Internacional
Ciclón Debbie deja lluvias torrenciales, evacuaciones y vientos de 270 km/h en Australia
Publicado por: Clara Medrano La información es de: Agence France-Presse
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El potente ciclón Debbie, el más violento desde 2011, barrió este martes el noreste de Australia, dejando a su paso lluvias torrenciales e intensos vientos que arrancaron árboles y techos y provocaron la evacuación forzada de miles de habitantes.

Varias islas frente al estado de Queensland, muy populares entre los turistas extranjeros porque están cerca de la Gran Barrera de Coral, fueron las primeras afectadas por la tormenta, que llegó con ráfagas de hasta 270 km/h.

El ciclón tocó tierra hacia mediodía en el estado de Queensland, cerca de la ciudad de Bowen.

En un principio, las autoridades temían que el ciclón llegara de madrugada, durante la marea alta, lo que hubiera representado un riesgo muy elevado de inundaciones y de grandes olas. Pero la progresión de Debbie se frenó durante la noche y el ciclón fue degradado de categoría cuatro a tres, sobre una escala de cinco.

“Tuvimos la impresi√≥n de estar bajo el paso de un tren de mercanc√≠as, el viento hac√≠a temblar el edificio” relat√≥ Cameron Berkman desde su lugar de vacaciones en Hayman Island, al norte del archipi√©lago de las islas Whitsunday.

Tambi√©n reinaba el caos en Airlie Beach, principal punto de salida hacia las islas Whitsunday. “Hay √°rboles derribados, vidrios rotos, techos que vuelan” indic√≥ en Twitter Mark Ryan, ministro de Polic√≠a, Bomberos y Servicios de urgencia de Queensland.

La primera ministra de Queensland, Annastacia Palaszczuk, que calific√≥ la tormenta de “monstruo” que durar√≠a horas, afirm√≥ que al menos 30.000 hogares se quedar√°n sin electricidad.

“Nos preparamos a una larga y dura jornada”, dijo, advirtiendo contra el riesgo de da√Īos en las infraestructuras y de cortes de electricidad.

Peor ciclón desde 2011

Esta tormenta, la m√°s violenta desde el cicl√≥n Yasi de 2011, que destruy√≥ viviendas y cosechas en el norte de Queensland y provoc√≥ da√Īos por valor de 1.400 millones de d√≥lares australianos (696.817.212.000980 millones de euros, 1.050 millones de d√≥lares).

Por ahora, 3.500 personas fueron evacuadas de las ciudades de Home Hill y Proserpine, a un centenar de kilómetros al sur de la ciudad turística de Townsville, punto de partida de excursiones hacia la Gran Barrera de Coral.

Otras 2.000 que residen en la zona costera central de Bowen también fueron evacuadas.

Las autoridades propusieron a unos 25.000 habitantes de las zonas m√°s bajas de Mackay, m√°s al sur, refugiarse en un sector m√°s elevado por miedo a las olas de m√°s de dos metros.

Ian Stewart, de la polic√≠a estatal, afirm√≥ que “habr√≠a sin duda da√Īos estructurales” y que al menos una persona result√≥ gravemente herida por el derrumbe de un muro.

La agencia meteorológica australiana, que prevé 50 centímetros de precipitaciones, exhortó a los habitantes a permanecer en sus casas hasta nueva orden.

“No se aventuren al exterior si est√°n en el ojo del hurac√°n, ya que los vientos devastadores pueden volver a soplar en cualquier momento hacia otra direcci√≥n”, advirti√≥ la agencia.

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