Internacional
Jueves 30 abril de 2020 | Publicado a las 19:06
Helic贸ptero estrellado en el Mar J贸nico: una canadiense muerta y cinco militares desaparecidos
Por Christian Ovalle
Con informaci贸n de Agence France-Presse.
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Una canadiense muri贸 y otros cinco militares siguen desaparecidos en el mar J贸nico, entre Grecia e Italia, tras el accidente de un helic贸ptero que participaba en una misi贸n de la OTAN, informaron fuentes oficiales.

“Un helic贸ptero de la Marina Real que operaba en una misi贸n de la OTAN y que transportaba seis miembros de las Fuerzas Armadas canadienses se estrell贸 en el mar J贸nico, ante las costas de Grecia”, explic贸 el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, en rueda de prensa.

“Una v铆ctima fue hallada y cinco miembros siguen desaparecidos. Todos ellos son h茅roes”, destac贸.

Adem谩s de la militar que muri贸, Abbigail Cowbrough, el ministerio de Defensa y de la Fuerzas Armadas de Canad谩 identificaron a los cinco desaparecidos.

Se trata de los capitanes Brenden Ian MacDonald y Kevin Hagen, ambos pilotos, del capit谩n Maxime Miron-Morin, oficial de sistemas de combate a茅reo, del alf茅rez de nav铆o Matthew Pyke, oficial de guerra naval, y del caporal en jefe Matthew Cousins, operador de detectores electr贸nicos aerotransportados.

La b煤squeda de los cinco militares desaparecidos deb铆a continuar toda la noche, y hasta que hubiera esperanza de encontrar sobrevivientes, dijo el contralmirante Craig Baines en una rueda de prensa en Halifax, en Nueva Escocia (este), donde estaban destinados los desaparecidos.

Las operaciones de b煤squeda, en colaboraci贸n con Italia, Grecia, Estados Unidos y Turqu铆a, se llevan a cabo en “buenas” condiciones, agreg贸 el contralmirante, mando del componente mar铆timo de Canad谩 en la misi贸n de la OTAN.

El cuerpo de la militar fue hallado en medio de los restos del helic贸ptero Cyclone Sikorsky CH-148, que se estrell贸 en la noche del mi茅rcoles, cuando efectuaba tareas de vigilancia.

El aparato, recientemente adquirido por el ej茅rcito canadiense, regresaba hacia la fragata “Fredericton” tras una misi贸n de entrenamiento cuando se perdi贸 el contacto, poco antes de las 19:00 horas locales, precis贸 el jefe del Estado Mayor canadiense, el general Jonathan Vance.

Por el momento, se desconoc铆a la causa del accidente, pero las cajas negras fueron halladas, afirm贸 el ministro de Defensa canadiense, Harjit Sajjan. Las grabaciones ser谩n enviadas a Canad谩 para ser analizadas.

El general Vance precis贸 que en el momento del accidente el equipo “no estaba efectuando” una vigilancia en especial de ning煤n nav铆o enemigo. Excluy贸 asimismo que el helic贸ptero colisionara con otro aparato o fuera abatido.

Seg煤n informaciones brindadas por una fuente militar griega, el helic贸ptero se encontraba fuera de la zona de control de Grecia, “a 50 millas n谩uticas de las costas de la isla griega de Cefalonia”, en un 谩rea cubierta por Italia, cuando sucedi贸 el accidente.

En esa operaci贸n de vigilancia participaban, adem谩s de una fragata canadiense, nav铆os italianos, griegos y turcos, inform贸 una fuente del ministerio de Defensa griego.

“Estoy destrozado”

El jefe de Estado Mayor canadiense confirm贸 la identidad de la primera v铆ctima, revelada por el padre en Facebook horas antes.

Abbigail Cowbrough, de 23 a帽os seg煤n los medios, era lugarteniente de la Marina.

“Mi coraz贸n est谩 roto, estoy destrozado”, escribi贸 su padre, Shane Cowbrough, en su p谩gina de Facebook. “He perdido a mi hija en el accidente (…). No tengo palabras. Me llenas de orgullo. Te querr茅 y te echar茅 siempre de menos”, lament贸.

Las Fuerzas Armadas Canadienses (CAF) anunciaron que han contactado a “todos los familiares directos” de las v铆ctimas, de acuerdo a un mensaje difundido este jueves en Twitter.

La fragata y el helic贸ptero desaparecido estaban desplegados desde el 20 de enero, seg煤n la web del ministerio de Defensa canadiense.

El helic贸ptero pertenec铆a a las fuerzas navales de la Alianza SNMG2, afirm贸 una fuente del ministerio de Defensa griego.

M谩s de 900 soldados canadienses participan en esa misi贸n.

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