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La desconocida lucha de Hugh Hefner contra el racismo y la homofobia

Playboy
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El fundador de Playboy Hugh Hefner murió este miércoles a los 91 años. La información fue confirmada por la revista que lo hizo célebre en el mundo, a través de sus redes sociales.

Hefner murió de causas naturales en su hogar de Beverly Hills, la famosa Mansión Playboy, de acuerdo a un comunicado de Playboy Enterprises.

“Mi padre vivió una vida excepcional e impactante como pionero mediático y cultural y una voz destacada de algunos de los movimientos sociales y culturales más importantes de nuestro tiempo en la defensa de la libertad de expresión, los derechos civiles y la libertad sexual”, declaró su hijo Cooper Hefner, jefe creativo de Playboy, también por medio de una misiva.

Hugh Hefner, quien fundó Playboy en diciembre de 1953 tras serle denegado un aumento en la revista Esquire y pedir los ahorros a su madre y un préstamo al banco, se hizo un nombre en la industria editorial al publicar la foto desnuda de una entonces desconocida Marilyn Monroe, quien impuso un nuevo modelo de belleza americana.

Esto no sólo fijó el rumbo de la revista, sino que además de las libertades que inspiraban a Hefner, quien se atrevió a romper tabúes, dando igual valor a una mujer blanca que a una afroamericana, en plena época en que Estados Unidos albergaba el partido nazi americano.

Fue en marzo de 1965 cuando la Playmate –también llamada conejita del mes– recayó en Jennifer Jackson, una joven modelo afroamericana que se transformó en la primera mujer de color en salir publicada en una revista. Pero no sólo ello, ya anteriormente en agosto del ’64 lo hacía la primera Playmate asiática, mientras que en mayo del ’59 la primera Playmate judía.

Jennifer Jackson en Playboy
Jennifer Jackson en Playboy

La lucha contra el racismo de Hefner y su revista se puede ver en el momento en que el redactor de Playboy, Alex Haley, concertó por teléfono una entrevista con George Lincoln Rockwell, fundador del partido nazi americano, en 1965.

“Lincoln la concedió sólo si le aseguraba que no era judío. Cinco días después Haley se presentó ante Rockwell en la sede de su partido para la entrevista. Haley, sin una gota de sangre judía, no había comentado que era negro”.

Asimismo, Playboy publicó entrevistas a Martin Luther King Jr. y Malcolm X, confirmando su apoyo a la denominada “minoría negra”. En esta, King afirmaba que Estados Unidos era “una nación extremadamente enferma”.

La homofobia también fue un tema para la revista, que en reiteradas ocasiones ha defendido la igualdad de derechos. Un hecho recordado es la vez que el escritor Charles Beaumont publicó una historia ficticia de un hombre heterosexual que era perseguido en un mundo de homosexuales.

Tras ello, una serie de cartas llegaron hasta la redacción de la revista en forma de queja, a lo que Hefner respondió con la siguiente editorial: “Si está mal perseguir a heterosexuales en una sociedad homosexual, entonces lo contrario también debe estarlo”.

Desconocida es –popularmente hablando– la serie de escritores de renombre que colaboraron con la revista, como Truman Capote, Gore Vidal, Vladimir Nabokov, Jack Kerouac, Gabriel García Márquez, Norman Mailer, James Baldwin, James Jones, Michael Crichton, entre otros.

Aporte cultural

La primera entrevista de Playboy fue realizada por el escritor Alex Haley a Miles Davis, en la que el ícono del jazz compartió una visión cándida del racismo.

Por allí pasaron también el entonces candidato presidencial Jimmy Carter, quien admitió haber deseado a otras mujeres “en su corazón”; y John Lennon y Yoko Ono, en una entrevista que salió a la venta en la época de la muerte del ex Beatle, en diciembre de 1980.

Algunos de los fotógrafos más famosos del mundo, desde Helmut Newton hasta Annie Leibovitz, han sido los autores de algunas de las imágenes para siempre asociadas a la revista.

Celebridades de todo tipo han posado a su vez para Playboy en los puntos más altos de sus carreras, desde Kim Basinger hasta Drew Barrymore, pasando por Madonna, Farrah Fawcett, Sharon Stone, La Toya Jackson, o la gimnasta Svetlana Khorkina.

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