Sociedad
Jueves 16 enero de 2020 | Publicado a las 15:32 · Actualizado a las 15:41
Adolescentes escapan de sus casas en Nepal para casarse por amor y evitar bodas arregladas
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Los padres de Asha Charti Karki cre√≠an que estaba estudiando cuando se escap√≥ para casarse con su novio. Cada vez m√°s adolescentes nepal√≠es optan por una boda por amor en vez de una ama√Īada por la familia.

“Corr√≠an rumores sobre nosotros en el pueblo y hab√≠a discusiones en casa. Pens√© que mi √ļnica opci√≥n era escapar”, explic√≥ a la AFP la joven, que ahora tiene 20 a√Īos, en su casa del distrito de Surkhet, en el oeste del pa√≠s.

Aunque Nepal prohibi√≥ el matrimonio entre menores hace cinco d√©cadas y fija que la edad legal para casarse es de 20 a√Īos, este pa√≠s pobre del sur de Asia tiene una de las tasas m√°s altas de matrimonios infantiles en el mundo. Estas uniones carecen de valor jur√≠dico pero siguen siendo un hecho.

Casi la mitad de las mujeres nepal√≠es de entre 25 y 49 a√Īos se casaron antes de cumplir los 18 a√Īos, seg√ļn un censo oficial de 2016.

En esta sociedad conservadora, los matrimonios los ama√Īan tradicionalmente los padres. Muchos de ellos obligan a sus hijos a casarse por razones culturales o para tener una boca menos que alimentar.

Estas pr√°cticas est√°n en declive, pero los defensores de los derechos del ni√Īo se alarman por el creciente n√ļmero de menores que se fugan para casarse por amor.

Seg√ļn ellos, estos matrimonios por amor entre menores plantean los mismos problemas que si fueran por conveniencia: riesgo de abandonar el sistema escolar, violencia dom√©stica, problemas de salud, etc. Las ni√Īas, en particular, pierden el apoyo de sus familias cuando huyen.

“Esta pr√°ctica nos plantea un desaf√≠o a nosotros y al gobierno. Podemos hablar con los padres pero es dif√≠cil convencer a los chicos y chicas cuando se casan por elecci√≥n”, afirma a la AFP Anand Tamang de Girls Not Brides, una organizaci√≥n dedicada a acabar con las bodas entre menores.

‘Demasiado joven’

Poco después de la boda, Asha Charti Karki tuvo que abandonar el colegio para ocuparse de las tareas domésticas. Pronto se quedó embarazada.

“Ten√≠a 16 a√Īos, era demasiado joven para entender en lo que me estaba metiendo”, estima, mientras acuna a su hija. “Ment√≠ a mis padres y me escap√©, pero en realidad me estaba traicionando y traicionando mi futuro”.

Asha Charti Karki | Paavan Mathema | AFP
Asha Charti Karki | Paavan Mathema | AFP

Incluso ahora, cuando quedo con amigas, “me pregunto qu√© habr√≠a sido de m√≠ si no me hubiera casado”, declara.

Los noviazgos entre adolescentes se consideran inaceptables en las zonas rurales de Nepal, por eso las parejas creen que huir y casarse es la √ļnica forma de legitimar la relaci√≥n. Algunas ni√Īas tambi√©n se fugan para evitar un matrimonio forzado, escapar de la pobreza o de las tareas dom√©sticas.

Las familias no suelen informar a las autoridades de los matrimonios por amor a no ser que los desaprueben por motivos muy concretos, como en los casos en los que se trata de bodas entre dos personas de diferentes castas.

“Hay que concienciar. Es importante que (los menores) entiendan que ser sexualmente activo no es lo mismo que casarse”, declar√≥ a la AFP Krishna Prasad Bhusal, un funcionario del ministerio para las Mujeres, Ni√Īos y Ancianos.

Asha Charti Karki participa en el programa de concienciaci√≥n de una ONG brit√°nica, VSO Nepal, para ayudar a otras ni√Īas a evitar tomar decisiones apresuradas.

“Les digo que no deber√≠an casarse y aprender de personas como yo a no cometer los mismos errores”, afirma.

Recientemente ha convencido a Aradhana Nepal, de 17 a√Īos, de que abandonara a su marido violento y volviera al colegio.

Aradhana Nepal ten√≠a solo 13 a√Īos cuando se escap√≥ con un chico que apenas conoc√≠a, porque empezaba a haber rumores sobre su aventura. Despu√©s de casarse con √©l descubri√≥ que se drogaba y fue maltratada a golpes.

“Fue un error. Dejar este matrimonio me salv√≥ la vida”, estima ahora.

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