Sociedad
Martes 14 mayo de 2019 | Publicado a las 10:49
Hyptiotes cavatus, la ara√Īa que teje una catapulta para atacar a su presa
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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Si tienes p√°nico a las ara√Īas no sigas leyendo. En un estudio publicado el lunes en Estados Unidos, investigadores describen c√≥mo la especie Hyptiotes cavatus es capaz de tender un hilo de su tela como si fuera un arco para lanzarse a toda velocidad sobre su presa.

Esa ara√Īa ha sido filmada con una c√°mara de alta resoluci√≥n para confirmar que utiliza un mecanismo externo para incrementar su fuerza muscular, como un arco o una catapulta. Es la primera vez, seg√ļn los autores, que la t√©cnica se describe de forma cient√≠fica para una especie distinta de la humana.

“Gente lo hab√≠a descrito en observaciones pero nadie lo hab√≠a cuantificado”, explica Sarah Han, doctoranda en la Universidad de Akron en Ohio, coautora del art√≠culo publicado en la revista PNAS.

“La ara√Īa utiliza sus m√ļsculos para enrollar un hilo de la tela, como uno utiliza su brazo para tirar de la cuerda de un arco. Y mantiene esa posici√≥n hasta que una presa entre en contacto con la tela”, dice a la AFP.

La ara√Īa puede permanecer as√≠ durante horas. Cuando suelta el hilo, la tela experimenta “una aceleraci√≥n muy fuerte”, explica Sarah Han. “La tela se enreda alrededor del insecto presa, lo que supone el inicio del proceso de captura, a distancia”, sostuvo.

La velocidad conseguida por la ara√Īa es muy alta: 772,85 metros por segundo cuadrado, la unidad de medida de la aceleraci√≥n.

Los investigadores han confirmado que la aceleraci√≥n se debe a la distensi√≥n de la tela y no a los m√ļsculos de las patas de la ara√Īa, cuya masa les impide generar tanta energ√≠a.

La ventaja es evidente, el arácnido no ha tenido que desarrollar una anatomía especializada para impulsarse. Empezando el ataque a distancia, reduce además los riesgos de heridas, como los humanos que inventaron las catapultas.

Queda un misterio por resolver. ¬ŅC√≥mo logra la ara√Īa mantener la tela enrollada y tensa durante horas sin agotarse? Los cient√≠ficos no han logrado observar el mecanismo. Quiz√°s haya algo de lo que puedan inspirarse los humanos, sugiere Sarah Han.

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