Sociedad
Viernes 08 noviembre de 2019 | Publicado a las 15:21
Zoológico peruano presenta 36 ranas gigantes amenazadas nacidas en cautiverio
Por Francisca Rivas
La información es de Agence France-Presse
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Un grupo de 36 ranas gigantes del lago Titicaca, una especie en peligro de extinción muy codiciada por sus supuestas propiedades afrodiasíacas, fue presentada a periodistas tras nacer en cautiverio en un zoológico de Lima.

“La rana de Titicaca es una especie categorizada en peligro cr√≠tico de extinci√≥n, que est√° pasando por una serie de complicaciones bastante grandes por el tema de contaminaci√≥n del agua y porque la gente las captura para consumirlas en licuados (brebajes)”, dijo a la AFP la doctora Celia D√≠az, del Parque Zool√≥gico Huachipa, al este de Lima.

Esta especie, descubierta por el afamado investigador franc√©s Jacques Cousteau, es oriunda del Titicaca, el lago m√°s alto del mundo ubicado a m√°s de 3.800 m de altitud en la frontera andina entre Per√ļ y Bolivia.

“Los animales que estamos viendo son producto de la reproducci√≥n de dos ejemplares que fueron tra√≠dos en forma de decomiso desde los Andes”, explic√≥ D√≠az.

Las superranas fueron presentados en peceras, adornadas con plantas acu√°ticas y est√°n en buenas condiciones.

Se reproducen dos veces al a√Īo y se alimentan de migroalgas y gusanos. Algunos ejemplares pueden llegar a pesar hasta un kilogramo.

El zool√≥gico tiene un programa de conservaci√≥n, donde a trav√©s de charlas se ense√Īa a proteger a estos animales cuya vida est√° amenazada, entre otros factores, por la demanda para realizar extractos de rana para consumo humano. Algunas creencias populares les atribuyen poderes afrodis√≠acos.

“No creo que estas ranas se puedan reproducir en su h√°bitat natural, se morir√≠an por la contaminaci√≥n”, dijo a la AFP Jos√© Flores, coordinador del √°rea de anfibios del zoo lime√Īo.

En Huachipa se había logrado anteriormente la reproducción exitosa de una camada de ranas que fueron enviadas a fines de 2015 al zoológico de Denver, en Estados Unidos, para su estudio, dijo Díaz.

Descubiertas por Cousteau

La rana gigante, cuyo nombre cient√≠fico es Telmatobius culeus, fue descubierta por Cousteau en 1969, en una de sus expediciones submarinas en el lago que comparten Per√ļ y Bolivia. En ese entonces, el ocean√≥grafo y documentalista asever√≥ que exist√≠an 1.000 millones de estos ejemplares.

Esta especie, que puede medir entre 35 y 40 cm y pesa 800 g en promedio, se caracteriza por tener la cabeza redondeada, su frente ancha y aplanada, con una piel suave y holgada que cuelga con pliegues desprendidos.

En Per√ļ y Bolivia est√° considerada como una especie amenazada, mientras que la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN) la clasifica como en peligro cr√≠tico de extinci√≥n.

Esta semana, el Banco Central de Reserva del Per√ļ acu√Ī√≥ una moneda alusiva a la rana gigante del Titicaca, el anfibio m√°s emblem√°tico del altiplano peruano-boliviano.

En 2016, el Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (Serfor) inició una investigación por la muerte de unas 10.000 ranas gigantes por supuesta contaminación en un río que desemboca en el Titicaca.

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