar un programa de inversiones, s√≥lo dispone del 10% de reservas el√©ctricas para enfrentar los momentos de mayor consumo, que se multiplicar√°n en la medida que la industria comience a superar la actual recesi√≥n.

“Esto provocar√° cortes de distinta duraci√≥n en cuanto el menor problema afecte a la red”, advierte el experto Cornelis van der Waal, del gabinete consultor Frost and Sullivan.

Mientras la Federaci√≥n Internacional de F√ļtbol (FIFA) exige que los 10 estadios mundialistas dispongan de generadores, los sudafricanos no pueden olvidar el caos generado por los cortes de electricidad durante enero de 2008.

En un país hasta ahora poco acostumbrado a la falta de energía, la red, por completo sobre exigida, colapsando literalmente ante las demandas del crecimiento sostenido de la primera potencia económica del continente africano.

Ciudades enteras quedaron a oscuras durante días, lo que anuló la actividad en las oficinas, restaurants y tiendas, y provocó atascos ante los semáforos inutilizados.

Las minas, grandes consumidoras de energía, se vieron particularmente afectadas y numerosos pozos de extracción de oro, uno de los principales recursos del país, tuvieron que cerrar. Así, el crecimiento económico se frenó de golpe.

En este contexto, Eskom decidi√≥ aumentar dr√°sticamente sus tarifas (+27,5% en 2008, +31,3% en este a√Īo) para amortizar la construcci√≥n de nuevas centrales el√©ctricas que reclamaba desde hac√≠a una d√©cada. La empresa solicita actualmente triplicar sus precios en los pr√≥ximos tres a√Īos.

En el marco de este programa, a un costo de 385.000 millones de rands (unos 47.800 millones de dólares, o 34.400 millones de euros), se construyen dos centrales termoeléctricas alimentadas por carbón. Sin embargo, éstas no serán operativas hasta 2012.

A pesar de ello, Eskom se manifiesta “confiada en poder garantizar un flujo de electricidad estable en 2010″, merced a los trabajos de redistribuci√≥n en la red, que benefician a los puntos considerados sensibles, como las nueve ciudades sedes del Mundial, dijo a la AFP su portavoz, Fani Zulu.sudafrica-2010

También se han establecido acuerdos con países vecinos, como Mozambique, para que la represa hidroeléctrica que posee en el río Zambeze puede aportar una reserva de urgencia en caso de necesidad durante la Copa del Mundo (del 11 de junio al 11 de julio de 2010).

Durante el Mundial, seg√ļn el analista Van der Waal, “lo esencial de la demanda se concentrar√° en las zonas residenciales, lo que no representa un enorme consumo. Eskom est√° en condiciones de enfrentarlo”.

No obstante, con una econom√≠a en pleno despegue, el equilibrio se mantendr√° fr√°gil durante al menos 5 a√Īos, seg√ļn Zulu. Eskom, que tuvo un balance en n√ļmeros rojos durante el a√Īo fiscal finalizado en agosto, tiene que generar 40.000 megavatios suplementarios de aqu√≠ a 2025.

Ya fueron suspendidos grandes proyectos industriales, muy esperados en un país con el 40% de la población activa desocupada, a causa de los problemas con el suministro de electricidad.

Por ejemplo, el gigante minero Rio Tinto Alcan acaba de anunciar que suspende las actividades de construcción de una fundición de aluminio en el sur del país, por un monto previsto de unos 1.800 millones de euros.

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