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Bi√≥logos piden m√°s protecci√≥n para la Ant√°rtida en D√≠a Mundial del Ping√ľino
Publicado por: Clara Medrano La información es de: Agence France-Presse
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El mundo tiene que hacer m√°s para proteger el oc√©ano Ant√°rtico y su fauna, alertaron cient√≠ficos este martes, en el D√≠a Mundial del Ping√ľino. Estas aves marinas no voladoras ofrecen a los investigadores una indispensable referencia para evaluar la situaci√≥n de su h√°bitat.

“Los ping√ľinos son muy buenos embajadores para comprender la necesidad de proteger los recursos del oc√©ano Ant√°rtico” declar√≥ Christian Reiss, bi√≥logo de la Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica de Estados Unidos.

“Son especies emblem√°ticas de este ecosistema y el futuro de su poblaci√≥n depender√° de una gesti√≥n eficaz de su ecosistema y de la comprensi√≥n del papel del calentamiento global y de los impactos humanos”, a√Īadi√≥.

Un estudio de 2015 del Pew Charitable Trust, una organizaci√≥n estadounidense, afirma que las dos terceras partes de las 18 especies de ping√ľinos del planeta, de las Gal√°pagos hasta la Ant√°rtida, est√°n en declive.

Los ping√ľinos de la Ant√°rtida son particularmente vulnerables al cambio clim√°tico porque la p√©rdida de hielo marino afecta a su h√°bitat (las cr√≠as est√°n acostumbradas a la nieve pero no a la lluvia) y porque el calentamiento del agua influye en la abundancia de sus alimentos.

Tambi√©n est√°n amenazados por la sobrepesca de kril ant√°rtico, un peque√Īo crust√°ceo del que se alimentan los ping√ľinos, as√≠ como por la contaminaci√≥n y la degradaci√≥n de sus lugares de reproducci√≥n.

Lucha por adaptarse

Seg√ļn la lista roja de las especies amenazadas de la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en ingl√©s), solamente dos tipos de pinguinos, Adelie y King, logran incrementar su n√ļmero.

Los ping√ľinos pasan la mayor parte de su vida en el mar, aunque regresan a tierra para reproducirse y encargarse de sus cr√≠as, lo que los convierte en muy accesibles a los investigadores.

“Sabemos que el calentamiento global modifica radicalmente el medioambiente en la Ant√°rtida y que los animales de los ecosistemas de este oc√©ano luchan por adaptarse” explica Cassandra Brooks, especialista en ping√ľinos de la universidad de Stanford.

“Los cient√≠ficos deben seguir trabajando para estudiar las complejas interacciones entre cambio clim√°tico y poblaci√≥n de los ping√ľinos”, a√Īade.

Santuario marino

Tras a√Īos de negociaciones, los 25 miembros de la Convenci√≥n para la Conservaci√≥n de los Recursos Marinos Ant√°rticos (CCRVMA) logr√≥ un acuerdo en octubre para crear el mayor santuario marino del mundo en el continente.

Seg√ļn el proyecto, presentado por Estados Unidos y Nueva Zelanda, la zona protegida abarcar√° el mar de Ross, una inmensa bah√≠a junto al Pac√≠fico.

La zona tendr√° m√°s de 1,55 millones de kil√≥metros cuadrados, m√°s o menos o el equivalente de las superficies sumadas de Per√ļ y Ecuador.

Este mar es uno de los √ļltimos ecosistemas intactos en el mundo, hogar de ping√ľinos, focas, ballenas, merluzas ant√°rticas y gran cantidad de kril, principal alimento de numerosas especies.

Los cient√≠ficos consideran crucial estudiar c√≥mo funcionan esos ecosistemas, as√≠ como comprender el impacto del cambio clim√°tico en el oc√©ano. “La red de zonas marinas protegidas”, donde est√°n prohibidas la pesca o captura “puede ayudar a la supervivencia de ping√ľinos en el futuro” afirma Brooks.

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