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Embarazadas expuestas a compuesto usado en plásticos y pinturas tienen más riesgo de parto prematuro

Harinaivoteza (CC) Flikcr
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Las mujeres embarazadas que están expuestas a los ftalatos, un compuesto químico usado principalmente en plásticos, pinturas y cosméticos como desodorantes, corren más riesgo de dar a luz a bebés prematuros, según un estudio.

Los autores de esta investigación, entre ellos Kelly Ferguson de la facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan, estudiaron los casos de 130 mujeres que habían dado a luz de forma prematura y los de otras 352 a las que se les analizó muestras de orina durante el embarazo para determinar los niveles de residuos de ftalatos.

“Nuestros resultados muestran un vínculo significativo entre una exposición a ftalatos durante el embarazo y los nacimientos prematuros, lo que confirma observaciones precedentes hechas en el laboratorio y resultados de estudios epidemiológicos”, destacó Ferguson en el artículo, publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA, por sus siglas en inglés).

En opinión de la especialista, las conclusiones de este estudio pueden aplicarse al conjunto de mujeres embarazadas en Estados Unidos y otros países.

Los datos arrojados por la investigación crean una base sólida para prevenir o reducir la exposición a los ftalatos durante el embarazo, señalan los autores de la misma.

La principal causa de mortalidad entre recién nacidos son los nacimientos prematuros antes de la semana 37 de gestación, algo que no se estudia suficientemente, advierten los investigadores.

El trabajo recuerda, por otra parte, que exámenes precedentes revelado que mujeres expuestas a ftalatos tenían niveles hormonales que podían desajustar el funcionamiento del tiroides y que estaban vinculados al cáncer de mama y a la endometriosis (aparición de mucosa fuera del útero, sobre todo en los ovarios, detrás del útero, en los ligamentos uterinos, en la vejiga o en el intestino).

En un editorial publicado junto con la investigación, el doctor Shanna Swan, de la facultad de Medicina del hospital Mount Sinai de Nueva York, estima que este estudio “es el más fuerte hasta ahora que sugiere que los ftalatos se encuentran en todo lo que rodea a las embarazadas y que podrían ser un importante factor que explique los nacimientos prematuros cuyas causas se desconocen hoy en día”.

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