Sociedad
Miércoles 22 abril de 2020 | Publicado a las 16:03 · Actualizado a las 16:05
¬ŅPueden los perros detectar el nuevo coronavirus?, expertos explican c√≥mo ser√≠a esto posible
Por César Vega Martínez
La información es de Agence France-Presse
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¬ŅPueden los perros detectar el covid-19? La oeneg√© brit√°nica Medical Detection Dogs cree que s√≠ y empez√≥ a entrenar a sus animales para que olfateen el coronavirus tras haber logrado identificar as√≠ otras enfermedades como el c√°ncer y el parkinson.

Esta oenegé, creada en 2008 para utilizar el agudo sentido del olfato canino en la detección de enfermedades humanas, comenzó a trabajar en el proyecto a finales de marzo.

En su sala de entrenamiento en Milton Keynes, en el centro de Inglaterra, los perros est√°n siendo entrenados intensivamente para olfatear muestras del virus e indicar cuando lo han encontrado.

El procedimiento se basa en la idea de que cada enfermedad desprende un olor distinto, que los perros est√°n en una posici√≥n √ļnica para oler.

Medical Detection Dogs ha trabajado con sus perros en el pasado para detectar c√°ncer, parkinson e infecciones bacterianas.

“Creemos que los perros pueden detectar el covid-19 y que podr√°n examinar a cientos de personas muy, muy r√°pidamente para saber qui√©n necesita ser sometido a un test y aislado”, explica a la AFP la doctora Claire Guest, fundadora y directora ejecutiva de la oeneg√©.

“Tenemos pruebas de que los perros pueden detectar bacterias y otras enfermedades, por lo que creemos que llevar adelante este proyecto marcar√° una gran diferencia en la capacidad de controlar la propagaci√≥n del covid-19″, agrega.

Medical Detection Dogs
Medical Detection Dogs

Guest está trabajando con la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM) y la Universidad de Durham en el noreste de Inglaterra, el mismo equipo que recientemente colaboró para mostrar que los perros pueden ser entrenados para detectar la malaria.

James Logan, jefe del departamento de control de enfermedades de la LSHTM, asegura que aquel proyecto demostr√≥ que los perros pueden identificar los olores de los humanos con “una precisi√≥n extremadamente alta”.

Y considera que hay “una probabilidad muy alta” de que sean capaces de detectar el covid-19 de forma similar y potencialmente “revolucionar nuestra respuesta” a la enfermedad.

El equipo tiene como objetivo entrenar a los animales durante un per√≠odo de seis semanas para ayudar a proporcionar la herramienta de “diagn√≥stico r√°pido y no invasivo”.

Los perros tambi√©n pueden detectar sutiles cambios en la temperatura de la piel, lo que potencialmente los hace √ļtiles para determinar si una persona tiene fiebre.

Medical Detection Dogs también se han puesto en contacto con el gobierno británico para explicar cómo estos animales podrían ser valiosos aliados en la lucha contra la pandemia.

Si tienen √©xito, estos peludos dispositivos de detecci√≥n con cuatro patas podr√≠an desplegarse en los aeropuertos para identificar a las personas portadoras del virus, se√Īala Steve Lindsay de la Universidad de Durham.

“Esto ayudar√≠a a evitar que la enfermedad reapareciera despu√©s de que el actual brote se haya controlado”,
considera.

El n√ļmero de casos de coronavirus confirmados en todo el mundo supera los dos millones y medio, aunque se cree que el n√ļmero de infecciones reales es mayor, ya que muchos pa√≠ses s√≥lo est√°n analizando los casos graves o los pacientes que requieren hospitalizaci√≥n.

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