Sociedad
Miércoles 05 septiembre de 2018 | Publicado a las 11:04
Encuentran casi 100 elefantes asesinados por los cazadores furtivos en Botsuana
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Al menos 90 elefantes muertos, con los colmillos arrancados, fueron encontrados en las √ļltimas semanas en Botsuana, en donde recientemente las autoridades desarmaron a las unidades encargadas de luchar contra los traficantes de marfil.

La ONG Elefantes sin Fronteras y el ministerio de Fauna y Parques Nacionales del país recopilaron estas cifras tras realizar un recuento aéreo de la población paquidérmica de Botsuana.

“Comenzamos el recuento el 10 de julio y hasta ahora hemos contado 90 cad√°veres de elefantes”, explic√≥ a la agencia de noticias AFP el responsable de la ONG, Mike Chase. “Cada d√≠a encontramos a√ļn m√°s”, agreg√≥.

“La mayor√≠a fueron asesinados por balas de gran calibre”, continu√≥ el defensor de faunas. “Se trata del episodio m√°s grave de caza furtiva en √Āfrica que jam√°s haya conocido”, prosigui√≥.

Elefantes en Botsuana | Chris Jek | Agence France-Presse
Elefantes en Botsuana | Chris Jek | Agence France-Presse

El ministro de Turismo local, Tshekedi Khama, confirm√≥ la amplitud de la masacre. “S√© que el balance alcanza a un n√ļmero de dos cifras, algo muy elevado para Botsuana”, declar√≥ a la AFP. “Estoy muy preocupado, muy inquieto”, a√Īadi√≥.

Por su parte, el patr√≥n de Elefantes sin Fronteras se encarg√≥ de aclarar que estas muertes se produjeron unas semanas despu√©s de la controvertida decisi√≥n de las autoridades de Gaborone de desarmar a sus “guardabosques”, precisamente especializados en la lucha contra la caza furtiva.

Situado entre Zambia y Sudáfrica, Botsuana alberga la población africana más grande de elefantes en libertad, estimada en 2015 en 135.000 ejemplares.

La riqueza de su fauna ha convertido al país en el santuario favorito de los aficionados a los safarís de lujo y en uno de los polos del desarrollo de su economía, a pesar de que cuenta con una de las legislaciones más severas en materia de protección de fauna y medioambiente a nivel mundial.

“En la mira de los furtivos”

Hasta mayo, los “guardabosques” estaban fuertemente armados y se les permit√≠a disparar a los cazadores furtivos.

Pero, entonces el gobierno del nuevo presidente, Mokgweetsi Masisi, en funciones desde el mes anterior, ordenó el desarme de estas unidades, sin explicar realmente el motivo. Su predecesor, Ian Khama, era considerado un apasionado defensor de la fauna salvaje de su país.

Preguntado este martes por la AFP, el jefe del estado mayor del ej√©rcito, general Placid Segokgo, se neg√≥ a hacer comentarios sobre la decisi√≥n de desarmar a las unidades de “guardabosques”.

Seg√ļn Chase, los responsables de esta ola de caza ilegal vienen de pa√≠ses vecinos como Angola y Zambia. “Han matado a tantos elefantes en esos pa√≠ses que casi han desparecido. Ahora, los contrabandistas vienen a Botsuana”, explic√≥.

Elefante en Botsuana | Chris Jek | Agence France-Presse
Elefante en Botsuana | Chris Jek | Agence France-Presse

“Hemos estado a salvo de los cazadores furtivos durante mucho tiempo, ahora nos damos cuenta de lo sofisticados que son”, admiti√≥ el ministro Khama. “Lamentablemente, a veces aprendemos las lecciones de la peor manera”, agreg√≥.

El Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) se manifest√≥ conmocionado por la magnitud de la masacre. “Hasta ahora, las manadas de elefantes estaban por completo en paz en Botsuana”, se√Īal√≥ su vicepresidente, Jason Bell, “pero ahora est√°n en la mira de los cazadores furtivos”.

La Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN) estima que el lucrativo tr√°fico de marfil es la causa de la ca√≠da en picada de la poblaci√≥n de elefantes africanos, que en la √ļltima d√©cada ha disminuido de 415.000 a 111.000.

Sus estudios revelan que cada a√Īo alrededor de 30.000 paquidermos son v√≠ctimas de la caza furtiva.

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