Nacional
Lunes 10 septiembre de 2018 | Publicado a las 04:31 · Actualizado a las 07:25
Expertos de la OMS llegan este lunes a Quintero para monitorear crisis ambiental
Publicado por: Alberto Gonz√°lez
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“Me pica todo el cuerpo y no me deja dormir”, dice Catalina, una de tantos menores con ampollas y heridas en sus cuerpos tras la nube t√≥xica que emana de alguna de las industrias de Quintero, sumida en una crisis ambiental.

Enormes ronchas rojas, ampollas y lesiones aparecieron en el torso de Catalina, de 10 a√Īos, desde que el 21 de agosto se han producido varios episodios de intoxicaciones masivas de la poblaci√≥n en este polo industrial de la regi√≥n costera de Valpara√≠so que desde hace casi medio siglo ha sufrido varias crisis ambientales.

“El 23 de agosto, Catalina me dijo: me duele un poquito aqu√≠ (en la espalda) mam√°, y vi que ten√≠a como cuatro ampollas”, dijo a la AFP Karina Mu√Īoz, madre de Catalina.

Tres días después, las ampollas se multiplicaron en el cuerpo de Catalina provocándole picazón y molestias que después de casi dos semanas no la dejan dormir.

En total, unas 600 personas han acudido a centros m√©dicos con un cuadro cl√≠nico at√≠pico como v√≥mitos de sangre, dolores de cabeza, mareos, par√°lisis de las extremidades, adem√°s de los problemas de piel que han sufrido en particular los ni√Īos, en las dos √ļltimas dos semanas en Quintero y Puchuncav√≠.

Las autoridades decretaron alerta amarilla para esta zona y suspendieron las clases.

Una veintena de industrias mineras, petroleras, cementeras, gasíferas y químicas forman el parque industrial que rodea ambas comunas, que dan trabajo a parte de las 32.000 personas que viven en esta zona.

Las autoridades culparon de las emisiones tóxicas a la Empresa Nacional de Petróleo (ENAP).

“Todos deben cumplir la ley, no hay ninguna empresa,ni p√ļblica ni privada, ni persona alguna que est√© sobre la ley”, afirm√≥ la ministra del Medio Ambiente, Carolina Schmidt,

Seg√ļn las autoridades regionales, en los tres episodios contaminantes se detectaron metolcloroformo, nitrobenceno e isobutano.

Pero algunos expertos alegan que no ha habido mediciones claras sobre la contaminaci√≥n registrada, por lo que no se puede culpar a una √ļnica empresa.

Hasta ahora, el √ļnico monitoreo del aire lo realizaban las propias industrias.

No obstante, a partir de este lunes, toda la red de estaciones de monitoreo de la calidad del aire pasar√° a ser supervisada por el Estado.

Esa es una de las medidas anunciadas por el gobierno para descontaminar esta zona, que incluye una normativa más exigente para las emisiones de dióxido de azufre y para las empresas que operen en esta región.

Incidencia de c√°ncer

El √°rea industrial de Valpara√≠so lidera la prevalencia de c√°ncer en Chile junto con las regiones mineras del norte del pa√≠s, seg√ļn datos oficiales.

En las √ļltimas dos semanas, la poblaci√≥n de Quintero ha realizado manifestaciones en contra de las empresas, mientras que los estudiantes se tomaron colegios, y un grupo de vecinos mont√≥ un campamento en la plaza principal en la que decenas de personas realizan protestas permanentes.

La √ļltima protesta se produjo el s√°bado cuando cientos de personas bloquearon una ruta fuera de una de las industrias y se enfrentaron a Carabineros, que detuvo cerca de una decena de manifestantes.

“Estamos en una incertidumbre constante, no sabemos lo que pasa. Lo √ļnico que sabemos es que esto genera a largo plazo muchos problemas como c√°ncer o infartos”, lamenta Mar√≠a Andrea Lobos, una profesora y dirigente del movimiento social Cabildo Abierto conformado tras la √ļltima crisis medioambiental.

Pero lo peor, a juicio de la doctora Juanita Fern√°ndez, presidenta del consejo de Medio Ambiente del Colegio M√©dico de Valpara√≠so, es que “todav√≠a no tenemos resultados definitorios y validados de lo que fue realmente lo que provoc√≥ esto”.

Pero la contaminación no solo afecta a la salud de los habitantes de la zona. Otras actividades como agricultura y pesca se vieron resentidas por las emanaciones tóxicas de la industria.

“Ac√° en Quintero se muri√≥ todo. Las playas est√°n contaminadas y para pescar los hombres deben internarse al menos cinco horas en el mar porque en la orilla todo est√° contaminado”, dice a la AFP Edgardo Fritz, un jubilado de 62 a√Īos con asma.

Ausencia de autoridades

La organizaci√≥n ‚ÄúDespierta Quintero‚ÄĚ hab√≠a fijado para este domingo una reuni√≥n con las autoridades de la regi√≥n de Valpara√≠so.

A la instancia iban a participar el intendente Jorge Mart√≠nez y la gobernadora Mar√≠a de Los √Āngeles de la Paz, quienes se iban referir al petitorio que estableci√≥ la coordinadora ciudadana, a trav√©s del Cabildo Abierto Quintero- Puchuncav√≠, adem√°s de las √ļltimas 10 intoxicaciones registradas el viernes en la noche.

Uno de los voceros de la organización, Cristian Toledo, dijo que las autoridades se excusaron por motivos desconocidos, sin embargo, la reunión quedó agendada para este lunes a las 13:30 horas.

Toledo indicó que en la reunión se van a tratar 5 puntos: la paralización de las industrias que están siendo enjuiciadas en este sumario, la homologación de la norma estándares de las OMS, la zona franca energética para Quintero y Puchuncaví, un parque nacional que contemple unas dunas y humedal y el congelamiento de las 573 hectáreas que están disponibles para la instalación de nuevas industrias.

Recordemos además que ya están en Chile los funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para iniciar las evaluaciones sobre la contaminación en la zona. El viernes estuvieron en el Ministerio de Salud y este lunes viajarán al lugar donde se produjo la emergencia.

Todo esto, tras una solicitud del Gobierno a la OMS para que ingenieros de campo realicen un informe técnico sobre la situación, el cual servirá como base del trabajo de los organismos gubernamentales.

Asimismo, este lunes sesionar√° por primera vez la comisi√≥n investigadora de la C√°mara de Diputados por el da√Īo ambiental en Conc√≥n, Quintero y Puchuncav√≠, en medio de la crisis por la contaminaci√≥n en la zona que mantiene a las √ļltimas dos comunas con Alerta Amarilla por la intoxicaci√≥n masiva de 300 personas hace un par de semanas y un tercer episodio el martes pasado.

Durante la tarde del pasado miércoles, se constituyó la comisión investigadora que buscará recabar antecedentes sobre las causas de la alta contaminación ambiental en la zona. La instancia sesionará los días lunes en la sede de Santiago del Congreso Nacional, entre las 18:00 y las 20:00 horas.

Esta nota se elaboró con información de la periodista de Radio Bío Bío Daniela Ruiz-Tagle y de Agencia France-Presse

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