Sociedad
Jueves 21 mayo de 2020 | Publicado a las 16:56
Terremoto de Valdivia de 1960: el megasismo que a√ļn sorprende a los cient√≠ficos en el mundo
Por Denisse Charpentier
La información es de Comunicado de Prensa
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Durante ocho minutos la tierra se movió como nunca antes. Eran las 15:11 horas del 22 de mayo 1960, cuando un terremoto de dimensiones gigantescas sacudía el sur de Chile causando pánico en la población. Los sismógrafos desplegados por el mundo, registraron una inusitada magnitud de más de 9.0. Se trataba del megasismo y tsunami conocido como el Terremoto de Valdivia de 1960, que azotó con fuerza más de 40 ciudades y cientos de localidades del centro-sur de Chile, cambiando para siempre la morfología de la costa chilena y la ciencia sísmica del mundo.

A seis d√©cadas de este evento catastr√≥fico considerado el m√°s grande jam√°s registrado en la historia s√≠smica mundial‚Äď, investigaciones internacionales y chilenas, dan cuenta de lo hoy sabemos tras a√Īos de investigaci√≥n. Estudios que muestran, por ejemplo, que el terremoto de 1960 liber√≥ 25 veces m√°s energ√≠a que el sismo de 2010 conocido como el ‚Äú27F‚ÄĚ.

Gabriel Gonz√°lez, acad√©mico de la Universidad Cat√≥lica del Norte y subdirector de CIGIDEN, se√Īala que se logr√≥ establecer que este terremoto fue precedido por una secuencia s√≠smica que se inici√≥ la madrugada del 21 de mayo con un sismo de magnitud 8.3, localizado bajo la costa de la ciudad de Lota. ‚ÄúEste sismo se sinti√≥ con fuerza en la Regi√≥n del Biob√≠o. La secuencia de sismos precursores fue completada por ocho sismos de magnitudes superiores a 5.8, dos de los cuales alcanzaron una magnitud 7.3 y uno una magnitud 7.8‚ÄĚ, asegura el experto.

Fractura sísmica

El megasismo, cuya magnitud de momento se calcula entre 9,3 y 9,5 ‚Äďa√ļn persiste la controversia entre la comunidad cient√≠fica‚Äď, tuvo con una fractura de m√°s de 1.000 kil√≥metros. El epicentro, tambi√©n discutido entre los estudiosos, hoy se establece frente a las costas de Lebu. Los registros hist√≥ricos y de prensa de la √©poca, reportan m√°s de 109 localidades afectadas en el centro-sur de Chile, en especial, las ciudades costeras.

Hasta hoy los cient√≠ficos siguen tratando de descifrar las enigmas de este evento, asegura Marcos Moreno, acad√©mico de la Universidad de Concepci√≥n e investigador CIGIDEN. ‚ÄúEs un tipo de superterremoto, que necesita un tiempo largo, de varios siglos, para acumular la energ√≠a necesaria que permite generar un evento tan grande. Estudios hist√≥ricos liderados Marco Cisternas de de la U. Cat√≥lica de Valpara√≠so, sugieren que este tipo de terremotos tiene una recurrencia de m√°s de 300 a√Īos. Este largo periodo llamado ciclo s√≠smico ‚Äďque integra etapas de acumulaci√≥n y posterior liberaci√≥n de la energ√≠a s√≠smica‚Äď, es m√°s largo que la escala temporal de la vida humana, por lo tanto, un obst√°culo para la comprensi√≥n a cabalidad de estos procesos‚ÄĚ, explica.

Pierre St. Amand (DP)
Pierre St. Amand (DP)

Una de las principales dificultades que ha enfrentado el estudio de este gran terremoto, es que ocurrió antes de la proliferación de observaciones de geodesia espacial, como lo son los GPS, lo cual permite registrar de manera precisa los movimientos de la superficie terrestre antes. Trabajos recientes del profesor Moreno, usando análisis de datos de GPS, han permitido revelar entender, por ejemplo, que días antes de grandes terremotos existe actividad precursora. Esto ha sido observado antes de los terremotos de Maule 2010, Japón 2011 e Iquique 2014.

‚ÄúEs probable que la mayor√≠a de los terremotos sean precedidos por eventos de deformaci√≥n lenta antes de que ocurran, pero anteriormente no ten√≠amos los instrumentos para observar estos fen√≥menos. Es muy interesante que el terremoto de 1960 fue precedido por un terremoto fuerte el d√≠a anterior, y que el contacto de las placas se desliz√≥ m√°s de 40 metros en algunas zonas, cambiando de forma casi instant√°nea el nivel de la superficie de la tierra, especialmente en la costa, las que registraron una brusca y generalizada subsidencia‚ÄĚ, describe el acad√©mico.

Un enorme tsunami

Veinte a treinta minutos despu√©s del terremoto, un tsunami de grandes proporciones azot√≥ las costas del sur de Chile desde Concepci√≥n a Chilo√©. ‚ÄúImag√≠nate estos mil kil√≥metros de costa movi√©ndose y deform√°ndose en el fondo, lo que gener√≥ una ola gigante que se propag√≥ hasta las localidades costera entre 15 o 20 minutos despu√©s de ocurrido el terremoto. En Puerto Saavedra se registraron olas del orden de los nueve metros, en Corral fueron 10 metros, incluso en Talcahuano lleg√≥ a los 3 metros. En Dichato, en tanto, el tsunami alcanz√≥ olas entre los cinco y los siete metros‚ÄĚ, dice Rafael Ar√°nguiz, acad√©mico de la Universidad Cat√≥lica de la Sant√≠sima Concepci√≥n e investigador CIGIDEN.

Buonasera | Wikipedia (CC)
Buonasera | Wikipedia (CC)

Las olas que azotaron las costas chilenas tambi√©n avanzaron por el Oc√©ano Pac√≠fico, generando un tsunami que se desplaz√≥ por miles de kil√≥metros hasta alcanzar Jap√≥n, Filipinas, Indonesia y Hawai, advierte Rodrigo Cienfuegos, acad√©mico de Ingenier√≠a UC y director del CIGIDEN. ‚ÄĚA partir de ese tsunami silencioso, que no tuvo alertas ni preparaci√≥n, la comunidad cient√≠fica internacional se organiz√≥ para reforzar la investigaci√≥n colaborativa, al mismo tiempo de fortalecer y crear sistemas se alerta temprana de tsunamis. Al alero de las Naciones Unidas, fue creado el Tsunamis Warning Center‚ÄĚ, explica el profesor.

En efecto, las olas del tsunami en Japón alcanzaron hasta 6.3 metros y mataron más de 139 personas, en tanto que Filipinas, Hawaii y la Bahía de San Francisco en Estados Unidos, también sufrieron los efectos. A partir del Tsunami de 1960, además, en el país nipón comenzó la construcción de muros de alturas de seis u ocho metros, y rompe olas en las bahías para protegerse de eventos similares en el futuro.

Memorias del ‚Äė60

Pero el impacto del tsunami de 1960, a√ļn tiene lagunas cient√≠ficas, advierte Patricio Winckler, acad√©mico de la Universidad de Valpara√≠so. Esto a pesar de los esfuerzos de cient√≠ficos como Hellmuth Sievers, primer ocean√≥grafo chileno y profesor em√©rito de la U. de Valpara√≠so, y del americano George Plafker, el primer experto en postular que el terremoto y tsunami de 1960 en Chile, ser√≠an los m√°s grandes registrados en la historia humana. Plafker lleg√≥ a nuestro pa√≠s ocho a√Īos despu√©s del terremoto para estudiar los cambios en el nivel de la tierra generados, evidencia que result√≥ clave para comenzar a entender estos grandes sismos.

‚ÄúEn aquel tiempo la red sismol√≥gica era precaria y solo se obtuvieron seis registros del tsunami en estaciones ubicadas al norte de la zona afectada. Tampoco se contaba con GPS, sat√©lites, modelos computacionales o protocolos de levantamiento que hoy permiten tener una radiograf√≠a detallada de los tsunamis en semanas. Pero, adem√°s, hay un tesoro que reside oculto en los sobrevivientes que a√ļn habitan las costas entre Puerto Saavedra y Chilo√©. En ellos est√° la clave para reconstruir c√≥mo fue el tsunami y terremoto del 60‚ÄĚ, explica Winckler, tambi√©n investigador de CIGIDEN.

Por esta raz√≥n, el cient√≠fico y un equipo multidisciplinario recorri√≥ m√°s de 43 ciudades costeras del sur de Chile desde 2016, recopilando datos como el tiempo de arribo y el n√ļmero de olas en distintas localidades afectadas por el tsunami, la m√°xima inundaci√≥n o los efectos sobre el territorio. Visitaron localidades como Pucatrihue, Chepu, Rahue, Maull√≠n, Huillinco y Cucao, entre otras. ‚ÄúTodo esto para entender c√≥mo se movi√≥ el continente y, de esa manera, inferir qu√© lugares pueden ser propensos a futuros eventos‚ÄĚ, dice Winckler.

Pucatrihue
Pucatrihue

La informaci√≥n obtenida ‚Äďcon el uso de drones e instrumentaci√≥n cient√≠fica, pero adem√°s de valioso testimonio de 31 sobrevivientes de terremoto de 1960‚Äď, , permite inferir hoy, que al igual que tsunami de 2010, el impacto del tsunami vari√≥ entre localidades costeras. ‚ÄúEn algunas planicies costeras como Maull√≠n y Lago Budi, agrega, el agua penetr√≥ varios kil√≥metros, pero adem√°s, hubo hundimientos de terreno de hasta dos metros. Mientras que corroboramos que Bah√≠a Mansa, en el sector costero de Osorno, registr√°ndose olas de hasta 27 metros‚ÄĚ, agrega el cient√≠fico de la U. de Valpara√≠so.

Dos d√≠as despu√©s del terremoto el Volc√°n Puyehue (Cord√≥n del Caulle) inicia un ciclo eruptivo que se mantuvo por 7 d√≠as. El terremoto caus√≥ 2.000 v√≠ctimas en Chile y dej√≥ p√©rdidas directas en propiedades del orden de 550 millones de d√≥lares. Mediante estudios estratigr√°ficos con radiocarbono realizados por Marcos Cisternas en la localidad de Maull√≠n (una zona ubicada aproximadamente en la mitad de la ruptura que caus√≥ el gran sismo), se ha podido concluir que en los √ļltimos 2 mil a√Īos se han registrado otros siete terremotos similares al de 1960. La recurrencia de estos gigantes en la zona tambi√©n ha sido analizada, estim√°ndose cada 300 a√Īos: el √ļltimo desde que se tiene registro ocurri√≥ en 1571, en tanto que el m√°s reciente relacionado, el 2016 en Chilo√©.

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