Sociedad
Martes 28 mayo de 2019 | Publicado a las 12:10
Estudio revela que hay altas concentraciones de antibióticos en ríos de todo el mundo
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Desde Europa hasta Asia, pasando por √Āfrica o Am√©rica, los niveles de antibi√≥ticos detectados en las aguas de muchos r√≠os superan con creces los niveles considerados aceptables, advierte un estudio presentado este lunes.

Un equipo de investigadores de la universidad de York, Inglaterra, analizó muestras tomadas en 711 sitios de 72 países en cinco continentes, y detectó al menos uno de los 14 antibióticos rastreados en el 65% de casos, informó la institución académica en un comunicado.

Los cient√≠ficos, que presentaron los resultados de su investigaci√≥n este lunes durante una conferencia en Helsinki, compararon estas muestras con los niveles considerados aceptables, establecidos por la agrupaci√≥n de la industria farmac√©utica AMR Industry Alliance, que var√≠an seg√ļn la sustancia.

Por ejemplo, el metronidazol, utilizado para tratar infecciones en la piel y la boca, es el antibiótico que más supera este nivel aceptable, con concentraciones de hasta 300 veces este umbral en un sitio en Bangladés. Este nivel también es superado en el Támesis, que atraviesa Londres.

Por su parte, la ciprofloxacina es la sustancia que con m√°s frecuencia supera el umbral de seguridad (detectada en 51 sitios), en tanto la trimetoprima, utilizada para el tratamiento de infecciones urinarias, es la m√°s detectada.

“Hasta ahora, el trabajo sobre los antibi√≥ticos (en los r√≠os) se ha realizado en su mayor parte en Europa, Am√©rica del Norte y China. Muy a menudo sobre s√≥lo un pu√Īado de sustancias”, se√Īal√≥ el doctor John Wilkinson.

Seg√ļn este nuevo estudio, los niveles aceptables son superados con mayor frecuencia en Asia y √Āfrica, pero los otros continentes tampoco est√°n al abrigo (de la contaminaci√≥n), lo que revela un “problema global”, subraya el comunicado, que precisa que los sitios m√°s problem√°ticos se encuentran en Banglad√©s, Kenia, Ghana, Pakist√°n y Nigeria.

Descubiertos en la década de 1920, los antibióticos han salvado decenas de millones de vidas al combatir de manera efectiva enfermedades bacteriológicas, como la neumonía, la tuberculosis y la meningitis.

Pero, a lo largo de las décadas las bacterias se han modificado y se han vuelto resistentes a estos medicamentos, a tal punto que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido que el mundo no contará en el futuro con antibióticos efectivos.

Las bacterias pueden volverse resistentes cuando los pacientes consumen antibióticos que no necesitan, o no completan el tratamiento indicado, lo que les permite a éstas sobrevivir y desarrollar inmunidad a las sustancias.

Pero, los investigadores de York también destacan un vínculo con su presencia en el Medio Ambiente.

“Los nuevos cient√≠ficos y dirigentes (pol√≠ticos) comienzan a reconocer el rol del Medio Ambiente en el problema de la resistencia a los antibi√≥ticos. Nuestros datos demuestran que la contaminaci√≥n de los r√≠os podr√≠a hacer una contribuci√≥n importante” al respecto, se√Īal√≥ otro de los autores del estudio, Alistair Boxall, mencionando resultados “preocupantes”.

“Resolver este problema es un desaf√≠o monumental y necesitar√° una inversi√≥n en infraestructuras de manejo de los desechos y las aguas residuales, as√≠ como reglas m√°s estrictas y una limpieza de los sitios ya contaminados”, a√Īadi√≥.

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