Sociedad
Viernes 06 diciembre de 2019 | Publicado a las 23:21 · Actualizado a las 00:03
Así es el "Yamanasaurus Lojaensis": el primer titanosaurio encontrado en Ecuador
Por Emilio Contreras
La información es de Agence France-Presse
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Los restos de una nueva especie de titanosaurio de la era del Cretácico fueron hallados en Ecuador, donde antes no se habían encontrado fósiles de dinosaurio, anunció el viernes la Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL), que auspició la investigación.

“Un primer dinosaurio para el Ecuador (…) un hallazgo fruto del trabajo de la investigaci√≥n en alianza con especialistas de Argentina”, anunci√≥ Juan Pablo Su√°rez, vicerrector de investigaciones de la UTPL, en conferencia de prensa ofrecida en la ciudad Loja, capital de la provincia del mismo nombre, fronteriza con Per√ļ, donde se registr√≥ el descubrimiento.

El jefe investigador de UTPL, el ecuatoriano Galo Guam√°n, se√Īal√≥ que “los estudios han determinado que se trata de un titanosaurio por primera vez en el Ecuador”.

“Ser√≠a una nueva especie”, que fue nombrada como Yamanasaurus lojaensis, en referencia a la localidad del hallazgo: Yamana que se sit√ļa en el valle Casanga de la provincia de Loja.

El material analizado consiste en restos de un esqueleto desarticulado e incompleto y entre los huesos descubiertos destacan dos v√©rtebras del sacro, una de la cola y restos del h√ļmero, radio y tibia.

Huesos cortos y gruesos

El estudio lo describe como un ejemplar “que era de huesos cortos y gruesos, de peque√Īo tama√Īo, de hasta seis metros de largo, y de entre dos a tres metros de alto; robustos y con coraza protectora”.

El equipo científico estuvo liderado por el paleontólogo argentino Sebastián Apesteguía del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) de su país, junto a su compatriota Pablo Ariel Gallina.

Además de Guamán también participaron los ecuatorianos Jhon Soto y José Tamay, docentes de Geología de UTPL.

El trabajo cient√≠fico fue publicado en el √ļltimo n√ļmero de la revista especializada Cretaceous Research, bajo el t√≠tulo en ingl√©s: The first dinosaur remains from the Cretaceous of Ecuador.

Los restos fósiles se encontraron en las rocas de la Formación Río Playas, que se considera como Campania-Maastrichtiense en edad, cita la publicación.

Los √ļltimos dinosaurios

Los f√≥siles fueron ubicados en el per√≠odo Cret√°cico, asignados al g√©nero de los saltasaurinos, un grupo de saur√≥podos, que vivieron entre 85 y 65 millones de a√Īos atr√°s y se los considera como los √ļltimos en aparecer, casi al borde de la extinci√≥n del grupo, a√Īadi√≥ el estudio.

La investigación fue auspiciada por la UTPL y el estatal Instituto Nacional de Patrimonio Cultural (NPC) de Ecuador en coordinación con la Fundación Azara, la Universidad Maimónides y el CONICET de Argentina.

Apestegu√≠a lleg√≥ a Ecuador para brindar unas charlas en 2018, cuando le presentaron unas piezas fosilizadas que terminaron provocandoesta investigaci√≥n, rese√Ī√≥ el propio paleont√≥logo en sus redes sociales.

El cient√≠fico public√≥ las conclusiones del informe, acompa√Īadas de una serie de dibujos que reflejar√≠an el aspecto del dinosaurio cuyos restos se hallaron en Ecuador y varias fotograf√≠as de la zona donde se desarroll√≥ la investigaci√≥n.

Restos de dinosaurios han venido hall√°ndose en Argentina y Brasil pero Chile, Per√ļ, Bolivia y Colombia han provisto restos tambi√©n en forma de miles de huellas f√≥siles y a veces en forma de esqueletos o huesos aislados, coment√≥ el paleot√≥logo.

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