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Aclarado el porqué las personas pelirrojas tienen más riesgo de cáncer de piel
Publicado por: Eduardo Woo La información es de: Agencia AFP
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La gente pelirroja representa entre el 1 y el 2 % de la población mundial. Poseen dos copias de una variante del gen MC1R, que afecta al tipo de pigmento melanina producido, dando lugar a pelo rojo, pecas, piel pálida y una fuerte tendencia a quemarse bajo el sol.

Ya en 2012, la revista Nature publicó un estudio que explicaba que las personas pelirrojas y blancas de piel tienen mayor riesgo de melanoma, aunque no se expongan a los rayos ultravioleta.

Ahora, investigadores del Instituto Wellcome Trust Sanger y la Universidad de Leeds (ambos en Reino Unido) han demostrado, por primera vez, que las variantes gen√©ticas asociadas con estos rasgos est√°n vinculadas a un mayor n√ļmero de mutaciones en los c√°nceres de piel.

De hecho, la carga de mutaciones asociadas con estas variaciones ‚Äďque poseen muchas personas que no tienen el pelo rojo‚Äď es comparable a 21 a√Īos de exposici√≥n al sol en individuos sin estas variantes.

La actual investigaci√≥n, publicada en Nature Communications, muestra que incluso una sola copia del gen MC1R aumenta el n√ļmero de mutaciones en el melanoma, la forma m√°s grave de c√°ncer de piel. De ah√≠ que los expertos alerten de la necesidad global de tener cuidado con la exposici√≥n solar.

Para David Adams, investigador principal del Instituto Wellcome Trust Sanger, ‚Äúse sabe desde hace tiempo que una persona con el pelo rojo tiene una mayor probabilidad de desarrollar c√°ncer de piel, pero esta es la primera vez que se ha demostrado que el gen est√° asociado con c√°nceres de piel con m√°s mutaciones‚ÄĚ.

‚ÄúIncluso las personas con una sola copia de la variante del gen tienen un n√ļmero mucho mayor de mutaciones tumorales que el resto de la poblaci√≥n. Este es uno de los primeros ejemplos de un perfil gen√©tico com√ļn con un gran impacto en el genoma de un c√°ncer, lo que ayudar√≠a a identificar mejor a las personas con mayor riesgo”, a√Īade.

De momento, la √ļnica arma realmente efectiva es la prevenci√≥n. Seg√ļn Julie Sharp, del Cancer Research de Reino Unido, ‚Äúlas personas pelirrojas tienen que ser muy cuidadosas con el sol, pero no solo ellas. Los individuos que tienden a quemarse en lugar de broncearse, que tienen la piel, pelo u ojos claros, o que poseen pecas o lunares tambi√©n est√°n en mayor riesgo‚ÄĚ.

M√°s del 42% de mutaciones asociadas

La exposici√≥n a la luz ultravioleta (UV), tanto por la exposici√≥n al sol como a cabinas de bronceado, da√Īa el ADN. De ah√≠ que se piense que el tipo de melanina asociado con las personas pelirrojas podr√≠a permitir que m√°s cantidad de UV alcance el genoma.

Los investigadores analizaron las secuencias de ADN de tumores recogidos de más de 400 personas. Encontraron, de media, un 42% más mutaciones asociadas al sol en los tumores de los individuos con la variante genética.

Aunque, como recogen los autores, si bien esto puede ser un mecanismo de da√Īo, la variaci√≥n del gen MC1R no solo aument√≥ el n√ļmero de mutaciones espont√°neas causadas por la luz UV, sino que tambi√©n elev√≥ el nivel de otras mutaciones en los tumores.

‚ÄúEsto sugiere que existen procesos biol√≥gicos en el desarrollo del c√°ncer en las personas con la variaci√≥n MC1R que no est√°n exclusivamente relacionados con la UV‚ÄĚ, concluyen.

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