Sociedad
Farmacéutica es criticada por aumentar precio de medicamento contra el cáncer en un 1400%
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Agence France-Presse
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Una farmacéutica en Florida enfrenta una pesadilla mediática desde que la prensa estadounidense reveló que, luego de comprar la licencia de un viejo medicamento contra un agresivo tumor cerebral, la empresa aumentó 1.400% su precio: de 50 dólares (30 mil pesos chilenos) por píldora a más de 700 (más de 424 mil pesos chilenos).

NextSource Biotechnology, una desconocida farmacéutica con sede en Miami, compró en 2013 la licencia del fármaco lomustina a Bristol-Myers Squibb, que supuestamente vendía la píldora de 100 miligramos a cerca de 50 dólares cada una.

Desde entonces, seg√ļn una investigaci√≥n del Wall Street Journal publicada el 25 de diciembre, NextSource aument√≥ a 768 d√≥lares el precio de la misma p√≠ldora, comercializ√°ndola en Estados Unidos bajo el nombre Gleostine.

La patente de la lomustina -antes conocida como CeeNU o CCNU- expir√≥, pero no tiene un equivalente gen√©rico. Es un f√°rmaco quimioterap√©utico desarrollado hace m√°s de 40 a√Īos para tratar el glioblastoma, un agresivo tumor cerebral.

La publicaci√≥n del art√≠culo del WSJ desat√≥ la ira de los lectores, una oleada acusaciones de “codicia corporativa” en las redes sociales y una carta abierta de una asociaci√≥n de activistas dem√≥cratas del condado de Miami-Dade, que exige una investigaci√≥n judicial a NextSource por “especulaci√≥n de precios y pr√°cticas anticompetitivas”.

Pol√≠ticos locales se unieron el jueves al llamado de People’s Progressive Caucus of Miami-Dade, organizaci√≥n que planea una protesta este s√°bado frente a la oficina de NextSource en el centro de Miami.

“Quisi√©ramos que NextSource reduzca algunos de sus precios”, dijo a la agencia de noticias AFP William Byatt, portavoz del People’s Progressive Caucus. “Pero tambi√©n nos gustar√≠a obtener compromisos de parte de nuestros actuales y futuros congresistas para atender el problema de los descontrolados precios de los f√°rmacos”.

La página web Canada Drugs lista el mismo fármaco, bajo el nombre CeeNU, a 35 dólares estadounidenses la píldora de 100 mg.

Tres onc√≥logos y farmac√≥logos del Centro de Salud Duke en Durham, Carolina del Norte, escribieron un editorial en la revista The Cancer Letter en septiembre donde denunciaron la “inadmisible pr√°ctica de aumento de precios” de NextSource.

“Esta t√°ctica de aumentar extremadamente el precio de medicamentos que son cruciales para salvar vidas es repugnante y descorazonadora”, escribieron los especialistas.

– Totalmente falso –

El abogado de la farmacéutica, Joseph DeMaria, dijo a AFP que no descarta denunciar por difamación al WSJ, así como al diario local que retomó la noticia, Miami New Times, y a los activistas.

“La compa√Ī√≠a est√° bajo ataque”, afirm√≥ el abogado, a√Īadiendo que pedir√° una retractaci√≥n p√ļblica. “Y, si no lo hacen, bien podr√≠amos tener un litigio por difamaci√≥n”, dijo. “Es una difamaci√≥n acusar a alguien de una actividad criminal como esa”.

Explicó que NextSource -que sólo comercializa lomustina- produce otras dosis menores y por tanto más económicas de la píldora.

“Es cierto que la compa√Ī√≠a tiene una p√≠ldora que cuesta 700 d√≥lares, pero ellos no te est√°n diciendo que el precio promedio de todas las p√≠ldoras que vende la compa√Ī√≠a es un poco por arriba de 400 d√≥lares”, dijo.

También argumentó que la empresa debe pagar 2 millones de dólares anuales a la agencia de medicamentos de Estados Unidos, la FDA, y aseguró que el costo de la materia bruta con la que se produce la lomustina aumentó 30%.

“Aumentaron el precio de la p√≠ldora porque el costo aument√≥. Eso no es especulaci√≥n”, asever√≥.

DeMaria no detall√≥ cu√°l es esta materia prima porque es un “secreto comercial”.

Tambi√©n dijo que NextSource tiene un programa destinado a proveer la p√≠ldora gratuitamente a personas que carecen de seguro de salud, aunque el editorial en la revista The Cancer Letter se√Īal√≥ que el “estricto criterio” para acceder a este plan limita su aplicaci√≥n.

La lomustina es un agente alquilante -interfiere con el ADN de las células cancerígenas- que se suele prescribir en dosis de 110 mg/m2 cada seis semanas.

Seg√ļn la American Brain Tumor Association, unas 700.000 personas viven en Estados Unidos con tumor cerebral primario y de la m√©dula espinal. El glioblastoma en particular representa el 14,9% de todos los tumores cerebrales primarios.

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