Internacional
Viernes 12 julio de 2019 | Publicado a las 12:26 · Actualizado a las 12:34
El fantasma de Katrina: decretan estado de emergencia en Nueva Orleans por tormenta tropical Barry
Por Paola Alem√°n
La información es de Agence France-Presse
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La Casa Blanca decretó el estado de emergencia ante la amenaza de la tormenta tropical Barry sobre Nueva Orleans, donde el viernes se esperan fuertes precipitaciones y el recuerdo de la devastación del huracán Katrina, en 2005, sigue latente.

Seg√ļn el Centro Nacional de Huracanes (NHC), la tormenta llegar√° a la categor√≠a de hurac√°n el viernes por la noche o el s√°bado a primera hora, justo antes de que alcance la costa de Luisiana.

La fuerza de los vientos ha aumentado a 80 kil√≥metros por hora, inform√≥ la NHC, que prev√© “inundaciones potencialmente mortales” en las √°reas costeras y cercanas a los r√≠os.

“Va a ser un episodio de lluvia extrema” que afectar√° a gran parte de Luisiana, advirti√≥ el gobernador del estado sure√Īo, John Bel Edwards, quien obtuvo la declaraci√≥n de emergencia de parte de Trump.

Esta medida, decretada el jueves por la noche por el presidente, permite a las agencias federales participar en las tareas de emergencia.

Trump inst√≥ a los residentes de las √°reas afectadas a seguir las pautas de las autoridades federales y locales. “Por favor, est√©n preparados, tengan cuidado”, tuite√≥.

Michael Mathes / AFP
Michael Mathes / AFP

“Nerviosa”

La alcaldesa de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, advirti√≥ a los residentes de la ciudad que “revisaran sus planes y kits de suministro y que estuvieran alerta de los √ļltimos pron√≥sticos”.

“Por favor est√©n preparados, sean cuidadosos y mant√©nganse a SALVO”, tuite√≥.

El jueves a las 21H00 GMT el ojo de la tormenta se situaba a 145 kilómetros al sureste de la desembocadura del Misisipi.

Bajo una brisa fuerte y constante, algunas tiendan colocaban bolsas de arena o clausuraban sus ventanas, mientras turistas ocupaban las cafeterías, tomaban fotos del río crecido y compraban obras de arte callejero.

“Estoy un poco nerviosa”, dijo Lorraine Jones, que acudi√≥ a Nueva Orleans desde Charlotte, en Carolina del Norte, para asistir a una reuni√≥n de una fraternidad estudiantil. “Ahora me siento segura, pero si empeora la situaci√≥n, nos moveremos”.

Un nuevo hurac√°n

La región no solo se enfrenta a importantes inundaciones sino también a la posibilidad de que el crecido río Misisipi sobrepase los diques.

El nivel del río era de 4,9 metros en Nueva Orleans la noche del jueves, a solo 30 centímetros de la posibilidad de inundación.

El mi√©rcoles, funcionarios anunciaron que 118 bombas colocadas por toda la localidad estaban operando en su “m√°xima capacidad”.

Río Mississipi / Michael Mathes / AFP
Río Mississipi / Michael Mathes / AFP

Se espera que Barry empuje olas desde el Golfo de entre 60 y 120 centímetros, con lo que las aguas del Misisipi podrían superar los seis metros de barrera que protegen la ciudad de 400.000 habitantes.

En 2005, el huracán Katrina, el más letal y costoso en la historia de Estados Unidos, inundó el 80% de la ciudad estadounidense.

FoxNews
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Recordado por la devastaci√≥n que caus√≥ en Nueva Orleans, Katrina tambi√©n golpe√≥ otras partes del estado de Luisiana as√≠ como los vecinos Misisipi y Alabama, dejando 1.800 muertos a su paso y causando da√Īos por m√°s de 150.000 millones de d√≥lares.

Si la tormenta se convierte en un hurac√°n, como est√° previsto, ser√° el primero de la temporada -que va desde junio hasta noviembre- en el Atl√°ntico.

M√°s de 16.500 usuarios se quedaron sin electricidad el jueves por la ma√Īana, indic√≥ el proveedor energ√©tico Entergy Louisiana.

@mayorcantrell / Twitter
@mayorcantrell / Twitter

Mientras tanto, brigadas del Departamento de Transporte y Desarrollo de Luisiana levantaban barreras y limpiaban zanjas y otros escombros ante el inminente diluvio.

La zona que va desde la desembocadura del río Misisipi hasta Cameron, en Luisiana, está en alerta de huracán.

El NHC aumentó sus previsiones de precipitaciones, estimando que Barry -que ya ha causado importantes inundaciones- deje entre 25 y 50 centímetros de lluvia, llegando a 63 centímetros en algunas zonas.

Por algunas calles de Nueva Orleans algunos habitantes caminaban con agua hasta las pantorrillas y otros limpiaban los escombros que las inundaciones han dejado en sus jardines.

Las plataformas petroleras y los operadores de gas del golfo fueron evacuados el jueves, anunció la Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental estadounidense.

Luego de que algunas oficinas p√ļblicas y escuelas cerraran, y algunos condados realizaran evacuaciones obligatorias, Grace Heek, una joven de 25 a√Īos que maneja un bicitaxi, dijo que estaba atenta al nivel del r√≠o mientras pensaba si quedarse o huir a Atlanta con amigos.

“Parece que hoy es el momento de tomar decisiones y de evacuaciones”, dijo.

El gobernador autorizó la movilización de hasta 3.000 soldados de la Guardia Nacional.

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