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El inusual fenómeno del lago chileno que "desaparece"
Publicado por: Omar Sanhueza La información es de: Diario de Aysén
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Desde 2008, el lago Cachet II, ubicado en la cordillera de la regi√≥n de Ays√©n, hace noticia tres veces al a√Īo por el inusual fen√≥meno del que es protagonista: sus 200 millones de metros c√ļbicos de agua “desaparecen” en cosa de horas desde su lecho, quedando completamente seco.

Situaci√≥n que se est√° desarrollando en estos d√≠as. De acuerdo a la informaci√≥n t√©cnica proporcionada por la Direcci√≥n General de Aguas, el lago Cachet II est√° experimentando un proceso de vaciamiento de sus aguas, registrando un descenso de nivel de 15,43 m3, en las √ļltimas 24 horas.

‚ÄúLa alerta amarilla se va a mantener unos tres a cuatro d√≠as m√°s, mientras dure el proceso de vaciamiento. El proceso nunca ha sido similar un a√Īo a otro, es variable por la condici√≥n‚ÄĚ, explic√≥ el director regional de la Onemi, Sidi Bravo.

Desde hace un mes que se había fijado una alerta temprana preventiva, producto de los niveles de riesgos en crecida el lago Cachet, manteniéndose hasta el lunes.

‚ÄúSe decret√≥ alerta provincial para las comunas de Cochrane y Tortel, producto de aquello se toman medidas de mitigaci√≥n, observaci√≥n y comunicaci√≥n a pobladores, indic√°ndoles v√≠a radio de la condici√≥n de vaciamiento del lago‚ÄĚ, sum√≥ el director de Onemi Ays√©n, la que se mantuvo vigente desde el 28 de noviembre 2016.

¬ŅUn fen√≥meno usual?

El lago Cachet II, de origen glacial, posee un tama√Īo aproximado de 5 kil√≥metros de largo por 1 de ancho y unos 80 metros de profundidad. Est√° situado a unos 600 metros sobre el nivel del mar.

El fen√≥meno consiste en el desag√ľe repentino de lagos represados por paredes de hielo, tambi√©n llamados j√∂kulhlaups o ‚Äúglacial lake outburst floods‚ÄĚ, GLOF (por sus siglas en ingl√©s). El evento, calificado como ‚Äúevento hidrol√≥gico extremo‚ÄĚ -por la Direcci√≥n General de Aguas (DGA) de Ays√©n- ocurre peri√≥dicamente en casi todas las cadenas monta√Īosas del mundo, estim√°ndose un aumento en su ocurrencia en el contexto de calentamiento global.

Tal como se ha indicado, el lago Cachet II ha registrado m√ļltiples vaciamientos. Tras cada desag√ľe ha vuelto a llenarse y al alcanzar su nivel natural -en ocasiones tras solo un par de meses- se ha vaciado de forma s√ļbita, para llenarse una vez m√°s. Seg√ļn los expertos, una muestra concreta de los efectos del calentamiento global para la Patagonia y sus habitantes.

Aunque cuando sucedi√≥ en abril de 2008 el suceso pareci√≥ excepcional, lo cierto es que s√≠ se ha producido antes en Campos de Hielo Norte. Varias d√©cadas atr√°s -por razones entonces desconocidas para los antiguos pobladores del Baker- el caudal del r√≠o Colonia creci√≥ r√°pidamente ocasionando la inundaci√≥n del valle del Colonia primero y luego del Valle Grande en el r√≠o Baker. En esa √©poca fue el lago Arco, ubicado al sur del glaciar Colonia, el que desagu√≥ repentinamente. La √ļltima gran crecida se produjo en 1958.

Actualmente, el origen est√° en el Cachet 2. El lago de origen glacial est√° contenido por la pared del ventisquero Colonia. S√ļbitamente evac√ļa sus aguas bajo el mencionado glaciar. El desag√ľe se produce de manera subglacial a trav√©s de un t√ļnel de 8 kil√≥metros de largo por 25 metros de ancho y 4 de alto.

¬ŅC√≥mo se desarrolla el fen√≥meno?

Bajo el glaciar se han vertido unos 200.000 millones de litros de agua en menos de 12 horas. El volumen vaciado escurre hacia el lago Colonia primero y luego contin√ļa por el r√≠o Colonia cubriendo todo el ancho de su valle hasta la confluencia con el r√≠o Baker.

El excedente de agua que lleva el Colonia hace replegarse aguas arriba al Baker hasta a unos 20 kilómetros de la confluencia, en una suerte de tsunami fluvial que ha anegando cientos de hectáreas. Aunque esa es la zona más afectada por el glof, horas más tarde y una vez que el río retoma su cauce natural, es el curso inferior del Baker y las comunidades que la habitan las que padecen sus efectos.

Diario de Aysén
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