Nacional
Jueves 21 febrero de 2019 | Publicado a las 10:35
Embarcación hecha de juncos fue lanzada al mar y sólo faltan detalles para iniciar viaje a Australia
Por Gonzalo Cifuentes
La información es de Agence France-Presse
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Más de un centenar de personas participaron ayer miércoles en la esperada botadura del Viracocha III en una playa de Arica. Se trata de una balsa de totora (juncos) que emprenderá un viaje hacia a Australia.

Luego de tres a√Īos de construcci√≥n y fracasados intentos de lanzarla al mar, los ocho tripulantes lograron llevarla hasta las aguas de la playa Chinchorro, en el norte de la Arica.

“Pusimos unos rieles para arrastrar el barco con cuerdas amarradas a una retroexcavadora que jal√≥ la balsa hasta el mar. La marea seguir√° subiendo y de a poquito seguir√° ingresando al mar”, dijo a la AFP Valentina Mu√Īoz, una de las dos tripulantes mujeres.

El Viracocha III quedar√° anclado a unos 200 metros de la playa hasta el momento de zarpar, que Mu√Īoz espera sea en unos 10 d√≠as m√°s, cuando comiencen una traves√≠a de unos cinco meses hasta Australia.

Sara Aliaga | Agencia UNO
Sara Aliaga | Agencia UNO

“Ahora debemos cargar en la balsa nuestras provisiones y esperar que las autoridades mar√≠timas de Arica la revisen para darnos el permiso de zarpar”, manifest√≥.

También debieron sortear la gran cantidad de basura que arrastró a la playa un río que se desbordó por las fuertes lluvias que se registran frecuentemente en esta época en zonas cordilleranas. Los curiosos que llegaron a ver la botadura ayudaron a recoger los desechos.

En 2016, el Viracocha III comenz√≥ a ser construido en Bolivia por expertos artesanos de la etnia Aymara. Este tipo de balsas son usadas por ind√≠genas, quienes desde tiempos ancestrales navegan en el lago Titicaca que comparten Bolivia y Per√ļ.

En febrero de 2017, la balsa lleg√≥ a Arica y se termin√≥ de construir casi dos a√Īos despu√©s, tras sortear varios problemas en su estructura.

La balsa tiene 19 metros de largo, cinco de ancho y dos de altura. En su parte superior tiene tres mástiles y dos cabinas: una que servirá como dormitorio y la otra de cocina, comedor y sala de navegación.

La tripulaci√≥n va al mando del estadounidense Phil Buck, quien vive su tercera experiencia a bordo de una de estas balsas. En el 2003, Buck, zarp√≥ en la Viracocha II desde el balneario de Vi√Īa del Mar rumbo a Sidney. Tras 75 d√≠as, debi√≥ abortar la misi√≥n en isla de Pascua.

Dos a√Īos antes, la Viracocha I tuvo un exitoso viaje entre Arica y la Isla de Pascua.

El resto de la tripulación proviene de Chile, Bolivia, Inglaterra, Ucrania, Dinamarca, Sudáfrica e Italia.

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