Sociedad
Mito vs. realidad: ¬ŅLos ojos claros son m√°s sensibles a la luz?
Publicado por: Pablo Cabeza
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Más de alguna vez hemos escuchado la frase de que las personas con ojos claros son más sensibles a la luz solar. Tanto así que ya es prácticamente una creencia popular, a la que a menudo se recurre como chiste para reírse de aquellos que presumen tener ojos de color azul, verde o similares.

Aunque muchas veces seamos nosotros mismos los que repitamos una y otra vez esa aseveración, lo cierto es que muy pocos entienden a qué se refiere o si verdaderamente es así, y por eso es importante develar qué nivel de exactitud tiene esta afirmación.

De acuerdo al m√©dico oftalm√≥logo espa√Īol, Rub√©n Pascual, quien maneja la web especializada Ocularis.es, s√≠ existe un aspecto en el que los ojos claros son realmente m√°s sensibles a la luz intensa, y eso es lo que se conoce como fotofobia.

Esto es una especie de regla que se cumple medianamente bien, seg√ļn el especialista, puesto que tambi√©n hay excepciones en la pr√°ctica. Podemos encontrarnos con personas con iris bastante oscuros y que apenan toleran la luz abundante y a otras con iris m√°s p√°lidos que no tienen ning√ļn problema con la intensidad de la luz.

Pero,¬†¬Ņcu√°l es la causa? Pascual se√Īala que el problema no est√° en el iris, sino que est√° en la retina y, espec√≠ficamente, en el epitelio pigmentario. Su funci√≥n, en t√©rminos metab√≥licos, consiste en ‚Äúalimentar‚ÄĚ a los fotorreceptores, que son las c√©lulas sensibles a la luz y que transforman las im√°genes en impulsos nerviosos.

No obstante, esta parte de la retina tambi√©n cumple otra funci√≥n. Para explicarlo, es necesario se√Īalar que se llama ‚Äúpigmentario‚ÄĚ debido a que cuenta con pigmento, y el pigmento es una mol√©cula con amplia capacidad de absorber luz.

maryaben (cc) | flickr
maryaben (cc) | flickr

Cuando la luz llega a un objeto sólido, pueden ocurrir, en términos simples, tres cosas: que lo atraviese (objetos transparentes); que rebote y se refleje en otra dirección (objetos brillantes y claros); y que se absorba (objetos oscuros).

En este contexto, la retina es pr√°cticamente transparente, a excepci√≥n del epitelio pigmentario, por lo que bastan unos pocos rayos de luz para estimular los receptores. ¬ŅY el resto de la luz? Atraviesa la retina y llega a las capas m√°s profundas del ojo, las que debido a su grosor, provocan que algunos rayos de luz reboten y otros se absorban.

Aquí es cuando surge un problema, pues el hecho de que la luz se refleje en nuestro ojo, una esfera donde los rayos entran sólo por un lugar, es que lo hará en sus paredes internas, provocando una saturación de iluminación. Esto porque ahora los receptores no sólo se estimularían por la luz directa del exterior, sino que también por la indirecta (la que se reflejaría en otros sitios del ojo).

¬ŅEl resultado? Una iluminaci√≥n difusa excesiva y que afectar√≠a la funci√≥n del ojo.

Cabe se√Īalar que el globo ocular tiene que ser pr√°cticamente una c√°mara oscura, al igual que ocurre en una c√°mara fotogr√°fica. La luz entra directa por un sitio y produce una imagen n√≠tida.

Es en este problema que el epitelio pigmentario cumple otra función, y es que tal como su nombre lo dice, sus células contienen abundante pigmento para así absorber la luz y evitar que rebote en el interior. Este pigmento no es más que melanina, la misma que está presente en la piel y en el iris de nuestros ojos. Sin embargo, no todos tenemos la misma cantidad de pigmento.

Lo mismo ocurre con el color de nuestra piel o el del iris, y esto es porque nuestra genética dictamina la cantidad de pigmento que tendrá el epitelio, y esa dotación, generalmente, funciona de forma global en todo el ojo. Esto quiere decir que si tenemos mucho pigmento en el iris (ojos café oscuro), lo más probable es que tengamos mucho pigmento en la retina. Por lo que los ojos claros, al tener poco pigmento en el iris, también tendrán poco en el epitelio.

En resumen, podemos decir que ‚Äúcon mucho pigmento, la luz que entra es bien absorbida y el ojo se mantiene como una c√°mara relativamente oscura‚ÄĚ. Con poco pigmento, la luz no es bien absorbida y, por ende, hay m√°s luz que se refleja dentro del ojo, provocando que los receptores se saturen m√°s.

Entonces,¬†los ojos con iris claro son m√°s sensibles a la luz, porque generalmente se acompa√Īan de poco pigmento en el fondo del ojo.

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