Nacional
Viernes 15 mayo de 2020 | Publicado a las 13:29 · Actualizado a las 18:56
El avance de la pandemia: 1 de cada 500 chilenos ya se ha contagiado de coronavirus
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19.107.216 habitantes: esa es la √ļltima proyecci√≥n de poblaci√≥n que realiz√≥ el Instituto Nacional de Estad√≠sticas (INE) para 2019, de acuerdo a los datos del Censo 2017. Y este viernes el total de contagiados se encumbr√≥ hasta los 39.542 casos, de modo que a la fecha al menos 1 de cada 500 chilenos ya contrajo Covid-19.

Las muertes tambi√©n comenzaron a dispararse. Si bien nunca se hab√≠an superado los 13 decesos diarios, ayer jueves las muertes subieron 83,3% de un d√≠a para otro (de 12 a 22) y este viernes sencillamente escal√≥ hasta los 26 fallecimientos en 24 horas, seg√ļn el balance m√°s reciente del Ministerio de Salud (Minsal). Respecto al total, los decesos subieron un 7,07% en un d√≠a, tras pasar de 368 a 394 durante esta jornada.

Mientras tanto, las tasas de letalidad muestran realidades disimiles. Con optimismo el Gobierno informa que alcanza el 1,1% a nivel nacional; sin embargo, mientras la RM registra un 0,8%, en Arica es de un 2,0%, en √Ďuble y Valpara√≠so alcanza 2,2% e incluso escala a√ļn m√°s en Los Rios (2,4%), La Araucan√≠a (2,6%) y Maule (3,1%).

Pero ese escenario no se gener√≥ instant√°neamente. Durante febrero, algunos casos sospechosos comenzaron a encender las alarmas, aunque ninguno de ellos dio positivo y fueron descartados. Oficialmente, el primer caso en Chile fue confirmado el 3 de marzo: un m√©dico de 33 a√Īos, de la regi√≥n del Maule, que estuvo de luna de miel durante un mes en el sudeste asi√°tico. Y con √©l cay√≥ buena parte de su c√≠rculo familiar que tuvo contacto estrecho con √©l una vez que regres√≥ al pa√≠s.

Agencia UNO
Agencia UNO

Al d√≠a siguiente, el titular de Salud, Jaime Ma√Īalich, ya entregaba proyecciones: “Si llegamos a tener 430 mil casos, estamos preparados. Si llegamos a tener un mill√≥n de casos, vamos a tener un grave problema”.

Aunque lo cierto es que los informes epidemiol√≥gicos del Minsal revelaron m√°s tarde que en realidad el virus arrib√≥ a Chile en febrero, semanas antes que el primer caso confirmado. En Calama, Independencia, Santiago (2), √Ďu√Īoa, Vitacura, La Reina, Pudahuel, Puente Alto, San Bernardo, Linares, Talcahuano, Concepci√≥n, Lautaro y Punta Arenas (2) se registraron 16 pacientes positivos que evidenciaron los s√≠ntomas en la semana del 23 al 29 de ese mes.

Como sea, la autoridad declar√≥ alerta sanitaria el 5 de febrero y el presidente Sebasti√°n Pi√Īera anunci√≥ Estado de Cat√°strofe a partir del 19 de marzo por 90 d√≠as (hasta el 16 de junio pr√≥ximo), exactamente 16 d√≠as despu√©s de registrado el primer caso, mientras que en el intertanto se registraron grandes aglomeraciones, tal como la ocurrida el domingo 8 en Plaza Italia -y en las principales ciudades del pa√≠s- con motivo del D√≠a de la Mujer.

Como en el resto del mundo, en un inicio la emergencia fue subestimada e incluso abordada con incredulidad, pese a que las consecuencias de dicha actitud en Europa ya eran evidentes.

Aglomeración en el centro de Concepción en la víspera del Día de la Madre | Agencia UNO
Aglomeración en el centro de Concepción en la víspera del Día de la Madre | Agencia UNO

El s√°bado 21 de marzo Ma√Īalich anunci√≥ el primer deceso en Chile: ‚ÄúTenemos que lamentar el primer fallecido en Chile por Covid-19. Mujer de 83 a√Īos, postrada, en la que se opt√≥ por un manejo compasivo‚ÄĚ, detall√≥ v√≠a Twitter. Seg√ļn se supo despu√©s, se infect√≥ en un almuerzo familiar el 8 de marzo en Renca, y la contagi√≥ un funcionario ligado al foco que se registr√≥ al interior del Compin de la regi√≥n Metropolitana. El responsable nunca sali√≥ del pa√≠s y en esa fecha tampoco hab√≠a ninguna restricci√≥n.

Días antes, a mediados de marzo, fue fijada la primera cuarentena comunal en Chile. Caleta Tortel fue sometida a confinamiento por 15 días luego que se confirmara el caso positivo de un pasajero británico que se atendió en Coyhaique por síntomas respiratorios. Abordo de un crucero, el turista había desembarcado previamente en la localidad y estuvo en contacto con varios miembros de la comunidad.

La medida fue levantada el 27 de marzo. Y surti√≥ efecto, pues en ese periodo no se registraron nuevos casos e, incluso, por fortuna ninguno de las personas con las que el viajero tuvo contacto present√≥ s√≠ntomas. La regi√≥n de Ays√©n en su totalidad mostr√≥ tambi√©n un excelente control del virus, ya que el 3 de abril registraban apenas 7 contagios y luego pasaron m√°s de un mes sin ning√ļn caso nuevo. Reci√©n el 7 de mayo sumaron el n√ļmero 8 y hasta la fecha se mantienen estancados en esa cifra.

El forcejeo por la cuarentena total

No obstante, otras zonas del pa√≠s no corrieron la misma suerte. Para el martes 17 de marzo, cuando en las calles reci√©n se le empez√≥ a tomar el peso a la pandemia y dej√≥ de subestimarse su impacto a nivel local, en un gimnasio de Chill√°n se desat√≥ un brote de 24 contagiados que en ese momento agrupaba pr√°cticamente a todos los casos de la regi√≥n de √Ďuble.

Dicho escenario abrió paso a que la autoridad decretara un cordón sanitario en esa capital regional el 22 de marzo y, ante la poca eficacia de esa medida, optaron por endurecer las restricciones mediante una cuarentena que se extendió hasta el 23 de abril.

Lo propio pasó en San Pedro de la Paz y Hualpén, que partieron cuarentena el 5 de abril tras un brote al interior de una iglesia evangélica en el sector de Boca Sur, el cual al mismo tiempo estaba vinculado al que se produjo en un Cesfam del sector La Floresta. Así permanecieron hasta el 16 de abril, aunque ambas siguieron bajo cordón sanitario por varios días más.

El 29 de marzo también se aplicó la cuarentena a Temuco y Padre Las Casas, mientras que el 1 de abril también se sumó Punta Arenas. Lo propio pasó entre el 26 de marzo y mediados de abril en el sector oriente de Santiago. Poco a poco los brotes en cada ciudad comenzaron a poner a prueba al sistema de salud.

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No podemos seguir habl√°ndole a una pared, necesitamos tener una interlocuci√≥n m√°s directa (con el Minsal)‚ÄĚ
- Izkia Siches, presidenta del Colegio Médico.

Y pese a que el virus comenz√≥ a expandirse por todo el pa√≠s y los especialistas insist√≠an en la necesidad de una cuarentena total, Ma√Īalich insisti√≥ en su estrategia: las cuarentenas “din√°micas” y focalizadas en zonas con brotes. “Es algo que nadie est√° haciendo en el mundo”, asegur√≥ en ese entonces.

A ello se sum√≥ la medi√°tica pugna por la suspensi√≥n de clases. Mientras el titular de salud y el de educaci√≥n, Ra√ļl Figueroa, se negaban a suspender las actividades en aula, los alcaldes presionaron hasta que el Gobierno cedi√≥. En medio del complejo escenario, en el Gobierno enfatizaron que la paralizaciones de las actividades presenciales no eran vacaciones, por lo que comenzaron con clases a distancia. Y cuando dicha din√°mica estaba empezando a tomar ritmo, La Moneda ech√≥ pie atr√°s: suspendieron las clases y adelantaron las vacaciones de invierno, pese a que inicialmente hab√≠an intentado dar la se√Īal inversa.

En paralelo comenzaron a aflorar cuestionamientos a la transparencia del trabajo del Minsal. Nuevamente, ante la presi√≥n de los jefes comunales, se anunci√≥ la creaci√≥n de una “Mesa Social Covid-19” con organizaciones sociales y gremios como el Colegio M√©dico. No obstante, las cr√≠ticas siguieron, pues diversos sectores reclamaban -y siguen reclamando a la fecha- por la falta de data detallada que permita un adecuado an√°lisis de acad√©micos y expertos.

En respuesta surgi√≥ la “Mesa de Datos”, liderada por el ministro de Ciencia, Andr√©s Couve. “Aqu√≠ no hay ocultamiento de datos, lo que estamos haciendo es publicarlos de manera muy responsable y eficiente”, respondi√≥ el pasado martes ante las persistentes cr√≠ticas y la abrupta salida de una de las instituciones que conformaba la instancia.

De la “nueva normalidad” al eventual colapso

El domingo 19 de abril fue el propio presidente Pi√Īera quien comenz√≥ a instalar el concepto. ‚ÄúLa pandemia del coronavirus probablemente estar√° con nosotros hasta que se descubra una vacuna eficaz y masiva, lo cual podr√≠a tomar hasta 2 a√Īos (‚Ķ) Nuestro pa√≠s y nuestras vidas no volver√°n a la antigua normalidad por mucho tiempo. Tendremos que aprender a vivir en una nueva normalidad”, asegur√≥.

En tanto, el viernes 24 insisti√≥ en su punto: ‚ÄúNos estamos preparando para la nueva normalidad, para el retorno seguro‚ÄĚ.

El Gobierno confirm√≥ en ese entonces la reapertura gradual de centros comerciales, el regreso de funcionarios p√ļblicos a sus puestos de trabajo y hasta deslizo la posibilidad de la clases, entre otras cosas. De hecho, Paula Daza, subsecretaria de Salud, afirm√≥ incluso que la gente ya pod√≠a ir a tomar un caf√© ‚Äúcon unos pocos amigos‚ÄĚ.

Aquello fue de la mano con el relajamiento de las medidas de confinamiento. El mayor icono fue la reapertura del Mall Apumanque el jueves 30 de abril, donde incluso adultos mayores y ni√Īos hicieron fila para entrar. Aunque la medida fue revocada el d√≠a siguiente por el alcalde de Las Condes, Joaqu√≠n Lav√≠n, particularmente porque al mismo tiempo el balance diario del Minsal arroj√≥ por primera vez m√°s de 1.000 casos nuevos en 24 horas.

Por otra parte, para los fines de semana largo de Semana Santa y D√≠a del Trabajador la autoridad anunci√≥ cordones sanitarios para intentar evitar la salida masiva de la capital y del Gran Concepci√≥n. De todos modos, con salvoconducto en mano, para esas fechas se desplaz√≥ cerca de un tercio de los veh√≠culos que se movilizaban en esas fechas. Incluso algunos empresarios, como Jos√© Manuel Urenda y Crist√≥bal Kaufmann, se saltaron la medida y viajaron a la costa en sus helic√≥pteros. Aunque este √ļltimo fue multado con 15 millones de pesos el lunes pasado a ra√≠z del episodio.

El alcalde de Las Condes, Joaquin Lavín, abriendo el Mall Apumanque | Mario Vera (RBB)
El alcalde de Las Condes, Joaquin Lavín, abriendo el Mall Apumanque | Mario Vera (RBB)

En tanto, previo al primer despegue de los casos, el Minsal implement√≥ una nueva modalidad y comenz√≥ a distinguir casos asintom√°ticos, lo que gener√≥ un l√≠o: en 24 horas cambiaron 3 veces el modo de contar casos confirmados. Primero dijeron que los iban a contar por separado, luego que ya estaban sumados en el total de los √ļltimos tres d√≠as y finalmente admiti√≥ que hab√≠a que sumarlos a los sintom√°ticos.

A la par, la implementación de la Ley de Protección del Empleo comenzó a generar inquietud entre los trabajadores, pues la situación empezó a generar suspensiones temporales de contratos y obligó a miles de empleados a cobrar los fondos de su seguro de cesantía. Un trámite para el que han debido ponerse en riesgo haciendo largas filas.

En tanto, grandes empresas se empezaron a sumar a la normativa para paliar la crisis, pese a que algunas de ellas -como Cencosud- realizó el reparto de utilidades a sus accionistas más allá del mínimo exigido por la ley. Una polémica que los obligó a desistir el jueves pasado y seguir pagando los sueldos a sus trabajadores.

Rápidamente empezaron a llegar las alertas sobre el eventual colapso del sistema. El martes, un estudio de la Universidad de Chile advirtió que el sistema de salud comenzará a verse sobrepasado en las 2 próximas semanas ante el creciente grado de ocupación de las camas de las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) de los hospitales. Y en el reporte de este viernes, el propio Gobierno admitió que a la fecha hay un 90% de ocupación de la red en la región Metropolitana.

Excavación de sepulturas en el Cementerio General de Santiago | Martin Bernetti (AFP)
Excavación de sepulturas en el Cementerio General de Santiago | Martin Bernetti (AFP)

Y si bien los casos diarios escalaron sobre los 1.000 desde inicios de mayo, el Minsal reci√©n dej√≥ de lado sus cuarentenas “din√°micas” el mi√©rcoles pasado, cuando la curva ya se hab√≠a disparado por sobre los 2.500 casos nuevos cada 24 horas, raz√≥n por la que anunci√≥ para este viernes una cuarentena total en la Provincia de Santiago y algunas comunas aleda√Īas como Colina, Puente Alto y San Bernardo.

Ayer jueves la presidenta del Colegio M√©dico, Izkia Siches, tras una reuni√≥n con el Gobierno, reclam√≥ sin rodeos que el ministerio de Salud no estaba acogiendo las recomendaciones que han entregado los especialistas en la Mesa Social Covid-19. “No podemos seguir habl√°ndole a una pared, necesitamos tener una interlocuci√≥n m√°s directa‚ÄĚ, asegur√≥.

De paso, admiti√≥ que van a seguir creciendo los fallecidos: “La cuarentena no va a lograr detener una suerte de movimiento y de aumento de casos por lo menos hasta dos semanas m√°s, si es que logramos cumplir con cavalidad este confinamiento“, subray√≥.

Al mismo tiempo, en el Cementerio General de Santiago, en pleno coraz√≥n de la capital y el m√°s grande de Chile, por iniciativa propia empezaron a cavar miles de tumbas para enfrentar un aumento de decesos por la pandemia. ‚ÄúEs posible que necesitemos m√°s sepulturas, porque vemos lo que ha pasado en los pa√≠ses cercanos‚ÄĚ, confirm√≥ el director del camposanto, Rashid Saud, mientras en el Hospital San Jos√© comenzaron a evidenciar complicaciones en el manejo de los cad√°veres, aunque descartando un colapso en la morgue.

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