Sociedad
Viernes 05 julio de 2019 | Publicado a las 08:26
Gente rica de Pakist√°n tiene leones como mascotas
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Bilal Mansoor Khawaja sonríe mientras acaricia un león blanco, uno de los miles de animales exóticos de su zoológico personal en la ciudad pakistaní de Karachi, donde prospera el comercio de especies salvajes.

“Son… (algunos) de los animales m√°s raros que poseo”, se enorgullece este empresario de 29 a√Īos.

Importar animales exóticos es fácil en Pakistán debido a las lagunas legislativas y de reglamentación interna.

Durante los √ļltimos a√Īos, cientos de animales silvestres fueron transportados a Pakist√°n o criados en este pa√≠s, donde los felinos simbolizan riqueza y poder.

David Stout | AFP
David Stout | AFP

En las redes sociales abundan los vídeos de leones a bordo de todoterrenos de lujo de personas ricas.

Bilal Mansoor Khawaja estima que solo en Karachi hay 300 leones. En esta ciudad sure√Īa, de 20 millones de habitantes, los felinos viven en jardines, en jaulas sobre los tejados o en granjas.

El empresario admite poseer m√°s de 4.000 animales de 800 especies, como cebras, flamencos rosados y caballos. Parte de ellos viven en una propiedad de casi cuatro hect√°reas. Los tigres y leones son “las joyas de la corona”. Seg√ļn √©l no es un tema prestigio o estatus.

M√°s de 30 personas trabajan en turnos y cuatro cuidadores se ocupan de los animales, explica Bilal Mansoor Khawaja, a quien le cuesta una fortuna pero se niega a revelar cu√°nto.

Ni el coste ni las heridas sufridas (leves, eso s√≠) le hicieron cambiar de parecer. “Con cada herida, mi amor por estos animales (…) crece”, cuenta con una sonrisa.

David Stout | AFP
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En 48 horas

El importador de animales exóticos Aleem Paracha presume de poder entregar un león blanco en 48 horas por un precio de 1,4 millones de rupias (5,4 millones de pesos).

Incluye -dice- certificados de los países de origen y permisos de las autoridades, conforme a un tratado internacional de protección de las especies amenazadas.

Tambi√©n se puede comprar un le√≥n a criaderos, a√Īade.

Las especies autóctonas gozan de relativa protección en Pakistán.

Los animales importados corren peor suerte. “La ley guarda silencio” sobre la cr√≠a de fieras, lamenta Javed Mahar, jefe del departamento de fauna de la provincia de Sind, cuya capital es Karachi.

“Hay muchos criadores privados y son muy turbios”, lamenta Uzma Khan, consejera t√©cnica de la oeneg√© Fondo Mundial para la Naturaleza.

David Stout | AFP
David Stout | AFP

“Carencia de calcio”

Algunos propietarios tienen medios para proporcionar una alimentación sana a los animales pero otros se quedan cortos

Isma Gheewala, veterinaria de Karachi, afirma haber tratado a entre 100 y 150 felinos de gran tama√Īo en su cl√≠nica durante los √ļltimos a√Īos por carencia de calcio.

“Sus huesos se vuelven extremadamente fr√°giles”, explica. “Y con saltar desde 30 cent√≠metros de altura ya se lastiman”.

El propietario y el vendedor de animales contactados por la AFP reh√ļsan que el hecho de sacar a estas especies de su h√°bitat natural y criarlas en Pakist√°n pueda perjudicarlas.

“Muchos animales se han extinguido o se hallan a punto de estarlo”, argumenta Bilal Mansoor Khawaja. “No quiero que las futuras generaciones no los vean”.

Un argumento que saca de sus casillas a Uzma Khan, de WWF. “Un animal en cautiverio es muy distinto a lo que es en la naturaleza”, dice. ¬ŅPara qu√© tener un animal que no caza, que est√° en una jaula sin mostrar su comportamiento natural?”

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