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OMS pide prohibir venta de cigarrillos electrónicos por “graves amenazas” a adolescentes y fetos

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha recomendado este martes a las autoridades prohibir la venta de cigarrillos electrónicos a los menores de edad, afirmando que su consumo plantea “graves amenazas” para los adolescentes y también para los fetos.

“Las pruebas existentes demuestran que el aerosol producido por los inhaladores electrónicos de nicotina”, de los que los más conocidos son los cigarrillos electrónicos, “no son sólo vapor de agua como suelen pretender las estrategias de marketing de estos productos“, afirma la OMS en un informe.

Para los expertos, “el uso de estos dispositivos presenta un grave peligro para el adolescente y el feto” y “aumenta la exposición de los no fumadores y de las terceras personas a la nicotina y a ciertas sustancias tóxicas“. La organización recomienda prohibir a los comerciantes minoristas la venta de estos productos a los menores y “eliminar los distribuidores automáticos”.

Los expertos también son partidarios de prohibir el uso de estos inhaladores electrónicos de nicotina en los espacios públicos cerrados, “sobre todo donde está prohibido fumar, hasta que se demuestre que el vapor exhalado no es peligroso para terceras personas“.

Estas recomendaciones fueron publicadas con motivo de la sexta reunión de la Conferencia de las Partes en el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco que se celebrará del 13 al 18 de octubre en Moscú.

AFP PHOTO / KENZO TRIBOUILLARD

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- Peligro a largo plazo para el desarrollo del cerebro -

Según la OMS, hay pruebas suficientes para advertir a los “niños, adolescentes, mujeres embarazadas y mujeres en edad de procrear contra el uso de inhaladores electrónicos de nicotina porque la exposición del feto y del adolescente a la nicotina tiene consecuencias a largo plazo sobre el desarrollo del cerebro”.

Con todo, la OMS reconoce que el uso de inhaladores electrónicos de nicotina “es probablemente menos tóxico para el fumador que los cigarrillos convencionales”, aunque precisa que “sin embargo, actualmente se ignora el alcance de la reducción de los riesgos”.

Los inhaladores electrónicos de nicotina son dispositivos que no queman ni usan hojas de tabaco pero producen un aerosol inhalado por el consumidor.

El mercado de los inhaladores electrónicos de nicotina se encuentra en pleno auge.

La OMS estima que en 2014 había 466 marcas y que en 2013 se gastaron 3.000 millones de dólares en todo el mundo en este tipo de productos.

Según la Organización, entre 2008 y 2012, el número de personas que usan estos inhaladores aumentó por lo menos 100%. Se prevé que las ventas se multipliquen por 17 antes de 2030.

En 2012, 7% de los habitantes de la Unión Europea (UE) de más de 15 años habían probado el cigarrillo electrónico, pero sólo 1% de la población total lo usa regularmente.

En Estados Unidos, en 2013, 47% de los fumadores y exfumadores habían probado el cigarrillo electrónico, pero sólo 4% de ellos lo usaban regularmente. Sus fabricantes niegan que estos cigarrillos electrónicos sean nocivos y que pueden ayudar a los fumadores a dejar de fumar.

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