Internacional
Viernes 01 marzo de 2019 | Publicado a las 18:37 · Actualizado a las 18:40
Aplicaci√≥n neonativ: ¬Ņc√≥mo detectar el Alzheimer en fases tempranas?
Por Paola Alem√°n
La información es de Deutsche Welle
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El neur√≥logo Emrah D√ľzel ha desarrollado una aplicaci√≥n para tel√©fonos inteligentes para diagnosticar las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer estudiando a “ciudadanos cient√≠ficos”.

DW: Su empresa, neotiv, ha desarrollado una aplicaci√≥n para investigar enfermedades neurodegenerativas en sus primeras fases. Tambi√©n colabora con el Centro Alem√°n de Enfermedades Neurodegenerativas (DZNE). ¬ŅCu√°l es el objetivo de su aplicaci√≥n y c√≥mo funciona?

Professor Emrah D√ľzel: El objetivo es mejorar la prevenci√≥n de la enfermedad de Alzheimer en el futuro, esa es nuestra meta global. Uno de los principales obst√°culos es que es muy dif√≠cil diagnosticar, rastrear y monitorear dicha enfermedad. Eso hace que sea muy dif√≠cil reconocer las primeras etapas de la enfermedad y comenzar con la prevenci√≥n a tiempo.

La aplicaci√≥n est√° dise√Īada para rastrear el rendimiento cognitivo de los participantes (pacientes con Alzheimer y un grupo de control) durante un largo per√≠odo de tiempo. Tambi√©n los participantes deben rellenar cuestionarios. Usted est√° buscando espec√≠ficamente que las personas, “ciudadanos cient√≠ficos”, hagan un seguimiento de su rendimiento cognitivo, incluso cuando hayan dormido mal o hayan tenido gripe. ¬ŅPor qu√©?

Bueno, primero queremos que la aplicaci√≥n se convierta en un dispositivo m√©dico, en alg√ļn momento, con una base cient√≠fica s√≥lida. Por eso colaboramos con el Centro Alem√°n para Enfermedades Neurodegenerativas. Tambi√©n queremos acercarnos al p√ļblico para informar y capacitar a los ciudadanos, para que conozcan las caracter√≠sticas tempranas del Alzheimer. Y nuestro objetivo es potenciar la ciencia. Uno de los aspectos m√°s dif√≠ciles de la investigaci√≥n del Alzheimer es comprender el impacto de las condiciones intermitentes de salud sobre el principal s√≠ntoma de la enfermedad, el deterioro de la memoria.

Hay tantos acontecimientos de salud intermitentes e impredecibles que es difícil para la ciencia conocer su efecto.

¬ŅC√≥mo se puede comparar su aplicaci√≥n con las pruebas de rendimiento cognitivo tradicionales, con l√°piz y papel, que seg√ļn hemos aprendido, presentan problemas, como los prejuicios culturales o los llamados efectos de aprendizaje, donde, si se conoce la prueba, se sabr√° c√≥mo responder, lo que puede sesgar los resultados?

Esas pruebas se dise√Īaron hace 30 o 40 a√Īos en un momento en que no sab√≠amos realmente c√≥mo funcionaba el cerebro. Pero ahora tenemos una idea muy clara de d√≥nde comienza la enfermedad en el cerebro y c√≥mo progresa. Por lo tanto, podemos dise√Īar pruebas de tal manera que primero traten las √°reas del cerebro que se han visto inicialmente afectadas y luego consideren c√≥mo podr√≠a progresar la enfermedad. Y eso es lo que hemos hecho.

Tambi√©n hemos dise√Īado las pruebas para que puedan usarse en muchos pa√≠ses diferentes.

Hay otra aplicaci√≥n de la compa√Ī√≠a Cognetivity, que tambi√©n se basa en est√≠mulos visuales, en la identificaci√≥n de ciertas im√°genes, como los animales, y en hacer eso a toda velocidad. Pero el enfoque de su aplicaci√≥n es m√°s complejo, ¬Ņes verdad?

Si, así es. Y nuestras pruebas se validan con pacientes reales de Alzheimer, por lo que creemos que podremos ver cómo su rendimiento en una prueba está relacionado con los cambios reales de Alzheimer en el cerebro.

La idea es que nuestra aplicación le indique a los especialistas en medicina general, a otros profesionales de la salud y científicos, la probabilidad de si una persona tiene Alzheimer.

La gente seguramente acudir√° a su aplicaci√≥n y a otras similares, como Cognetivity, con la esperanza de hacerse un autodiagn√≥stico. Y s√© que ha dicho que neotiv no es una herramienta de autodiagn√≥stico. Pero, ¬Ņc√≥mo deben la ciencia y la sociedad manejar ese deseo? En √ļltima instancia, estas condiciones requieren personas que no solo conozcan la ciencia, sino que tambi√©n conozcan a los pacientes.

Bueno, en este momento estamos utilizando ciudadanos científicos como pacientes, pero no les estamos diciendo nada sobre su estado potencial. Es decir que están contribuyendo con la ciencia, pero no los estamos diagnosticando.

En un futuro cercano, queremos que nuestra aplicaci√≥n sea utilizada por m√©dicos de medicina general. En alg√ļn momento, podr√≠a entrar en juego alg√ļn tipo de autodiagn√≥stico, porque no todos tienen tiempo para ir a un m√©dico de cabecera, pero eso llevar√° tiempo. Algunas aplicaciones ya ofrecen esa posibilidad, pero me parece problem√°tico, ya que el primer uso y la evaluaci√≥n de una aplicaci√≥n de este tipo deben hacerse junto con un m√©dico.

El catedr√°tico Emrah D√ľzel es neur√≥logo en la Universidad de Magdeburgo y cofundador y director de neotiv. Tambi√©n es portavoz del Centro Alem√°n para Enfermedades Neurodegenerativas (DZNE).

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