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¬ŅPor qu√© los astronautas no sienten los 27.000 km/h a que orbita la ISS?
Publicado por: Eduardo Woo
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Este mes (mayo) la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS) cumpli√≥ su √≥rbita n√ļmero 100.000 alrededor de la Tierra. Entre los datos conocidos (y desconocidos para muchos), se detall√≥ que esta estructura armada de diferentes m√≥dulos viaja a 27.000 km/h.

Tal velocidad le permite a la ISS demorar apenas 92 minutos en dar una vuelta a la Tierra, lo que a su vez significa a los tripulantes ver entre 15 y 16 amaneceres o atardeceres cada 24 horas. S√≠, es una gran velocidad pero que en aclaraci√≥n a lo que algunos podr√≠an pensar, no es percibida por los astronautas. ¬ŅPor qu√©?

Una respuesta sencilla la entrega el f√≠sico espa√Īol e ingeniero en la NASA, Eduardo Garc√≠a Llama, quien comenta que “cuando dos objetos se mueven a la misma velocidad, no puede sentirse un movimiento relativo entre ambos”.

“Preg√ļntese –contin√ļa– si percibe usted su movimiento con respecto al de su auto a pesar de conducirlo a una velocidad de, digamos, 90 km/h. Sentir√° los botes del camino o el aire en su cara si lleva la ventanilla abierta, pero no sentir√° usted moverse en relaci√≥n a su veh√≠culo: ambos se mover√°n a 90 km/h. Lo mismo les sucede a los astronautas a bordo de la ISS: ambos experimentan el mismo movimiento”.

C√©sar Fuentes, astr√≥nomo de la Universidad de Chile, complementa la idea. “Lo que uno percibe es la diferencia en velocidad o aceleraci√≥n. As√≠ nos damos cuenta cuando un veh√≠culo comienza a moverse desde el reposo, cuando frena, o cuando cambia su direcci√≥n (como en una curva)”.

Ahora bien, algo desconocido también es que la velocidad a la que va la estación espacial no es antojadiza y responde a una serie de cálculos que están inspirados en el célebre físico Isaac Newton.

Garcia Llama comenta que la ISS vive lo que Newton ideó en este ejemplo (ver imagen abajo) por el que se puede visualizar cómo una órbita es, en realidad, una trayectoria de caída libre perpetua.

Principia Mathematica, VII, Libro III, p. 551 (1687)
Principia Mathematica, VII, Libro III, p. 551 (1687)

“En este ejemplo, un ca√Ī√≥n en lo alto de una monta√Īa, por encima de la atm√≥sfera, dispara una bola cada vez con m√°s velocidad. Una vez la bola sale del ca√Ī√≥n se encontrar√° en una trayectoria de vuelo libre ya que su movimiento s√≥lo se ver√° afectado por la fuerza de la gravedad. Las bolas, disparadas cada vez con m√°s velocidad, caen en un punto m√°s lejano sobre la superficie de la Tierra, habiendo una velocidad a partir de la cual la bola no deja de caer. A esta velocidad se dice que la bola se ha puesto en √≥rbita”, afirma, ocurriendo as√≠ lo mismo con la ISS.

Captura del movimiento de la ISS "en caída libre" alrededor de la Tierra | Tim Burgess / Flickr
Captura del movimiento de la ISS “en ca√≠da libre” alrededor de la Tierra | Tim Burgess / Flickr

Para Fuentes, lo que consigui√≥ Newton fue notar que la aceleraci√≥n es el resultado de todas las fuerzas que act√ļan sobre un cuerpo. “As√≠, la Luna, la estaci√≥n internacional, una manzana o una persona est√°n siendo aceleradas por la fuerza de gravedad que la Tierra ejerce sobre ellas”.

“En el caso de una persona, se opone una fuerza normal desde el suelo que anula la aceleraci√≥n. En el caso de la Luna y la estaci√≥n internacional es la aceleraci√≥n centr√≠fuga la que anula la fuerza de gravedad y les mantiene en √≥rbita. En la ISS los astronautas est√°n cayendo en todo momento por lo que no pueden ‘sentir’ la velocidad a la que se desplazan”, concluye el astr√≥nomo chileno, miembro de CATA y MAS.

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