Internacional
Viernes 19 junio de 2020 | Publicado a las 08:57 · Actualizado a las 18:19
Estudio dice que coronavirus ya estaba presente en aguas residuales de Italia en diciembre de 2019
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
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El nuevo coronavirus ya estaba presente en las aguas residuales de las ciudades de Mil√°n y Tur√≠n, norte de Italia, en diciembre de 2019, dos meses antes de que se registrara oficialmente el primer paciente de Covid-19, seg√ļn las conclusiones de un estudio publicado el viernes.

El estudio del ISS, un instituto p√ļblico de referencia, examin√≥ 40 muestras de aguas residuales recogidas entre octubre de 2019 y febrero de 2020.

“Los resultados, confirmados por dos laboratorios diferentes con dos m√©todos distintos, confirmaron la presencia del ARN”, el √°cido ribonucleico o informaci√≥n gen√©tica del SARS-Cov-2, nombre del nuevo coronavirus, “en las muestras recogidas en Mil√°n y Tur√≠n el 18 de diciembre de 2019”, seg√ļn un comunicado del instituto enviado a la AFP.

También se encontraron trazas idénticas en aguas residuales de Bolonia (centro-norte) el 29 de enero de 2020, aunque el primer caso de un paciente con coronavirus en Italia se detectó el 20 de febrero, en la localidad de Codogno, cerca de Milán.

El ISS precisa, no obstante, que no hay rastro del nuevo coronavirus en las muestras recogidas en octubre y noviembre de 2019.

“Esta investigaci√≥n puede ayudar a entender el inicio de la circulaci√≥n del virus en Italia y suministra informaciones coherentes con respecto” a los an√°lisis llevados a cabo en Francia, en muestras de pacientes hospitalizados que dieron positivo en diciembre de 2019″, seg√ļn el Instituto.

Estas conclusiones corresponden a las estimaciones de científicos chinos que barajan que el virus apareció a mediados de diciembre en un mercado de Wuhan que vendía animales salvajes, aunque Pekín ha dado a entender que el virus habría podido llegar a China procedente del extranjero.

Prepararse para la vigilancia

El ISS tambi√©n cita un estudio espa√Īol que identific√≥ rastros del nuevo coronavirus en las aguas residuales de Barcelona a mediados de enero, es decir “unos 40 d√≠as antes de la identificaci√≥n del primer caso aut√≥ctono” en Espa√Īa.

“Nuestros resultados confirman la evidencia existente a nivel internacional de la importancia de vigilar el virus en las muestras recogidas en las aguas residuales y a la entrada de las instalaciones de depuraci√≥n” de las aguas, asegura en el estudio Luca Lucentini, un directivo del ISS.

El hecho de haber encontrado trazas del virus “no implica autom√°ticamente que las primeras cadenas de transmisi√≥n (…) hayan empezado con estos primeros casos”, subraya Lucentini, al estimar que “una red de vigilancia en el territorio puede resultar muy √ļtil para controlar la epidemia”.

Seg√ļn Lucia Bonadonna, otra directiva del ISS, en julio se iniciar√° un proyecto piloto para vigilar las eventuales trazas del virus en las aguas negras en las localidades tur√≠sticas.

“Con los resultados del proyecto piloto, pensamos que podremos estar preparados para la vigilancia del conjunto del territorio nacional en los periodos potencialmente m√°s cr√≠ticos, en el pr√≥ximo oto√Īo”, asegura Bonadonna.

La epidemia del nuevo coronavirus ha matado oficialmente a 34.500 personas en Italia desde el primer deceso reportado el 20 de febrero en Codogno,
el primero fuera de China.

La región de Lombardía, en el norte del país, fue el epicentro de la epidemia en Italia y en Europa.

La epidemia parece controlada actualmente en Italia, con algunas decenas de muertos diarios y un n√ļmero de contagiados reducido. Pero en los √ļltimos d√≠as se han detectado dos focos en Roma, aunque las autoridades sanitarias aseguran que la situaci√≥n est√° “controlada”.

Estudio científico
Este artículo se basa en un estudio científico que puede ser sometido a nuevas pruebas para ser validado o descartado. Sus resultados NO deben considerarse concluyentes.
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