Sociedad
S√°bado 15 diciembre de 2018 | Publicado a las 14:23
La verdad tras toallas higiénicas y tampones que te hará cuestionar si quieres volver a usarlos
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Evidentemente la menstruación es un proceso femenino totalmente natural. Sin embargo, no lo es el profundo impacto en el medio ambiente que dejan los residuos plásticos de los métodos higiénicos más usados por las mujeres menstruantes.

Seg√ļn cifras recogidas en un art√≠culo del peri√≥dico en l√≠nea Huffington Post, el 98% de las usuarias que menstr√ļan usan tampones y/o toallas higi√©nicas cada mes, lo que significa que una mujer usar√° m√°s de 11 mil unidades de √©stos durante su vida. Se estiman que se desechan m√°s de 100 mil millones de estos productos al a√Īo, seg√ļn cifras entregadas al medio brit√°nico Telegraph.

Grave impacto ambiental

Tanto los tampones como las toallas son desechadas luego de ser utilizadas algunos minutos u horas -puesto que no est√°n hechas para ser recicladas ni reutilizadas-, y desde que son arrojadas a la basura inician un largo camino de descomposici√≥n que puede variar entre los 500 y 800 a√Īos.

Para acelerar este proceso los vertederos de algunos pa√≠ses incineran estos productos liberando gases t√≥xicos. Seg√ļn cifras del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, estos desechos generan una huella de carbono total de 15 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero al a√Īo (equivalente a quemar 35 millones de barriles con petr√≥leo).

Getty Images
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Contaminación en playas

Para algunas usuarias, es com√ļn arrojar las toallas higi√©nicas y tampones por el inodoro… pero, ¬Ņsabes a d√≥nde llegan luego de ser desechadas? A la playa.

En el mundo, existen costas totalmente “inundadas” de pl√°stico y otras basuras. Isla de Pascua, Filipinas y Rep√ļblica Dominicana, son s√≥lo un m√≠nimo ejemplo de ello. De esta basura, la Comisi√≥n Europea asegur√≥ que una quinta parte corresponde a productos menstruales desechables.

Además de la contaminación marítima, arrojar estos productos al inodoro obstruye las tuberías de las alcantarillas y puede desbordar las aguas residuales sin tratar, hasta llevarlas a arroyos, ríos y mar.

De la misma forma, estos productos pueden provocar la propagación de enfermedades debido a los desechos corporales que contienen, afectando gravemente a la fauna marina.

Considerando que el periodo menstrual para muchas es un proceso “inevitable”, ¬Ņqu√© se puede hacer?

1. No lanzarlos al WC

En vista del √ļltimo punto, una recomendaci√≥n es no arrojar toallas higi√©nicas y tampones al inodoro. Algo tan simple como seguir las instrucciones descritas en estos productos, puede significar un importante cambio para la flora y fauna mundial.

2. Usar métodos reutilizables

Desde hace un par de a√Īos, en Chile algunas mujeres han optado por utilizar m√©todos de higiene femeninos reutilizables. Uno de ellos es la copa menstrual, que consiste en un peque√Īo recipiente de silicona en forma de embudo que se encarga de contener el l√≠quido menstrual durante el periodo.

√Čsta es capaz de contener la sangre menstrual hasta por doce horas continuas y puede ser usada hasta 10 a√Īos por la misma usuaria, s√≥lo necesita ser hervida antes y despu√©s de cada periodo y lavada con agua potable cada vez que es retirada.

Tambi√©n existe la opci√≥n de usar toallas menstruales reutilizables, las que est√°n elaboradas de tela de algod√≥n dividida en tres partes: una, que tiene ‘alas’ de tela que se abrochan a la ropa interior, la segunda, una toalla de algod√≥n doble que se pliega en tres partes y se adhiere con un velcro y la tercera, que se agrega al interior de la toalla para mayor absorci√≥n. √Čsta debe ser lavada para ser reutilizada por la usuaria.

Wikimedia
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3. Elegir productos org√°nicos y sin pl√°stico

En caso de optar por productos desechables, es recomendable seleccionar aquellos que son orgánicos para generar un menor impacto en el medio ambiente. Una recomendación para saber reconocerlos, es averiguar si fueron tratados con pesticidas y químicos similares.

“Ahora m√°s que nunca est√° claro que el pl√°stico tiene un efecto adverso en la salud, la vida silvestre y el medio ambiente. Es crucial que estos productos producidos en masa queden libres de pl√°stico para infligir un da√Īo m√≠nimo… aunque el uso de pl√°stico es apropiado en ciertas circunstancias, ciertamente no es esencial para nuestros productos de √©poca”, expresa Ella Daish, defensora de la sostenibilidad que comenz√≥ una petici√≥n en Change.org que suma m√°s de 100 mil adherentes.

En Chile, algunas de las marcas disponibles son Organyc (que sólo usa algodón orgánico) y Natracare (sin plástico y biodegradable).

4. Eliminar o retrasar la menstruación

Quienes usan métodos anticonceptivos hormonales tienen la opción de eliminar o retrasar la menstruación, y así utilizar una menor cantidad de estos productos. Así lo respaldó el médico ginecólogo Reinaldo González Ramos, especialista en Infertilidad y Medicina Reproductiva de la Universidad de Chile, a BioBioChile.

Reinaldo explic√≥ que “los anticonceptivos orales inhiben la ovulaci√≥n, (ya que) ese es su principal mecanismo de acci√≥n. La menstruaci√≥n llega, en las mujeres que toman anticonceptivos, porque hay un per√≠odo en que se deja de tomar el compuesto activo del medicamento (derivados de estr√≥geno y progesterona), y el endometrio se descama o cae en ausencia de las hormonas que contiene el anticonceptivo”, lo que es interpretado como una “menstruaci√≥n”.

Pixabay (CC0)
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El especialista en salud femenina a√Īadi√≥ que en algunos casos, los anticonceptivos se administran en forma continua para suprimir la menstruaci√≥n, y esto no causa ning√ļn trastorno de salud en comparaci√≥n con la forma habitual de administraci√≥n.

Por su parte, la matrona Marcela Puentes, especialista en sexualidad humana y docente de la Escuela de Obstetricia y Puericultura de la Universidad Mayor, detall√≥ a BioBioChile que no es peligroso empezar con una nueva caja despu√©s de la pastilla 21 o colocar un parche o un anillo tras otro. ‚ÄúNo existe l√≠mite para retrasar la menstruaci√≥n‚ÄĚ, detalla Marcela, motivo por el que se puede eliminar para siempre de la vida de la mujer.

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