temas del día

Notas


Científicos australianos descubren “la estrella más antigua del Universo”

La estrella | Vista en Europa Press
Publicado por
Envíanos tu corrección

Astrónomos australianos anunciaron el domingo el descubrimiento de una estrella de 13.600 millones de años, lo que la convierte en la estrella más antigua jamás antes vista.

Este cuerpo celeste se formó “sólo” unos docientos millones de años después del Big Bang, al origen del nacimiento del universo, según estos expertos.

Las estrellas que hasta ahora aspiraban al título de la más antigua del universo -dos cuerpos identificados por equipos europeos y estadounidenses respectivamente en 2007 y 2013- tienen alrededor 13.200 millones de años.

En términos cósmicos, esta estrella “Matusalén” está relativamente cerca de nosotros, según Stefan Keller de la Universidad Nacional de Australia.

Se encuentra en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, a una distancia de unos 6.000 años luz de la Tierra. Esta estrella está catalogada como SMSS J031300.36-670839.3.

“Lo que muestra que esta estrella es tan antigua es la ausencia completa de cualquier nivel detectable de hierro en el espectro de luz que emerge de la estrella”, dijo Keller a la AFP.

El Big Bang dio origen a un universo lleno de hidrógeno, helio y trazas de litio, explicó el científico.

Todos los demás elementos que vemos hoy se forjaron en las estrellas, que nacen en nubes de gas y polvo, legados por las supernovas -enormes estrellas que estallan al final de su vida-.

Este proceso de reciclaje sin fin ha dado una herramienta interesante para los astrofísicos.

Una forma de determinar la edad estelar es el hierro. Cuanto menor es el contenido de hierro en el espectro de la luz de una estrella, más antigua es.

“El nivel de hierro del Universo aumenta con el tiempo, mientras que las sucesivas generaciones de estrellas se forman y mueren”, explica Keller.

“Podemos utilizar el nivel de hierro de una estrella como un ‘reloj’ que nos indica cuándo se formó la estrella”, agrega.

“En el caso de la estrella que hemos identificado, la cantidad de hierro presente es menor de una millonésima parte de la del Sol y un factor de al menos 60 veces menos que cualquier otra estrella conocida. Esto indica que nuestra estrella es la más antigua jamás encontrada”, explicó.

Esta estrella fue descubierta con el telescopio “SkyMapper” de la Universidad Nacional de Australia, que está llevando a cabo una investigación de cinco años de los cielos del sur.

Esta Matusalén fue creada a partir de material cósmico de una supernova de baja energía, según el documento, publicado en la revista británica Nature.

Nuestros comentarios son un espacio de conversación y debate. Recibimos con gusto críticas constructivas, pero nos reservamos el derecho a eliminar comentarios o bloquear usuarios agresivos, ofensivos o abusivos.
Ver los comentarios (0)
Destacados