Internacional
Una multitud acude a Belén para Navidad, marcada en Europa por seguridad reforzada
Publicado por: Alberto González La información es de: Agence France-Presse
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La multitud acudía este sábado a Belén para las celebraciones de la Nochebuena antes de la tradicional misa del gallo a la medianoche, celebraciones que en Europa se llevarán a cabo con seguridad reforzada.

En esta ciudad de Cisjordania ocupada, los cristianos, palestinos y extranjeros, converg√≠an hacia la plaza del Pesebre, cerca de la Bas√≠lica de la Natividad, a pesar de una fina lluvia y en una atm√≥sfera m√°s festiva que el a√Īo pasado.

La Navidad 2015 una ola de violencia azot√≥ Israel y los Territorios Palestinos, lo que provoc√≥ una ca√≠da de las visitas de Bel√©n. Este a√Īo, los visitantes regresaron, seg√ļn los responsables del sector tur√≠stico.

Los turistas se sacaban fotos cerca de un √°rbol de Navidad gigante en la plaza del Pesebre.

“Es formidable estar en Bel√©n para mi primera Navidad fuera de casa”, se entusiasm√≥ Valeria, una estadounidense de 21 a√Īos.

El padre italiano Pierbattista Pizzaballa, administrador apostólico del patriarcado latino de Jerusalén, celebrará la misa de gallo.

En Europa en cambio, el temor a posibles actos de violencia preocupaba a las autoridades, menos de una semana después de que un camión conducido por un yihadista atropellara a 12 personas en un mercado de Navidad en Berlín, un ataque reivindicado por el grupo Estado Islámico.

Mientras que las polic√≠as europeas buscaban a posibles c√≥mplices del tunecino Anis Amri, presunto autor del ataque ultimado el viernes en Mil√°n en un tiroteo con la polic√≠a italiana, en T√ļnez las autoridades anunciaron la detenci√≥n de tres personas vinculadas a √©l, entre ellas su sobrino.

Las medidas de seguridad para los festejos de Nochebuena fueron reforzadas en varias ciudades europeas, como en los alrededores de la catedral de Milán, principal atracción turística de la ciudad en donde se instalaron barreras de hormigón alrededor de la plaza de este sitio turístico en donde hay un mercado de Navidad.

En Berlín, habitantes y turistas se congregaban en el mercado de Navidad en donde se produjo el ataque, algunos prendían velas, otros dejaban flores.

“Est√° muy bien que haya tanta gente y que a√ļn est√© abierto”, declar√≥ Marianne Weile, de 56 a√Īos, oriunda de Copenhague.

En su mensaje de Navidad, el presidente alem√°n, Joachim Gauck, pidi√≥ a sus compatriotas “no cavar a√ļn m√°s en las divisiones”, ni “condenar de manera general a un grupo de personas”, en alusi√≥n a los refugiados.

Vigilancia extrema en Francia

En Francia, más de 90.000 policías, gendarmes y militares, fueron movilizados en todo el país.

“Para las misas de Navidad, las m√°s frecuentadas (…) tendremos no s√≥lo una presencia policial sino tambi√©n una capacidad de respuesta casi inmediata”, dijo el director de la polic√≠a francesa, Jean-Marc Falcone.

En Siria, de donde viene gran cantidad de los refugiados acogidos en Alemania, la comunidad cat√≥lica de Alepo se preparaba para celebrar la primera misa en cinco a√Īos en la catedral maronita San El√≠as, en la ciudad vieja, dos d√≠as despu√©s del anuncio del r√©gimen de Bashar al Asad de la reconquista total de los barrios controlados por los rebeldes en la segunda ciudad siria.

La catedral tiene parte del techo destruido y el suelo está repleto de escombros. El templo maronita muestra los estigmas de la guerra civil que destrozó parte de esta ciudad.

“Tenemos todos nuestros recuerdos aqu√≠, celebramos nuestras fiestas y nuestras alegr√≠as. Queremos transformar los escombros en algo lindo”, explic√≥ Bashir Badaui que con un peque√Īo grupo de personas se aboc√≥ a limpiar el lugar y a construir un pesebre.

“Nuestras ra√≠ces”

En el vecino Irak, también inmerso en un violento conflicto contra Estado Islámico, los cristianos celebraron el sábado la primera misa en una iglesia de Bartalla desde la reconquista de esta ciudad cercana a Mosul que estaba en manos del grupo yihadista.

“Nuestro mensaje es que nos quedamos en este pa√≠s en donde est√°n nuestras ra√≠ces y nuestros or√≠genes”, explic√≥ el padre Saadi a la AFP.

El patriarca caldeo Luis Rafael I Sako, pidió la ayuda de la comunidad internacional y llamó a los cristianos de Irak, que huyeron durante la ofensiva de Estado Islámico en 2014, que regresen a sus hogares.

En Filipinas, uno de los principales países católicos del mundo, los tifones amenazan las celebraciones de Navidad.

En Sri Lanka, un árbol de Navidad gigante -presentado por Colombo como el árbol de Navidad artificial más alto del mundo con 57 metros- fue objeto de un cruce entre las autoridades religiosas y políticas.

La Iglesia católica se opuso en un primer momento a erigir este árbol de un costo de unos 200.000 dólares, estimando que el dinero debía ser donado a obras de caridad.

El domingo, el papa Francisco, jefe espiritual de 1.200 millones de cat√≥licos en el mundo, debe pronunciar su tradicional bendici√≥n “Urbi et Orbi” (A la ciudad y al mundo) desde el balc√≥n de la bas√≠lica de San Pedro en el Vaticano.

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