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Cerca de seis millones de ping√ľinos adelaida habitan las costas de la Ant√°rtica Oriental
Publicado por: Clara Medrano La información es de: Prensa Antartica
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Unos seis millones de ping√ľinos adelaida viven a lo largo de 5.000 kil√≥metros de las costas de la Ant√°rtida Oriental, seg√ļn un estudio publicado este mi√©rcoles que eleva en unos 3,6 millones de ejemplares la cifra antes estimada.

Investigadores de Australia, Francia y Jap√≥n utilizaron t√©cnicas de sondeo a√©reo y terrestre, c√°maras automatizadas y datos de etiquetado y avistamiento para realizar el censo de estas aves durante varias temporadas de apareamiento, seg√ļn inform√≥ la Divisi√≥n Australiana Ant√°rtica (AAD, por sus siglas en ingl√©s).

El censo arroj√≥ que unos 5,9 millones de ping√ľinos adelaida o adelie (Pygoscelis adeliae) habitan esa zona y, al extrapolar los datos, se calcul√≥ que la poblaci√≥n mundial oscila entre los 14 y 16 millones, agreg√≥ el organismo australiano.

La ec√≥loga de la AAD, Louise Emmerson, se√Īal√≥ que esta investigaci√≥n, a diferencia de las anteriores, cont√≥ a las aves que no se reproducen.

“Las aves que no cr√≠an son m√°s dif√≠ciles de contar porque est√°n buscando alimentos en el mar en lugar de anidar en las colonias terrestres”, dijo.

Estaciones de investigación científica

El estudio realizado en la Ant√°rtida Oriental, una de las dos grandes regiones en que se divide el continente ant√°rtico tambi√©n llamada Ant√°rtida Mayor, estim√≥ que los ping√ľinos adelaida que no se reproducen pueden ser tanto o m√°s abundantes que los que no se aparean.

“Estas aves son importantes reservas del futuro de la reproducci√≥n y el c√°lculo de su n√ļmero asegura un mejor entendimiento de las necesidades de la poblaci√≥n para obtener alimentos”, explic√≥ Emmerson.

Por su parte, el director del estudio, Colin Southwell, observ√≥ que las √°reas libres de hielo preferidas por los ping√ľinos para anidar coinciden con las zonas en que se colocan las estaciones de investigaci√≥n cient√≠fica.

Un 29% de la población de estas aves se reproducen en zonas situadas a diez kilómetros de las nueve estaciones existentes y un 44% dentro de los veinte kilómetros.

Cuatro kilos de peso

“De las 16 √Āreas de Protecci√≥n Especial Ant√°rtica (Aspas, por sus siglas en ingl√©s) en la zona estudiada, ocho contienen a ping√ľinos adelaida que se reproducen, lo que abarca un 10% de la poblaci√≥n en edad de reproducci√≥n“, aclar√≥ Southwell.

El estudio también calculó que se necesitan unas 193.500 toneladas de krill y 18.800 toneladas de peces para alimentar a estas aves durante la temporada de reproducción en la Antártida Oriental.

Los ping√ľinos adelaida miden unos 76 cent√≠metros y pesan unos cuatro kilos, tienen unos anillos de color blanco alrededor de los ojos, la cola m√°s larga que la de otras especies y un pico de color rojo y negro.

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