Sociedad
Lunes 28 enero de 2019 | Publicado a las 11:13 · Actualizado a las 15:20
Las bellas imágenes que ha dejado la gran migración de orcas hacia el norte en busca de alimento
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Indiferentes a los buceadores, una orca y su cría se divierten entre los relieves nevados de un fiordo noruego en busca de arenques, el manjar preferido de este cetáceo y al que el cambio climático obliga a migrar cada vez más al norte.

Las aguas claras y tranquilas del Reisafjorden, en el extremo norte de Noruega, se convirtieron recientemente en el jardín de invierno de la población local de orcas.

A tres grados bajo cero, el océano tiene la temperatura ideal para los arenques que, en previsión del agotador periodo de desove de febrero y marzo, generaron grasa y, cebados, parecen listos para saciar a las voraces orcas.

Seg√ļn una t√©cnica muy desarrollada, las orcas rodean un banco de arenques, arrastr√°ndolos hacia la superficie y despu√©s los aturden con ayuda de sus potentes aletas caudales.

Olivier Morin | Agence France-Presse
Olivier Morin | Agence France-Presse

“Despu√©s se reparten el fest√≠n”, consumiendo solo las partes nobles del pez, los huevos, la carne y la lecha, explica Pierre Robert de Latour, fundador de la asociaci√≥n Orcas sin Fronteras, a bordo de un buque dedicado a la observaci√≥n de los mam√≠feros.

“Es un alimento extremadamente f√°cil de cazar, disponible en gran cantidad y muy energ√©tico”, detalla el naturalista

No obstante, en 20 a√Īos, los arenques migraron 300 km m√°s al norte, abandonando las islas Lofoten para encontrar durante un periodo suficientemente largo las aguas de menos de seis grados necesarias para su reproducci√≥n. Y las orcas tuvieron que seguirlos.

Olivier Morin | Agence France-Presse
Olivier Morin | Agence France-Presse

“Vimos una modificaci√≥n del circuito migratorio del arenque […]. Podemos pensar leg√≠timamente que el calentamiento clim√°tico responsable del aumento de la temperatura del agua llev√≥ a los arenques m√°s al norte”, lamenta Pierre Robert de Latour.

“A largo plazo van a intentar avanzar a√ļn m√°s hacia el norte. Si las existencias llegaran a verse muy afectadas, ser√≠a una cat√°strofe ecol√≥gica para las ballenas, las orcas, los p√°jaros marinos y el bacalao”, se√Īala.

“Guarder√≠a”

Paradójicamente, la población de orcas que viven a lo largo de las costas noruegas parece prosperar. Pierre Robert de Latour calcula que hay 1.500 ejemplares, el doble que hace dos décadas.

La zona “es una verdadera guarder√≠a, gracias a la abundancia de recursos”, asegura.

Algunos científicos hablan de 3.000 orcas en una zona que va del norte del país escandinavo hasta el archipiélago de Svalbard y al litoral de Groenlandia, que se ha vuelto más accesible a medida que disminuye el hielo marino.

Olivier Morin | Agence France-Presse
Olivier Morin | Agence France-Presse

Adem√°s del calentamiento, la pesca y el flujo de turistas embarcados por sociedades privadas para observar los cet√°ceos y bucear junto a ellos amenazan el bienestar de las orcas.

“Las orcas y los buques de pesca se disputan el arenque desde hace d√©cadas”, sin que eso impida crecer a la poblaci√≥n de orcas, apunta Tore Haug, director de investigaci√≥n sobre mam√≠feros marinos en el Instituto de Investigaci√≥n Marina de Troms√ł.

El ecoturismo está en pleno auge en la región. No es raro que varios barcos cargados de decenas de aficionados al buceo costeen en un mismo fiordo, acercándose a solo unos metros de los cetáceos.

Olivier Morin | Agence France-Presse
Olivier Morin | Agence France-Presse

“Las autoridades noruegas tienen la intenci√≥n de establecer una reglamentaci√≥n” sobre este tema, indica Tore Haug.

“La observaci√≥n de cet√°ceos es un buen medio para sensibilizar y educar a la poblaci√≥n sobre qu√© son estos animales y su vida en los oc√©anos, pero los excesos pueden conllevar, a medio plazo, cierto malestar”, reconoce Pierre Robert de Latour, tambi√©n gu√≠a naturalista.

Hace m√°s de 15 a√Īos, la orca m√°s famosa del cine mor√≠a en un fiordo noruego.

Olivier Morin | Agence France-Presse
Olivier Morin | Agence France-Presse

Keiko, un macho capturado en 1979 frente a las costas de Islandia cuando ten√≠a unos dos a√Īos, pas√≥ gran parte de su existencia en parques de atracciones mar√≠timos, antes de convertirse en una estrella de Hollywood con su papel en Liberen a Willy.

Liberado tras una masiva campa√Īa internacional, Keiko fue a vivir a Noruega ‚ÄĒuno de los pocos pa√≠ses del mundo en los que se cazan ballenas‚ÄĒ donde muri√≥ en diciembre de 2003, con 27 a√Īos.

Tendencias Ahora