Sociedad
Estudio determina que los elefantes duermen sólo dos horas por día
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Los elefantes africanos en su entorno natural duermen en promedio dos horas al d√≠a y permanecen sin sue√Īo regularmente durante 48 horas, lo que los hace los mam√≠feros m√°s insomnes, seg√ļn un estudio publicado esta semana.

Se han realizado numerosos trabajos sobre los h√°bitos de sue√Īo de estos paquidermos, los animales terrestres m√°s grandes, que est√°n en cautiverio donde aparentemente duermen entre cuatro y seis horas por d√≠a.

Pero los investigadores no habían podido distinguir bien entre las fases de reposo y de actividad.

Para las observaciones en estado salvaje, unos científicos de la Universidad de Witwatersrand, en Sudáfrica, siguieron durante 35 días a dos hembras adultas matriarcas de una manada en el parque nacional de Chobe, en Botsuana.

Las equiparon con un act√≠metro, un dispositivo que monitorea la actividad del organismo durante un tiempo determinado, implantado en la trompa, la parte m√°s m√≥vil de este animal cuando est√° en vela, para marcar las fases del sue√Īo.

“Este estudio muestra que en su h√°bitat natural los elefantes salvajes duermen solamente dos horas por d√≠a, la duraci√≥n del sue√Īo m√°s corta de todos los mam√≠feros estudiados, lo que parece vinculado a la gran masa de su cuerpo”, explica Paul Manger, de la Universidad de Witwatersrand, principal autor de la investigaci√≥n publicada en la revista estadounidense Plos One.

Durante varios días del período de observación, esas dos elefantes permanecieron sin dormir hasta 46 horas seguidas, desplazándose hasta 30 kilómetros posiblemente para alejarse de cazadores o de leones, constataron los investigadores.

Por otra parte, dormían echadas en el suelo solamente durante una hora. El resto del tiempo permanecían de pie para dormir.

Ello podr√≠a limitar sus posibilidades de tener regularmente fases de sue√Īo profundo o REM, durante el cual ocurren los sue√Īos, haci√©ndolos √ļnicos en este aspecto, destacan los investigadores.

“So√Īar es considerado importante para consolidar la memoria, lo cual no parece ser el caso de los elefantes, cuya buena memoria es bien conocida”, dice el profesor Manger.

“Comprender c√≥mo duermen los diferentes animales es importante para ayudar a comprender a los propios animales. Tambi√©n permite descubrir nuevos datos que podr√≠an ayudar a desarrollar mejores estrategias para protegerlos”, explica.

Adem√°s, “puede proporcionar nuevas perspectivas sobre c√≥mo duermen los seres humanos, para eventualmente comprender mejor el insomnio”, sostienen los cient√≠ficos.

“Mientras que muchas hip√≥tesis han sido propuestas en cuanto a las funciones biol√≥gicas vitales del sue√Īo, la explicaci√≥n √ļltima a√ļn debe ser dilucidada”, apunt√≥ el profesor Manger.

La falta de sue√Īo puede, incluso durante un per√≠odo relativamente corto, causar da√Īos cerebrales y a m√°s largo plazo la muerte, como lo demuestran ciertas patolog√≠as poco comunes como el insomnio familiar fatal (FFI), una enfermedad neurodegenerativa gen√©tica que ataca el sistema nervioso central.

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